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Google反托辣斯「世代訴訟」今開庭 牽動其他科技巨擘命運

Google遭司法部控告反托辣斯的訴訟預定12日開庭,為該公司遭遇歷來最大的訴訟威脅。美聯社
Google遭司法部控告反托辣斯的訴訟預定12日開庭,為該公司遭遇歷來最大的訴訟威脅。美聯社

全球搜尋引擎巨擘Google司法部控告反托辣斯的訴訟預定12日開庭,為該公司遭遇歷來最大的訴訟威脅,也是美國司法部25年來所發動的最重要反托辣斯訴訟,法律觀察家指出,這樁訴訟的結果將成為美國當局法律策略的重要考驗,也將牽動大型科技公司的命運。

美國司法部和其他州三年前控告Google,指控該公司透過和蘋果及Mozilla等手機和瀏覽器合作夥伴之間的限制性協議,讓Google成為多數美國手機的預設搜尋引擎,維持在搜尋市場的壟斷地位,但這些協議違法,非法維持在線上搜尋與相關廣告市場的壟斷地位。

司法部主張,Google和蘋果及其他合作夥伴的協議,阻礙對手有效角逐搜尋事業或改善產品,因為Google鎖住了所有瀏覽器、獲得所有搜尋,導致微軟等其他公司無法進行足夠的搜尋,從而無法改善產品,取得反競爭規模的優勢,而且Google的協議也阻礙創新,因為Google不必精進搜尋引擎就能維持市占,最後Google已運用壟斷地位,調漲在其搜尋結果頁面投放廣告的價格。

Google一案成「世代訴訟」

這樁訴訟預定12日開庭,為司法部針對最新世代大型科技業者訴訟的首樁開庭告訴,也是25年前槓上微軟後的最重大訴訟,被形容為「世代訴訟」。Google等業者在更寬鬆的反托辣斯執法環境下壯大,政府希望規範Google和其他科技業者的法規近年都未能獲國會批准,因此試圖以反托辣斯法規範網路競爭。

這樁訴訟是Google歷來最大的法律威脅,常被拿來和25年前的微軟訴訟相比擬;當時法官命令微軟分拆事業,但後來被上訴判決推翻。羅格斯大學法律教授卡瑞爾形容,這是「微軟之後最重大的反托辣斯壟斷案」。

本案開庭後,司法部有一個月時間陳述訴訟,意味著各州和Google要到10月才會對證人提問,證人證詞預料將在11月完成,接著兩造將撰寫訴訟摘要給法官,摘要各自主張及應該判決的結果,兩造結辯和法官判決預料要到明年才會進行。

若法官判決Google違反法托辣斯法,將另外安排一起審判決定裁罰,但判決也可能遭遇上訴,因此最終結果可能要好幾年後才會出現。

可能結果

Cowen股市分析師賈蘭特指出,三年前美國政府提告時,投資人都擔心會衝擊大型科技業者獲利,但之後許多投資人認為美國當局是在擴權要求科技業者問責,不太可能獲得美國法院的支持。他認為,若Google勝訴,其商業模式將不會也任何改變,但本案對其他也面臨反托辣斯訴訟的科技業者是大利多。

若司法部勝訴,司法部還沒暗示可能尋求的救濟措施,但其強烈野心已使市場更加預期會尋求強烈制裁,法官理論上可能命令Google分拆,但賈蘭特認為不太可能,比較可能的結果,是對Google的經商方式設定新限制,例如以Google作為手機預設搜尋引擎支付蘋果和三星電子等公司的金額。

矽谷聖塔克拉拉大學法律教授波頓認為,比較可能的結果是防範Google未來濫用主宰權力,並且持續監控Google的事業。

司法部對Google的訴狀羅列出好幾個可與25年前微軟訴訟相比擬的情況,也就是以一系列協議確保Google為預測搜尋引擎,非法阻礙競爭對手,類似微軟和個人電腦(PC)製造商簽署協議推廣其IE瀏覽器。

但法律專家說,這兩個案子有一些重大差異,使美國政府面臨苦戰。關鍵在於司法部能否顯示Google的合約排除了競爭對手。

司法部面臨苦戰

Google已表示,和蘋果及其他公司之間的協議,是回應瀏覽器供應商的需求,也就是給客戶單一預設搜尋選項,這些業者選擇Google,是因效能優於其他對手,而非分潤協議和其他誘因,安裝微軟Windows的PC便未預先安裝Google產品,而用戶通常選擇Google搜尋,是因認為這是探索網路的最佳方式。

Google也說,這些協議並未阻礙合作夥伴供應其他搜尋引擎,因為蘋果的Safari或Mozilla的Firefox瀏覽器都能在設定更改預測搜尋選項,即便是Android手機,用戶也能自行許用其他產品,而非預先安裝的搜尋引擎,但用戶選擇繼續用更好的產品。

波頓指出,在許多案例中,這些協議都非排他性的,允許手機製造商和其他業者有不同程度的自由,能安裝其他搜尋引擎,可能讓司法部更難證明Google積極排除競爭對手。

Google案司法部針對最新世代大型科技業者訴訟的首樁開庭告訴,也是25年前槓上微軟後的最重大訴訟。路透
Google案司法部針對最新世代大型科技業者訴訟的首樁開庭告訴,也是25年前槓上微軟後的最重大訴訟。路透
法律專家說,美國政府要證明Google非法排除競爭對手,將面臨苦戰。美聯社
法律專家說,美國政府要證明Google非法排除競爭對手,將面臨苦戰。美聯社

Google 司法 搜尋引擎 美國

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