Nike也悄悄布局元宇宙!看懂「未來市中心」如何顛覆世界

元宇宙簡單說,是使用虛擬實境、延伸實境、擴增實境等多種虛擬技術,將虛擬跟現實世界深度融合。歐新社
元宇宙簡單說,是使用虛擬實境、延伸實境、擴增實境等多種虛擬技術,將虛擬跟現實世界深度融合。歐新社

元宇宙不就是戴VR玩遊戲?為何除了科技公司,賣球鞋的耐吉也要加入?其實是因為元宇宙的擬真能力非常強大,虛擬商機規模將大過實體世界。

繼已改名Meta的臉書、輝達與微軟,知名球鞋品牌耐吉(Nike),也加入元宇宙的行列。據《CNBC》報導,耐吉本週悄悄登記了七項商標,包括知名的喬丹飛人標誌等,在虛擬世界使用的權利,還徵求做數位設計的人才。

為何耐吉也搶著加入?其實,根據許多矽谷產業專家預言,元宇宙除了遊戲等娛樂,還可以切入商務溝通、遠距醫療、企業長期策略,甚至解決極端氣候危機,也能用上。能參與這個未來商機的企業,遠比想像中多。

被喻為「AI教父」的輝達(NVIDIA)執行長黃仁勳就做了兩大預測,元宇宙的虛擬經濟規模將大於實體世界;而在元宇宙中從事創作的設計師人數,也很可能多於實體世界的設計師。

微軟用MR扮演「商務平台」

因此,全球各地的科技大咖不僅大力投資「元宇宙」,還對此展開了各種項目的研發。例如,宏達電開發VIVE、臉書投資Oculus這類VR裝置,微軟則是壓寶在一種稱為「混合實境」(Mixed Reality)的MR裝置。

微軟認為,未來人類在元宇宙能打破實體世界侷限,完成更多工作,可不只是娛樂。而微軟的角色,就是善用自行開發的MR頭盔「HoloLens」,成為元宇宙裡商務溝通協作的平台。

2020年微軟「HoloLens 2」在台灣的發表會上,就已可看到醫療新創團隊戴著MR頭盔,來檢測病患呼吸道;也有人遠距指導工廠現場作業,或展示服裝。第一版HoloLens也曾用全像投射企業主管,到世界各地開會去。

元宇宙是未來「市中心」

這是因為所謂的MR,不只可以投射自己的分身,還能同時隔空操作軟體或機器。因此就算疫情再來,各行各業都可能透過MR,每天到元宇宙上班。元宇宙甚至可能成為未來的「市中心」,愈來愈多重要活動在那發生。

從這點來看,未來我們的虛擬分身參加重要會議、應酬或出席公開活動的頻率,可能還愈來愈高。可能有一天,我們要用虛擬分身出席某個線上大會,這個意義就等同於是在實體世界參加公開活動,那分身是否該穿得亮眼一點?像是最新款的潮鞋或潮服?

這時候,耐吉的商標布局就派上用場了。不論是想防堵有人在虛擬世界「致敬」它的設計;或自己推出時尚虛擬服飾,都能因此獲益。因此耐吉登記數位商標的舉動就顯得相當有遠見,這可能是時尚與服飾業,勢必進攻的新戰場。

數位雙胞胎,讓企業尋找新競爭力

而在增進企業長期競爭力方面,微軟執行長奈德拉(Satya Nadella)提出了「數位雙胞胎(Digital Twin)」的概念,就是企業在實體世界的工廠、伺服器中心、辦公大樓,都該全般仿製平日運作的系統流程,另外備份一個數位模型。

這樣做,最大的優勢是,可以善用數據模擬與分析的力量,恍如在虛擬世界生出一個雙胞胎兄弟,隨時模仿你在實體世界的動作,幫忙先踩雷試錯,然後提前提醒你該做什麼。如此企業更能找到長期發展的問題、儲備新競爭力。

比如說,美國福特旗下的迪爾伯恩企業園區,有一個負責提供整個園區能源排放的中央能源廠。福特將這能源廠,另備份出一個數位雙胞胎模型。

同時,也在實體的廠房裡安裝物聯網系統,蒐集實際上的能源成本、輸出率等數據,再傳送到雙胞胎模型上。然後,再透過電腦學習了解,這個已經串接實際數據的雙胞胎模型上,所發現的能源浪費、或效能不佳的問題,再回頭改進真正的廠房。

這樣做,就不必等到某天廠房真的出問題,才忙著研究找答案。

另外,NVIDIA晶片商日前宣布推出的Omniverse平台,也有同樣讓虛實一起合作的概念,德國車商BMW也使用它來改善汽車製造。

因應氣候變遷,元宇宙也能幫忙

另外,全球極端氣候愈來愈常見,如果善用元宇宙的模擬能耐,也能提前因應危機。例如,荷蘭阿姆斯特丹市區,今年啟用了一座全新的鋼橋,是由3D列印打造出來。

可能許多人會說,3D列印發明已久。但重點是,鋼橋上還裝著無數的環境感測器,可以蒐集溫度、空氣品質,行人行走狀況等數據,可以融入橋在設計時就已打造好的3D數位雙胞胎模型,再用電腦模擬研究。以提前知道一旦水災或極端高溫來襲時,將如何影響鋼橋使用壽命?並找出因應方案,以免有朝一日橋因為天災坍塌,造成人命傷亡。

就像祖克伯上週在發布臉書改名時所說,元宇宙就是立體化的網際網路,擬真能力是它最大優勢。如此看來,元宇宙若實現,能做的事情可不少。

網路不夠快、DeepFake問題待解

不過,要實現元宇宙,得先有幾個基本條件:

第一個是超快速,不會卡卡的網路環境,才有辦法展現全面擬真。這方面需要期待5G更加成熟,愛立信等電信業者的技術提升相當重要。

第二個是虛擬分身的資安問題。最近國內的DeepFake事件讓許多網友驚訝,原來仿造一個人的網上影片,竟如此簡單。當未來虛擬分身重要性日增,需要代表我們去從事許多活動,資安把關工具,勢必更加重要。

但回頭來看,元宇宙的產業鏈已隱隱成形:VR裝置只是一部分;還有展現擬真環境的繪圖晶片、軟體公司、電信服務、資安業者,以及創作內容的數位娛樂業者,綁定虛擬資產的NFT區塊鏈團隊等,一切就等條件成熟。

根據Emergen調查機構的研究,元宇宙在未來10年內,將以每年43.3%的複合成長率快速壯大。看來這趨勢才剛開始,值得長期關注與布局。

(作者/林士蕙 本文出自2021.11.5《遠見》網站,未經同意禁止轉載。)

雙胞胎 競爭力 資安 祖克柏

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