明尼蘇達河岸 意外發現8000年前人類頭骨

明尼蘇達州泛舟者找到約8000年前人類頭骨。(WCCO電視台畫面)
明尼蘇達州泛舟者找到約8000年前人類頭骨。(WCCO電視台畫面)

兩名皮艇運動員去年9月在明尼蘇達河岸發現了一塊棕色骨頭,立即向倫維爾郡( Renville County)警方報案;這塊骨頭最後輾轉送交人類學家分析,日前經碳測年得出驚人大發現:它很可能是「8000年前(公元前5500年到6000年之間)一個『年輕男性』頭骨的一部分」。

本來擔心可能是失踪者遺骸的哈布爾(Scott Hable)警長表示,根據南達科他州奧古斯塔納大學(Augustana University)考古實驗室報告,此人可能在遠古時期於北美穿越現在明尼蘇達州的部分地區。

哈布爾說,當倫維爾郡治安官辦公室發布頭骨照片和新聞稿後,包括明尼蘇達印第安人事務委員會(Minnesota Indian Affairs Council)在內的多個明州美洲原住民團體,聯繫警長辦公室說,發布頭骨照片「非常冒犯美洲原住民文化」。

哈布爾表示,「由於這些骨頭有可能具有美洲原住民血統,我們必須尊重他們的要求」,照片立即被撤下;頭骨也可望歸還給明州的美洲原住民部落。

明尼蘇達州立大學人類學教授布魯(Kathleen Blue)本月中表示,頭骨主人當年可能在小範圍內以植物、鹿、魚、海龜和淡水貽貝為食,而非隨著哺乳動物和野牛遷徙;她說:「8000年前可能沒有那麼多人在明尼蘇達州走動,因為在此之前,冰川只消退了幾千年;我們對那時期了解不多。」

聯邦調查局人類學家曾檢查頭骨上的凹陷,確定男子頭部曾嚴重受創,不清楚是否因此死亡;但布魯認為,圖片中的顱骨傷口邊緣看來光滑呈圓形,顯示傷口已癒合,並非這名男子的死因。她說:「遭受外傷後,骨骼有驚人的自我修復能力。」

布魯並表示,這個頭骨可能已在河裡漂流數千年或原來是被放置在近水的墓地。她相信,此頭骨必定來自現今當地某部落的祖先。

明尼蘇達州「私人墓地法」規定,「故意擾亂墓地」是重罪;布魯指出,如果不是當地治安官以為頭骨可能來自最近遭謀殺受害者,而將頭骨送到法醫辦公室,這塊頭骨很可能永遠不會被人類學者分析。

哈布爾則表示,由於乾旱,明尼蘇達河部分地區「前所未有地暴露出來」;但他預計他的管轄區不會很快再出土更多頭骨,更不用說另一個來自千年以前的頭骨了。

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