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人類肆意毀林擴張 疾病由動物傳人

人類種植經濟作物而毀壞廣大森林面積,將讓生物多樣性消失。(Photo by bm.iphone on Flicker under Creative Commons license)
人類種植經濟作物而毀壞廣大森林面積,將讓生物多樣性消失。(Photo by bm.iphone on Flicker under Creative Commons license)

人類毀林與破壞生物棲地,恐引發更多新型疾病出現。英國與美國研究人員指出,人類毀林擴張耕地、在偏遠山區採礦、將野外生物當作食物等行為,都是讓致命疾病從動物身上傳遞到人類的途徑。

人類若要自保,必須停止破壞大自然的行為。

據《衛報》報導,科學家指出,大量毀林、恣意擴張耕地、在偏遠地區採礦以及將野外生物當作食物、藥材來源等行為,都可能使致命疾病從動物傳遞到人類身上。近3分之1的新興疾病都是源自於土地使用的改變,因此,預期每年有5~6種新型疾病將會影響到人類。

杜克大學研究人員皮姆指出,人類為了種植棕櫚樹、養殖牧牛,每年約有數千萬公頃的雨林或其他野外環境被夷為平地,前者則是無數種外界仍不知道的病毒與菌類的宿主,恐傳染給人類或家畜成為新宿主。

以歷史為鏡,20世紀初期,人類在西非宰殺黑猩猩,並將大猩猩當作野味,導致人類免疫缺乏病毒(HIV)傳染到人類,如今每年還奪走超過1,000萬條人命。其他例子還包括伊波拉病毒,也是從蝙蝠傳染到靈長類與人類身上。

普林斯頓大學教授杜布森表示,「當工人進到雨林砍樹,他們不會隨身攜帶食物,他們就地取材找食物,因此讓他們一直暴露在傳染的風險之中。」

據《永續時報》報導,由於伊波拉、SARS與新冠肺炎與毀林之間有強烈關係,科學家認為,如今森林邊緣已成為第一道防線。皮姆表示,「投資在預防上,可能成為人類健康與未來全球經濟最佳的保險。」

舉例來說,透過直接花費在森林保育以取代毀林的經濟活動,可讓出現病毒傳染的較高風險地區減少4成。因此,皮姆與杜布森等人建議,打造一套能監督與管理野生動植物交易的更好方法,成本只要花費約5億美元,就能保障人類不受新興疾病侵襲。

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新冠肺炎 西非

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