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無疫苗可對抗 聯合國:下個全球大流行恐是乾旱

聯合國官員警告說,下一個可能發生全球大流行的潛在危機將是乾旱。圖為在高達華氏129度氣溫下,死亡谷的樹木已枯死。(Getty Images)
聯合國官員警告說,下一個可能發生全球大流行的潛在危機將是乾旱。圖為在高達華氏129度氣溫下,死亡谷的樹木已枯死。(Getty Images)

聯合國官員指出,如果世界各國不採取水源及土地管理的緊急行動,並積極對抗氣候變遷危機,下一個可能發生全球大流行的潛在危機便是乾旱。

聯合國減少災害風險辦公室(UN Office for Disaster Risk Reduction,UNDRR)公布的「2021年乾旱全球評估特別報告」指出,本世紀全球已有至少15億人受到乾旱直接影響,經濟損失累計約1240億元,但真實損失金額可能還要多出數倍,因為統計報告裡並未列入發展中國家的乾旱損失。

聯合國減少災害風險辦公室特別代表水鳥真美(Mami Mizutori)指出:「乾旱即將成為下一個大流行,而且沒有疫苗可以對抗。」

她說:「再過幾年,世界上絕大多數國家就要生活在缺水中。某些時期的用水需求將遠超供應。乾旱是土地退化的主要因素,也是主要農作物減收的原因。」

水鳥真美表示,許多民眾對於乾旱的印象,大多停留在受到影響的非洲沙漠地區,但實際狀況並非如此。根據「2021年乾旱全球評估特別報告」,乾旱問題如今非常普遍,到了21世紀末期全球國家只有極少數得以倖免。

美西出現破紀錄熱浪和近20年來最糟乾旱,圖為洛杉磯市一對爬山看落日的父子途中喝水小 憩。(Getty Images)
美西出現破紀錄熱浪和近20年來最糟乾旱,圖為洛杉磯市一對爬山看落日的父子途中喝水小 憩。(Getty Images)

水鳥真美表示,人類與乾旱已共同生活了5000年,「但是我們目前看到的狀況是非常不一樣的」。她指出,人類的活動讓乾旱問題變得惡化,乾旱衝擊也因此加重,對於幫助民眾脫貧的努力,恐將因此受挫。

從過去以來,已開發國家並未出現乾旱問題,但美國、澳洲及歐洲南部國家近幾年卻都爆發旱災。光是在美國國內,乾旱導致直接損失每年就高達60億元,在歐洲則約90億歐元,這些數字也可能都被嚴重低估。

報告指出,人口成長的結果使得許多地區民眾曝露於旱災影響中。

「2021年乾旱全球評估特別報告」共同主筆、美國國家海洋暨大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA)資深科學家普瓦提(Roger Pulwarty)指出,受到乾旱衝擊的不只是農業,以歐洲多瑙河為例,近幾年來屢屢爆發旱災,使得交通運輸業、旅遊業、工業以及發電產業通通受到波及。

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