科技順「疫」而上 給下任美國總統的啟示

蘋果(Apple)股價21日再次狂飆,單日再漲5.15%,至每股498元,公司市值增至2.12兆元;蘋果市值剛於19日突破2兆元,成為全美也是全球唯一破2兆的公司。矽谷另一科技公司特斯拉(Tesla)股價連日也大漲,21日逼近2050元,市值增至3820億,超過美國三大汽車公司(通用、福特和克萊斯勒)市值總和4.8倍,成為全球市值最高汽車公司。科技股帶動美股,標普500和納斯達克兩大指數也創新高,股市在疫情失控和經濟衰退下反而逆流而上,氣勢如虹,情況詭異,下任美國總統從中應可得到什麼啟示?

美國經濟活動受疫情衝擊,科技公司反而脫穎而出。從3月中爆發疫情,加州3月19日率先「居家避疫」,美股3月23日跌至谷底,科技股隨後從谷底反彈,成為帶動美股回升的主要動力。

蘋果3月23日跌至247元,8月21日升至497.48元,漲幅達101%。特斯拉當天跌至514元,上周五升至2049元,漲幅398%。亞馬遜當天跌至1900元,上周五升至3284元,漲幅72%。微軟當天跌至149元,上周五升至213元,漲幅30%。谷歌當天跌至1219元,上周五升至1580元,漲幅29%。臉書當天跌至156元,上周五升至267元,漲幅71%。單是蘋果、亞馬遜、微軟、谷歌和臉書五大科技股,21日收市時的市值總和已超過7兆;由於市值龐大,「五大」在三大指數中所占比重愈來愈大。

為什麼科技公司能「疫」流而上,股價直直升?因為疫情而減少正常經濟活動,使人們對科技產品有更深依賴。例如,去年4月上市、華裔袁征創辦的矽谷視訊會議公司Zoom,今年2月疫情爆發前用戶只有1000萬,但3、4月全美居家避疫,用戶暴增至3億,21日股價升至289元,今年初以來漲了330%。

其他如蘋果的APPs和服務,亞馬遜、微軟和谷歌的雲端服務,網飛的影片串流,全是人們居家避疫的必需品。投資者看出科技公司緊貼民眾生活所需,也是未來生活不可或缺,爭先恐後投資這些企業。

科技股逆流而上,還有一個更重要訊息:美國陷入經濟和疫情困境時,只有科技能克服困難,遠距創造新可能,包括視訊、網購、物流、影音串流等,不但解決民眾生活所需,還有助化解經濟危機。

人類生活從來離不開科技。英國1760年代發明蒸氣機、紡織業,創造第一次工業革命,崛起成世界大國。第二次工業革命出現於19世紀末和20世紀初,美國和德國因電力和鐵路而崛起。第三次工業革命(也是資訊革命)出現於1960和1970年代,個人電腦和互聯網鞏固了美國二戰後的霸權地位。

最近數年,人們開始討論第四次工業革命,眼前出現新一波產業革命,包括人工智能、大數據運用、雲端、5G以及物聯網等,都是第三波革命電腦、互聯網等的進一步發展。

美國下任總統可從科技逆流而上得到什麼啟示?無論川普或白登當選,首要工作必須面對經濟衰退,全力為美國人創造就業機會。截至8月下旬,美國仍有2800萬人失業,聯準會估計,到今年底,失業率仍會高達9.3%。

新政府如何創造新工作?科技股能逆流而上,給我們的啟示或許是:政府必須創造有實際需要和可持續存在的工作,而不是在疫情中無法應付或存續的產業。下一位總統如將培訓職業技能作為首要工作,重點應不脫電腦編程、人工智能、再生能源和基建等人才培訓,增加新科技就業,因為這些工作才是未來所需。

2008年和2009年經濟大衰退時,歐巴馬政府投入巨額紓困款項,聯準會也支持紓困計畫,其後九年推行貨幣量化寬鬆政策;但經濟學家指出,投入巨款雖能避免經濟崩潰,卻無助提高美國經濟增長,因為從2008到2017年美國每年GDP增長都不超過2%。現在政府為了疫情衝擊而紓困,已投入3兆元(新一波紓困計畫正在討論),紓困款如何花?投資科技應是重點,特別是有助GDP增長的工業。白登一周前提出2兆元的基建計畫,投資重點應放在科技基建上,例如美國落後的5G通訊基建。

21世紀進入第三個十年,美國不再像過去數十年一強獨大,必須與中國和其他崛起國家瓜分國際影響力,提高國家競爭力,特別是維持科技領先優勢,才能確保美國經濟霸權於不墜。美國有必要趁科技在疫情中展現的氣勢,謀求推動新科技業發展,創造和鞏固另一個100年的領先。

疫情

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