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每人2劑、全球70億人!航空公司「世紀任務」:如何配送140億劑疫苗?

美國藥廠輝瑞與德國生技公司BioNTech合作研發的疫苗,將透過美國聯合航空進行首批包機配送。 路透
美國藥廠輝瑞與德國生技公司BioNTech合作研發的疫苗,將透過美國聯合航空進行首批包機配送。 路透

摘要

1.近日疫苗開發紛紛傳出好消息,而航空公司則將在下一階段疫苗配送的環節中擔任要角,可說是他們的「世紀任務」。

2.雖然航空公司得克服運貨能力有限的問題,還得面對低溫保存的挑戰,但他們也表示,將為疫苗等基本防護用品騰出空間,就像大流行期間為口罩、防護衣等防疫用品一樣,會有優先配送的做法。

COVID-19疫情延燒全球將近一年,不過,近日多家藥廠的疫苗都傳出好消息。《華爾街日報》指出,美國藥廠輝瑞(Pfizer)與德國生技公司BioNTech(BNT)合作研發的疫苗,將透過美國聯合航空(United Airlines)進行首批包機配送,知情人士透露,如果疫苗獲得美國食品藥物管理局 (FDA)的批准,已準備好更快地分發疫苗到全球。

《彭博》也報導,在德國法蘭克福機場邊緣的冷藏倉庫中,德國漢莎航空公司(Deutsche Lufthansa)正在為其替已經退役的飛機做準備,以完成一項重要的任務,也就是空運數百萬劑疫苗。

德國漢莎航空公司已在為其替已經退役的飛機做準備,預備空運數百萬劑疫苗。路透
德國漢莎航空公司已在為其替已經退役的飛機做準備,預備空運數百萬劑疫苗。路透

航空公司在疫苗配送中扮演重要角色,可說是他們的「世紀任務」,但其中仍有不少挑戰。

疫情讓航空運輸減少

「這將是有史以來規模最大、最複雜的後勤行動。」國際航空運輸協會(International Air Transport Association)執行長德洙尼亞克(Alexandre de Juniac)表示。

《彭博》指出,根據國際航空運輸協會估計,因為地球上70億人口,每人需要兩劑疫苗,若以一架重量為110噸的波音747配送140億劑疫苗,需要8000次空運才送得完,相當於要花上兩年的時間。

然而,疫情期間,航空公司為了度過航空運輸減少61%的業績低潮,縮編人力、刪減航線,使得這項任務變得困難。

目前約有2000架專門載貨的飛機,運送的空運貨物大約是總量的一半,其他都必須依靠2萬2千多架客機中的機腹來運送。航空公司目前已經召回2500架客機,只負責送貨。不過有航空公司高管告訴《華爾街日報》,偏偏最近又遇上聖誕節購物潮,消費類電子產品、服裝的訂單都很大,送貨能力有限的情況下,疫苗配送可能受到擠壓。

但航空公司也表示,將為疫苗等基本防護用品騰出空間,就像大流行期間為口罩、防護衣等防疫用品一樣,會有優先配送的做法。

必須克服低溫配送的問題

由於疫苗需要極低溫的存放空間,也將成為配送過程的艱難任務。

為解決這個問題,根據《華爾街日報》,輝瑞透過提供航空公司手提箱大小的冷藏容器,以方便疫苗的配送,目前美國聯邦航空管理局(FAA)也已特別允許聯航運載比平時許可量多5倍的乾冰,讓疫苗能維持在適當的溫度。

其他貨運公司也磨刀霍霍,做好準備加入疫苗配送行列。DHL生命科學和醫療保健部門總裁昂吉(Larry St. Onge)表示,規劃疫苗的配送前,會先分析哪些航線和機場面臨誤點和損壞的風險最高,以降低疫苗的損壞率;運送公司優比速(UPS)和德國漢莎航空則正在打造「冷凍農場」,在重點機場放置由多個冷凍設施集結而成的疫苗儲放空間。

聯邦快遞公司(FedEx)也已經在其龐大的冷鏈網路上,增加了冷櫃和冷藏卡車,負責該公司疫苗配送研的史密斯(Richard Smith)承諾,將根據疫苗需求,盡可能釋出最大的運輸力。

世界衛生組織免疫部門負責人歐布萊恩(Katherine O 'Brien)甚至將配送疫苗比喻為「登頂聖母峰」,也是根除疫情的最後一哩路。

(參考來源:BloombergThe Wall Street Journal

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