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英國威爾斯海灘 發現2億年前恐龍腳印

專家表示,在英國威爾斯(Wales)一處海灘上發現的恐龍足跡,據信是由超過2億年前的蜥腳類恐龍所留下。

美國有線電視新聞網報導(CNN)報導,倫敦自然史博物館(Natural History Museum)古生物學家表示,這些腳印可以追溯至三疊紀(Triassic)時期,據信屬於一隻早期的蜥腳類恐龍(sauropod)或這類恐龍的近親。

自然史博館古生物學家麥達曼特(SusannahMaidment)在宣布這項發現的聲明中說:「我們知道有早期蜥腳類恐龍生活於三疊紀時的英國,因為在索麥塞郡(Somerset)的岩石就曾發現一種非常早期的蜥腳類恐龍-卡米洛特龍(Camelotia)的骨頭,就是屬於三疊紀。」

參與這次威爾斯海灘恐龍足跡研究的麥達曼特還說:「我們不知道足跡會否就是這種恐龍留下,但這是一條線索,顯示某種類似這種恐龍的動物留下了這些足跡。」

麥達曼特和同事巴瑞特(Paul Barrett)2020年收到一名業餘古生物學家所寄來、攝於威爾斯的珀納斯(Penarth)海灘的足跡照片,他們起初對這項發現心存質疑。

麥達曼特說:「我們接獲許多大眾詢問會否發現的是一條恐龍小徑,但許多只是容易被錯認的地質特徵。然而在這些照片中,我們發現這很可能是足跡,值得深入探究。」

兩人與同事合作後發現,先前已有威爾斯國家博物館(National Museum of Wales)古生物學者郝爾茲(Cindy Howells),以及一個法國團隊,和來自卡地夫大學(Cardiff University)的團隊等勘查過這處遺址。

兩人前往遺址調查恐龍足跡,並紀錄測量結果。

巴瑞特在聲明中說:「我們認為在珀納斯發現的痕跡間隔一致,顯示為動物行走所留下。我們還看到了泥土被向上推的邊緣移位現象。這些結構是在鬆軟地面上運動的特色。」

他們的發現還可以揭露有關恐龍行為特質的訊息,像是牠們如何走路,以及成群結隊移動。

巴瑞特說:「這類足跡在全世界都不算特別常見,因此我們認為這是很有趣的發現,有助了解三疊紀時期在英國的古生物。英國關於三疊紀恐龍的記錄相當少,任何在那個時期所能找到的東西,都能增加對當時的了解。」

自然史博館表示,會讓這些恐龍足跡繼續留在海灘上,直到被潮水自然侵蝕殆盡。

恐龍 英國

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