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美國台裔夫妻創業 MIT微笑口罩開學季秒殺

美國台裔夫妻推出自創品牌口罩,因舒適度和防疫效果廣受家長推崇,儘管一片要價24美元(約新台幣672元)仍成為開學季秒殺商品。示意圖,非新聞當事照。圖/Ingimage
美國台裔夫妻推出自創品牌口罩,因舒適度和防疫效果廣受家長推崇,儘管一片要價24美元(約新台幣672元)仍成為開學季秒殺商品。示意圖,非新聞當事照。圖/Ingimage

美國台裔夫妻推出自創品牌口罩,因舒適度和防疫效果廣受家長推崇,儘管一片要價24美元(約新台幣672元)仍成為開學季秒殺商品。而產品不僅技術來自台灣,也在台灣製造。

「洛杉磯時報」報導,39歲的梅琳達‧黃(MelindaHwang,譯音)和愛德華‧傅(Edward Fu,譯音)創立品牌「快樂口罩」(Happy Masks),原本是去年COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫情爆發時,在西洛杉磯自宅發想的創業計畫,如今已演變為熱銷網購商品。

加州庫佛城(Culver City)一名母親哈特(NikkiHart)表示,她聽其他家長推薦「快樂口罩」的貼合度和過濾病毒效果,兒子試戴時,眼鏡也不會起霧,因此決定在開學前訂購幾片。沒想到8月初她在官網開放訂購時,才把3片口罩加入購物車準備結帳,不到1分鐘已顯示缺貨。當時「快樂口罩」的客戶已多達10萬人。

報導指出,在Delta變異株疫情肆虐下,成千上萬美國家長對於讓孩子返校上課感到不安,使得口罩成為開學季採買備受關注商品。

加上美國產品評鑑網站Wirecutter在一篇推薦兒童用口罩的報導中,稱讚「快樂口罩」的專業系列(ProSeries)產品,經獨立實驗室試驗顯示「過濾微粒效果優於許多其他口罩」,使得原本一年來銷售穩定成長的「快樂口罩」在短短幾週內變得炙手可熱。

「快樂口罩」的專業系列口罩有5層,可重複使用,獨特的鸚嘴造型吸引美國消費者注意。而背後技術則來自梅琳達‧黃的父親柯克‧黃(Kirk Hwang)數十年前和他人共同研發。

現年72歲的黃父曾在3M公司擔任科學家,研究口罩技術。微笑口罩的起源可以追溯到黃父、台灣的一場疫情,以及一個科學業餘項目。

黃父當時擔任台灣一家衛生保健用品公司總裁,和一名科學家合作研發一種用於廢水處理的新型濾網。2003年台灣爆發SARS疫情後,這名科學家研究將新技術用於製成口罩,但一直沒有做成商品販售,成品僅分送親友。

去年3月美國疫情首度爆發時,梅琳達‧黃收到母親從台灣寄來的一批口罩,當中包含這名科學家研發款。她的友人得知後向她要了一些,她於是請母親從台灣寄更多過來,並透過臉書(Facebook)社團向女兒同學家長販售,很快就收到1000片訂單。

這時,曾任職美國資本管理公司資本集團(CapitalGroup)行銷主管的梅琳達‧黃迅速嗅到商機。她詢問洛杉磯一家成衣廠能否生產這款口罩,老闆卻告訴她,在美國找不到有人有技術能複製它的細節和裁切,就算找得到也非常貴。

她於是在去年4月底創立「快樂口罩」公司,一個月後官方網站上線。他們和這位人在台灣的科學家簽訂合夥合約,對方研發的口罩過濾技術也在去年拿到美國專利。

如今「快樂口罩」的產品全都在台灣製造,並由70歲的黃母負責監督。黃父則專注於產品研發。

「快樂口罩」的產品吸引對高階過濾口罩有興趣的消費者。一般口罩利用靜電來攔截微粒,「快樂口罩」則是利用奈米纖維薄膜。加上這款產品利用摺紙方式做出獨特立體造型,為口鼻保留更多呼吸空間,而受到消費者青睞。

口罩 美國

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