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【滅絕與重生‧徵文佳作】唐納/凡走過,必留足跡

文/唐納

「以你站的地方為中心,環顧四週,請你重建當時恐龍漫步的場景?」米德教授這麼問。

「當時,應該有一隻母恐龍,帶著小恐龍,沿著沼澤的邊緣去覓食......。」我小心翼翼地回答,深怕引起同學的訕笑,因為我不是本科,又是班上唯一東方面孔的學生。

回想那時站在空蕩蕩的荒漠之中,啟動腦中的時光機,快速穿越時空,回到恐龍橫行的遠古時代......於是那對恐龍母子踏著緩步,一步一腳印地烙在軟泥上的景象呈現了。

二十幾年前我負笈到科羅拉多高原邊緣的一間大學,修了一門「有脊古生物學」,米德教授安排一次為期五天的野外觀察課,特別走訪位於印地安人保留區一處管制區,實地觀察恐龍足印,很難想像在那樣荒漠的地方竟然有恐龍的足跡,也很好奇早期印地安人怎麼看待這些無從想像的動物足跡?

野外觀察精彩的地方,就是每位學生都要上場,重建當時你認為的場景,並說出你所持的理由為何?想像力當然是關鍵,不用想像力,你很難用有限的地質常識去建構一場曾經存在的場景。令人驚喜的是當時恐龍不經意的一腳步,經過千萬年後,你與它留下的足跡重逢了,特別是恐龍漫步的時代,臺灣島還沒冒出來呢。

野外觀察課的尾聲,米德教授帶我們到猶他州的恐龍博物館朝聖,望著被削成一半的山壁盡是七橫八豎的恐龍殘骸化石,真教人目瞪口呆,嘆為觀止。一群恐龍在覓食的過程中突然遭逢災難性的大洪水,導致這群恐龍被突如其來的洪水沖走,因快速沉積的過程,被完整地保存在岩層裡。

拜電影侏儸紀公園的熱銷,重拾人類與恐龍的連結,只不過現在的人類苦於溫室效應氣候變遷帶來生活上的不適,可曾想過遠古時代地氣候變化更劇烈,造成恐龍大滅絕的原因竟是隕石撞擊地球造成的,不過生命總會重新找到出口,躲過大絕滅死劫的恐龍後裔們就是「滅絕與重生」最好的說明。

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恐龍 氣候變遷 溫室效應 隕石

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