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中國企業採礦逐利 阿富汗佛教古城恐永遠消失

阿富汗首都喀布爾附近巨大山峰矗立著佛教古城梅斯艾納克(Mes Aynak),在中國國營的礦產企業獲得銅礦開採權後,恐面臨永遠消失的危險。 圖/美聯社資料照
阿富汗首都喀布爾附近巨大山峰矗立著佛教古城梅斯艾納克(Mes Aynak),在中國國營的礦產企業獲得銅礦開採權後,恐面臨永遠消失的危險。 圖/美聯社資料照

阿富汗首都喀布爾附近巨大山峰矗立著佛教古城梅斯艾納克(Mes Aynak),在中國國營的礦產企業獲得銅礦開採權後,恐面臨永遠消失的危險。

法新社報導,梅斯艾納克位於希臘文化和印度文化的交匯處,據信已有1000至2000年歷史,曾是一座以銅礦開採和貿易為中心的大城市。

考古學家在此發現了佛教寺院、佛塔、堡壘、行政建築和民居,還出土了數百尊雕像、壁畫、瓷器、錢幣和手稿。

法國新創公司Iconem的考古學家瓦魯席克斯(Bastien Varoutsikos)表示,儘管在本世紀初曾遭劫掠,梅斯艾納克仍然是世上「最美麗的考古遺址之一」。Iconem是一家致力於都市與文化遺址數位化的公司。

但塔利班(Taliban,或譯神學士)去年8月重掌政權後,必須在國際援助凍結的情況下立即尋找新財源,因此採礦成為優先項目,進一步的考古工作可能因此終結。

● 梅斯艾納克遺址重要性堪比龐貝、馬丘比丘

在梅斯艾納克出土的古文物可以追溯至公元2世紀到9世紀,甚至更早之前就有人類活動也被認為不無可能,還發現可追溯到遠在佛教誕生之前「青銅時代」(Bronze Age)的陶器。

位於阿富汗洛迦省(Logar)的梅斯艾納克,在1960年代初被一名法國地質學家重新發現之前,已被遺忘好幾個世紀,在規模和重要性上堪比古羅馬城市龐貝(Pompeii)以及印加古城馬丘比丘(MachuPicchu)。

這座占地1000公頃的遺址高高聳立在一座巨大的山峰上,其棕色的側面暴露出銅礦的存在。

● 中企拿下30年租約 合約問題遲未開採

2007年,中國國營的冶金科工集團公司(中冶集團)簽下總額30億美元的30年租約。

然而15年後開採工作還沒展開,原因在於北京與喀布爾當局在合約財務條款上的不確定性和分歧。如今梅斯艾納克的採礦計畫再次成為雙方優先事項,已展開如何進行的協商。

外界日益擔心,這個曾被視為絲路(Silk Road)上最繁榮的貿易中心之一,恐怕會在沒有監督的情況下消失。

瓦魯席克斯告訴法新社,在2010年代初期,這裡是「世上最大的考古項目之一」。

中冶集團一開始暫停開採行動3年,好讓考古學家能夠專注於直接受到礦山威脅的區域。

由於安全局勢使得中國無法建設規劃的基礎設施,停止開採的時間無意中被延長。這段期間因此出土了數千件文物,有些被帶到喀布爾博物館,有些則被保存在附近。

塔利班上一次掌權時,於2001年3月炸毀巴米揚大佛(Buddhas of Bamiyan),舉世譁然,如今塔利班表示已決心好好維護梅斯艾納克遺址。

阿富汗礦業和石油部發言人柏罕(EsmatullahBurhan)告訴法新社:「資訊和文化部有維護的責任。」

儘管言辭聽起來很誠摯,但許多古物實在是太龐大或太脆弱無法搬移,似乎注定會消失。

加上中企偏好露天採礦來取代相對危險的地下開採,如果持續這樣進行的話,那將打開銅山,所有古文物也將被掩埋。

● 塔利班急需財源 「開採計畫不能再拖了」

阿富汗坐擁巨大的銅、鐵、鋁土、鋰和稀土礦產資源,礦產資源價值估計超過1兆美元。

塔利班希望每年從梅斯艾納克那裡獲得超過3億美元的收入,相當於2022年國家預算總額的60%,現在希望加快進程。

柏罕表示,他們近幾週一再告訴中冶集團必須展開開採計畫,不能再拖了。他說,討論已經「完成80%」,只剩下技術問題,應該很快可以完成。

合約要求中國建造一座發電廠,為該礦場、周邊地區和喀布爾供電,修建通往巴基斯坦邊境的鐵路,並在阿富汗當地設加工廠精煉銅礦。但中國公司試圖逃避所有義務。

● 環境汙染衝擊

這項開採計畫也引發對環境後果的擔憂。由於銅礦開採汙染嚴重,需要大量用水,而洛迦省已是一個乾旱地區。

目前開採延遲,對考古學家來說鬆了一口氣。雖然目前現場還沒有任何開採工作在進行,但瓦魯席克斯希望能在採礦作業開始前,重新展開考古挖掘。

他說,即便如此,也得取決於國際合作和資金。

阿富汗 遺址 考古

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