【專家之眼】社會福利不過是代罪羊,禍首是無良政府

台灣貧富差距持續擴大,台灣不是沒錢,而是浪費、花錯地方、賦稅不公。本報資料照
台灣貧富差距持續擴大,台灣不是沒錢,而是浪費、花錯地方、賦稅不公。本報資料照

相當多的台灣人以為,福利國家不適合台灣,他們擔心自己會因此吃虧(被窮人佔了便宜),會拖垮國家財政、擔心台灣沒有錢,擔心助長懶惰,其實,都誤解了福利國家。

一、政府把沒錢當理由而反對福利國,事實上,台灣並不貧窮,問題在患不均。根據各種統計,台灣已經說得上富裕國家。財經網站Insider Monkey以2023年「人均GDP」及「購買力平價」(PPP)為計算基礎,台灣以人均7萬3344美元名列全世界最富裕國家的第12名,超越荷蘭、奧地利、德國瑞典、澳洲。根據另一統計:安聯全球財富報告 (Allianz Global Wealth Report 2023),2022年,平均每個台灣人擁有的淨金融資產(net financial assets)高達480萬新台幣,位列全球第五。因此,要說台灣沒錢,是說不通的。

事實上,台灣不是沒錢,而是浪費、花錯地方、賦稅不公:該課的稅不課,不該課的稅卻課稅;不該減免的稅減免,該減免的卻不減免;不該花的花,該花的偏不花;錯誤、無效以及低效的軟硬體一大堆、任由有錢人逃漏稅卻對中產和窮人苛扣的要命。

二、說社會福利是在養懶漢,這是抹黑。怎麼判斷社會福利有沒有養懶漢?很簡單,就看勞動參與率(Labour force participation rate)高低。如果真的養了懶漢,那麼,勞動參與率一定比較低。根據OECD在2023年所公佈的最新資料,勞動參與率最高的國家為瑞典,勞參率高達89.3%,我們知道,瑞典以高社會福利聞名全球,德國的勞動參與率也有84.2%,而德國也是一個福利國家。

相反的,反對社會福利的英國、美國,她們的勞參率分別是81.9%、78.1%。至於台灣呢?根據勞動部的統計,只有59.24%(2024年3月)。我們知道,雖然英國、美國污名社會福利,但是,英美的社會福利還是比台灣要好。上面的一連串數據說明了什麼?福利越好,工作的人越多,像瑞典、德國;而幾乎沒有福利的台灣,勞動參與率最低。因此,社會福利不是在養懶漢,相反的,是在促進就業,這就是鐵一般的事實。

三、說社會福利是劫富濟貧,這又是污衊。以為社會福利只有救貧,那是誤解了。每一個人都可能失業,即使是大老闆也可能破產,因此,所有人都可能用上失業津貼;每一個人都會有孩子,不是只有窮人,因此廣大的中產階層也需要育兒津貼;每一個人也都會老,不是只有窮人,因此廣大的中產階層也需要足夠的養老金;每一個人都會生病,不是只有窮人,因此,廣大的中產階層也需要便宜且便利的醫療服務;每一個人都需要上學,不是只有有錢人,因此,廣大的中產階層也需要負擔得起的學費,…...。因此,誤以為社會福利只是救貧,那是窄化了社會福利這個概念,既不是事實,也是對社會福利本質的誤解。社會福利就好像是正義,不是只有有錢人才有資格享受正義,正義屬於每一個人。

四、以為高福利必然是高稅收:對於這個問題,我已經寫過一篇文章,以事實反駁了。這裡不贅述,有興趣的讀者請參看《英國德國大PK:輕稅福利好,憑什麼?》(https://udn.com/news/story/6812/7932174)一文。

一個政府做不到福利國家,若不是自己的管理能力出了問題因而需要一頭代罪羊,就是居心叵測。

德國 瑞典 窮人

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