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熊宜君/如何避免英文寫作卡關?──讀《清晰簡明的英文寫作指南》

書名:《清晰簡明的英文寫作指南》
作者:班傑明.卓瑞爾(Benjamin Dreyer) 
出版社:經濟新潮社/城邦文化
出版時間:2021年5月6日
書名:《清晰簡明的英文寫作指南》
作者:班傑明.卓瑞爾(Benjamin Dreyer)
出版社:經濟新潮社/城邦文化 出版時間:2021年5月6日

《紐約時報》暢銷書、美國亞馬遜網站最佳文法參考書之一,超過1700位讀者4.7顆星好評推薦!

繼《英文寫作風格的要素》(The Elements of Style)之後,最實用的英文寫作指南。 藍燈書屋(Random House)文稿總監匯聚三十年編輯經驗,集結用字精確、標點精準、詞句精練的智慧結晶,充滿有用建議與有趣知識,幫助你說個符合邏輯的好故事,提升寫作力!(編按)

文/熊宜君(台大寫作中心專案講師暨課程組長)

儘管市面上英文寫作技巧的書籍林林總總、應有盡有,這本《清晰簡明的英文寫作指南》是本不可多得的最新指引。身為藍燈書屋文稿總監的作者班傑明.卓瑞爾,以自身三十年的編輯經驗,架構出詼諧幽默的寫作指導手冊。

書中不僅教導讀者如何掌握適當的寫作風格,也提醒我們應要考慮語言的變遷、文化的差異,適時適地選擇最合適的表達用語。

本書各章節有很多值得注意的重點,由於各樣的寫作範例取自於小說、報章雜誌、網路社群媒體等,再加上作者本身的生活小故事,讓人閱讀起來毫不枯燥,反而能樂在其中。

首先,對於寫作常見的規則,卓瑞爾先生分享他個人獨到的見解。相信大部分的英文學習者都知道,寫作除了段落架構之外,「用字遣詞」與「寫作風格」扮演著舉足輕重的腳色。例如是否該以And 和 But 作為句子的開頭,能不能用 like 來舉例,其實都跟寫作的文體息息相關。作者雖然沒有明講,不過對於閱讀與寫作經驗較多的讀者來說,相信必能體會箇中奧妙。

然而,雖有多年學習經驗,大多數的人卻很少在意標點符號的運用。事實上,標點對於文章的清晰度影響甚鉅。在現今世代,雖然人們用網路查找資料容易,但是要明確判斷自己的寫法是否道地,常常耗時費力。網路討論版的資訊也因地域、回應者的專業度而有異。例如,boss的複數形到底該如何變成所有格?引號和破折號究竟該如何使用?若有一本專業人士撰寫的寫作指南在手邊參考,則是事半功倍的方法。

除此之外,關於英式英文與美式英文的差異,書中也提供簡潔的歸納與介紹。例如,chips一字可以指稱不同的食物。又如英國人通常會把集合名詞視為複數,較常使用whilst, amidst, amongst等,或是喜歡把句點或逗點放到結尾引號的外面。搭配實例看完之後,相信讀者也更能掌握英式與美式的不同寫作模式了。

特別值得一提的是,卓瑞爾先生也捨棄許多不討喜的文法術語,他運用簡單的例子,介紹連母語人士都經常不小心使用錯誤的句構,如:平行結構、孤懸語,和假設語氣。針對這些文法誤區,書中也包含了相對應的貼心小提醒,並提出他對於所持偏好的理由,使人閱讀起來感覺格外珍貴。

在「小說裡的大學問」這個章節,還加入了妙不可言的事實查核橋段,來檢驗小說裡的各項細節在時間、空間面向的合理性。《綠野仙蹤》的開頭段落也引用成為最佳示範,讓我個人看得心有戚戚焉。

卓瑞爾先生不藏私地分享文字編輯的審訂原則,以及他如何幫助作者在虛構的故事中,建立合於邏輯的連貫性,這對於想著手寫故事及劇本的讀者來說,也是一大福音。

關於字詞的運用,這位編輯先生也辛勤地花了四個章節來著墨,包含易混淆的錯別字、令人困惑的用法、字音或字形類似的單字、常常寫錯的專有名詞,個人認為十足用心。雖然他也不時提到,有些建議純粹是他個人的看法,但能夠講得苦口婆心又不失風趣,還能結合西方的文化與風土民情,這樣生動活潑的提醒反倒成為了深深抓住讀者目光的關鍵。

另外,在書中的最後兩章節,提供了修改文句的斷捨離技巧、各項補充資訊的大總匯,以及數個實用的網路資源。作為一名大學英文寫作教師,個人對於卓瑞爾先生在編輯時所產生的心中小劇場並不陌生,也常運用書中所介紹的訣竅。我想我們的目標是一致的:希望透過寫作建議,一方面協助作者傳遞原意,一方面幫助他們梳理思緒,減少贅字與邏輯不通的文句。

總結來說,本書從出版社編輯的實務經驗出發,少以語言學等學術用語來分析語言現象,不嘗試解釋文法規則背後的機制,也沒有用統計數據佐證英語的普遍使用情況,不然恐怕會嚇跑一票讀者(雖然個人頗為愛好)。

卓瑞爾先生以文稿總監身經百戰的編輯思維撰寫,採用貼近大眾的角度並嵌入令人發笑的筆觸,本書成功帶給讀者一場歡樂的閱讀饗宴,更是一本避免寫作卡關的英文自學攻略。

熊宜君

台大寫作中心專案講師暨課程組長。美國夏威夷大學馬諾分校第二語學碩士。

主要教授英文寫作基礎、學術英文論文寫作與發表、實用英文寫作等課程。

研究興趣包含字彙習得、電腦輔助語言學習、寫作教學等。

●本文摘自經濟新潮社/城邦文化 所出版之《清晰簡明的英文寫作指南》,請勿轉載。


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