大賣空主角:白領就業泡沫破裂中!經濟若衰退 哪些行業上班族該擔心?

情境示意圖。圖/Ingimage
情境示意圖。圖/Ingimage

摘要

1. 與疫情期間藍領勞工失業不同,美國智庫「米爾肯研究所」首席經濟學家李威廉(William Lee)指出,明年恐迎來「白領經濟衰退」:辦公室員工更可能被裁員。

2. 原因包含自動化程度提高,科技、金融、商業服務、房地產等白領行業疫後恐過度擴張,以及休閒餐旅、製造業等藍領勞工仍供不應求。

3. 《大賣空》主角貝瑞警告,白領就業泡泡正在眼前破裂,WFM(在家工作)遲早會被視為罪魁禍首。

市場不景氣,越來越多經濟學家預測全球明年恐將迎來「溫和衰退」。不過,與上一次疫情爆發時的衰退不同,這次最該擔心的勞工族群,恐怕不是藍領族,而是「白領上班族」!為什麼?

就業市場仍熱絡,美國初領失業金的人數在低位徘徊、職缺也位處高點。但,隨者聯準會(Fed)積極升息以抗通膨,已經有許多企業開始放慢招聘腳步、縮編人力,如串流影音巨頭Netflix、社交媒體平台Snap、房地產經紀服務商RE/MAX Holdings等知名公司,都在裁員行列。

美國經濟智庫「米爾肯研究所」(Milken Institute)首席經濟學家李威廉(William Lee)指出,過去,卡車司機等藍領工人總被視為最脆弱勞工,坐辦公室則最有保障;但這次,「情況完全相反,是白領經濟衰退」——白領或高收入辦公室員工面臨更大失業風險。

「商模改變、軟體應用,翻轉了最脆弱族群的樣貌,」他解釋,部分原因是自動化程度在各行各業都在提升。例如,藍領工人現在要求技術熟練,倉儲工人可以在電腦上操作自動化機器存取與運送,反觀一些低技術要求的白領工人,卻容易被App或自動化取代。

疫後快速招聘,白領族陷更大被開除風險

此外,主要僱用白領工人的行業,如專業和商業服務、資訊部門等,已擺脫疫情之初的失業潮。正因如此,這些行業的成長空間較小,甚至在疫情時代過度擴張,使其更難面對經濟低迷挑戰。

就業網站Indeed統計,過去半年,新職缺數量已下滑,且以遠距工作最為顯著,而這多屬於白領族。許多白領僱主過度填補人力缺口,也解釋了為何美國勞動市場規模雖然回到了疫前水準,構成卻大不同——休閒餐旅業的就業人數比2020年2月少了約120萬人,專業和商業服務同期卻多逾百萬人。

專門仲介臨時工的專業人才快僱公司(Express Employment Professionals)的人才招募與留任主管米勒(Stephanie Miller)說,在上述後者領域,一些僱主甚至轉尋求臨時員工,但通常在經濟低迷時期,為了節省成本,這群人第一波就會被要求走人。

「很明顯,以最快速度招聘到最多員工的企業,將不得不面臨情勢快速逆轉,」李威廉指出,「因為經理人全心全意急著聘請員工,覺得產業將復甦,而且繁榮期將比現在預期的還久。」

另外,對利率敏感的產業也更可能裁員。如升息推升購屋成本,擠壓購屋需求,房地產商、抵押貸款機構都在衝擊波之內。《彭博》報導,包含科技、金融、商業服務等在內的產業,都該當心。

藍領人力荒未解,職缺需求仍旺盛

反觀藍領行業最近才剛復甦、或還正在復甦中,因此享有更多靈活性,得以持續招聘、同時避免大規模裁員。

「對藍領族與一線工作者的需求還是很多,更重要的是人力供不應求,」職場社群網站Glassdoor的首席經濟學家特拉薩斯(Aaron Terrazas)說。除了因疫情線上購物而壯大的運輸與倉儲業,還有機場、工廠、製造業、採礦業等,都比白領族安全。

食品服務業的經歷也類似。隨著全球人口增長、外食需求穩定未降,預計餐廳與酒吧的就業人口將向上攀升,不過根據美國勞工統計局(Bureau of Labor Statistics)統計,該行業仍比疫情前少了63萬個職缺。

招聘網站ZipRecruiter的首席經濟學家普拉克(Julia Pollak)解釋,餐廳業者不僅需要填補這些職缺,還要補償疫情導致的「2年半成長損失」。所以,招聘速度或許將冷卻,但明年經濟若衰退,員工應可保有飯碗,「相比再次迎來大規模裁員,更可能發生的是成長趨緩一陣子,人們坐擁足夠積蓄,不會大幅削減餐廳支出」。

早在6月,電影《大賣空》主角貝瑞(Michael Burry)便曾因特斯拉(Tesla)裁員,警告白領勞工階級將供給過剩;今(26)日,他在推特發文直呼,「白領就業泡泡正在我們眼前破裂。裁員(問題)花越久消失,就業下滑就會持續越久。在家工作(WFH)遲早會被視為(就業泡沫破裂的)罪魁禍首。」

資料來源:Business InsiderBloombergBenzinga

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美國 失業

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