研究:八腳蟎蟲爬滿人類臉上繁殖 近親繁衍基因改變

幾乎每個人的臉上、睫毛甚至乳頭上都有蟎蟲,牠們在毛囊之間移動以尋找伴侶。圖擷自dailymail
幾乎每個人的臉上、睫毛甚至乳頭上都有蟎蟲,牠們在毛囊之間移動以尋找伴侶。圖擷自dailymail

你能想像自己在睡覺時,臉上跟乳頭上佈滿八腳蟎蟲在繁殖嗎?這聽起來看是很像恐怖片才會出現的景象,但在研究裡卻被指出,他們可能快跟人類合為一體。

根據《每日郵報》報導,每個人臉上、眼睫毛或乳頭都帶有毛囊蠕形蟎(Demodex folliculorum),是一種生長在哺乳動物毛囊皮脂腺(pilosebaceous units)的節肢動物,牠們在毛囊間移動以尋找伴侶繁衍下一代。

最近來自雷丁大學(University of Reading)研究員指出,他們首次對蟎蟲進行基因定序,發現近親繁殖導致牠們脫落不必要的基因與細胞。研究團隊表示,蟎蟲正從外部寄生蟲轉變為生活在我們內部寄生蟲。這些蟎蟲只有0.01英吋(約0.0254公分),牠們在出生時擴散。

研究人員也透過分析蟎蟲DNA解釋牠們的交配習性、身體特徵與演化,研究的共同主持人佩羅蒂(Alejandra Perotti)博士表示,他們發現蟎蟲身體部位的基因排序跟其他類似物種不同,因為牠們適應毛孔內的保護生活,這樣的DNA變化導致了不尋常的身體特徵與行為,因為牠們過著孤立的生活,且免於暴露在外部威脅。也因為這樣,蟎蟲正在褪去牠們不必要的基因與細胞,並用最少量的蛋白質存活。

研究團隊也提到,蟎蟲所脫落的基因包含提供紫外線防霧的基因,這類基因會讓動物被陽光喚醒,這也解釋了牠們為什麼都在晚上活動。儘管蟎蟲失去了產生褪黑激素的能力,但牠們仍可以使用人類皮膚分泌的褪黑激素促進夜間交配。

由於它們獨特的基因排列,蟎蟲也有奇怪的交配習慣。研究人員指出,雄性蟎蟲有一個向上突出的陰莖,牠們必須將自己置於雌性蟎蟲下方,同時緊貼人類的頭髮。因為牠們的一個基因顛倒,給了牠們一個突出的口腔附屬物來收集食物,而這有助於蟎蟲年輕時存活。

過去研究顯示,蟎蟲沒有肛門,因此糞便在牠們一生中不斷累積,然後死亡時釋放出來,因此蟎蟲被歸因於導致幾種皮膚病或眼疾,如酒糟性皮膚炎(rosacea)或眼瞼炎(blepharitis)。但新的研究證實牠們確實有肛門,並指出蟎蟲不公平地被歸因於導致發炎的狀況。

即使新配偶可以幫後代增加新基因,但蟎蟲並沒有接觸到其他配偶,而是近親繁衍,對此研究團隊表示,這可能導致蟎蟲成為共生體,並警告牠們可能走上演化的死路。但班戈大學(Bangor University)與聖胡安國立大學(National University of San Juan)的共同作者布雷格(Henk Braig)博士表示,很多事情都可以算到蟎蟲頭上,牠們與人類長期接觸證明了牠們具有簡單但重要的有利作用,舉例來說,保持我們臉上毛孔不堵塞。

寄生蟲 基因

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