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閱讀是一種享受—《牛頓》雜誌

文/林民昌 圖/府城舊冊店

記得1980年代,我還在唸小學、只有3個無線臺可看。依稀還記得,有個節目叫「動物奇觀」,裡頭的內容比自然課本有趣好幾倍。我常和父親一起看節目,看完剛好去睡覺。

不過每個禮拜只有那短短時間可看,總覺得不過癮。有一天,父親帶了一本叫《牛頓》的雜誌回來給我,「一本200元」我很清楚記得他拿雜誌給我時這麼說(當時的工廠作業員薪資約為5,000~1,000元)。精美的銅版印刷和奇觀圖片超級吸睛,我將它包好書套後,隔日立馬拿去學校炫耀。

當年迷上《牛頓》時,坊間也有其他通俗科學類的雜誌。但《牛頓》的圖片品質高出一截,而且它都報導最近科學研究動態,讓我有「把世界珍藏起來」的感覺;不管是顯微鏡底下的幽微、深海動物的詭異、或是太空探險的無盡,都讓當年那個小男孩目不轉睛。

後來等自己也進了雜誌這一行,才慢慢去發現《牛頓》在那個年代裡所代表的意義。它是第一本用「國際中文版」做為行銷術語的雜誌,這意味著它的圖文素材是從國外導入。在沒有數位照片的當年,《牛頓》維持其圖片品質的秘方,就是從日本直接把正片(幻燈片)寄來臺灣做分色(即四色掃描)。這個動作在當年花錢又花時間,但也造就了它卓越的品質。

其次,「國際中文版」還意味著雜誌的品質要受原版權國家的監督。如果臺灣的印刷品質落後太多,不容易獲得國外雜誌的授權。因此,《牛頓》雜誌要能呈現出色品質,也需要當年印刷業的支持,剛好印刷業在1980年代大幅躍進。據我的訪談,1980年代中後期,1部四色印刷機,1個月的產值大概有150~180萬,這個價值,讓印刷廠老闆1個月可以買兩間臺北公寓,可說印紙跟印鈔票一樣。此後,成長快速又廉價的印刷品質也把國外的時尚、汽車等奢侈品雜誌吸引進來,大夥紛紛「國際中文」起來。

從個人角度想,《牛頓》的成功,曾經代表「科普」閱讀類型的興起,直到1993年《別鬧了,費曼先生》到達鼎盛。時至今日,「科」到底「普」了沒,我沒把握,但臺灣讀者對於高品質閱讀享受的追求,卻有著清楚的變化軌跡。

※本文出自國立臺灣歷史博物館《觀‧臺灣》31期「為官之道」

閱讀專題 臺史博 牛頓 科普

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