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最遠太空船 備用推進器隔37年成功點火

2017-12-02 20:38中央社 華盛頓1日綜合外電報導

多虧4具37年來首度點火的備用火箭推進器,在距離地球數十億英里外展開星際漫遊的美國國家航空暨太空總署(NASA)太空船旅行家一號今天總算重歸正確軌道。

法新社報導,無人太空船旅行家一號(Voyager 1)40幾年前和旅行家二號(Voyager 2)一同發射,探索我們太陽系的外星球,成為史上距離地球最遠的人造物體。

但運作了數十年後,靠著發出微小噴氣調整太空船方向的「姿態控制推進器」已經退化。要把旅行家的天線對準地球以持續傳輸通訊,須仰賴這種細微的調整。

NASA在新聞稿中表示:「在距離地球130億英里的地方,附近沒有維修站可以進行調整。」

NASA位於加州的噴射推進實驗室(Jet PropulsionLaboratory)專家決定求助於最後一次使用日期追溯到1980年11月8日的4具備用推進器。

噴射推進實驗室首席工程師瓊斯(Chris Jones)表示:「旅行家飛行團隊翻出數十年之久的數據,並檢查用過時的彙編語言編碼的軟體,確保我們能安全地測試這些推進器。」

工程師們於11月28日給這幾具推進器點火,測試它們使用10毫秒的脈衝來轉動旅行家一號的能力,接著他們等了19小時又35分鐘,測試結果才傳回位在加州金石(Goldstone)的天線,顯示推進器運作正常。

噴射推進實驗室推進工程師巴勃(Todd Barber)說:「推進器測試期間每次突破新里程碑時,旅行家團隊都會更加興奮。在目睹這些充分休息的推進器接棒以後感到欣慰、喜悅和不可置信,好像時間完全沒有流逝一樣。」

旅行家計畫負責人陶德(Suzanne Dodd)補充表示,能夠使用這組備用推進器,代表著旅行家太空船的壽命可以延長2到3年。

NASA計劃明年1月換用這組先前休眠的推進器,可能也會對旅行家二號的備用推進器進行類似測試。

太空NASA太陽系

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