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《一本就懂中國史》大明王朝的興盛與困局

書名:《一本就懂中國史》【新版】
作者:廖彥博
出版社:好讀出版
出版時間:2021年2月15日
書名:《一本就懂中國史》【新版】
作者:廖彥博
出版社:好讀出版
出版時間:2021年2月15日

《一本就懂中國史》生動、有趣且具深度的歷史書,想一口氣看完的三千年中國史!本書作者廖彥博文筆流利、研究扎實、不偏不倚,加上手繪歷史插畫、清晰圖表,帶你輕鬆一本就懂中國史。(編按)

文/廖彥博

第三篇 近世中華帝國的光輝與滄桑

近世中國的初興起:大明王朝的興盛與困局

●知行合一心即理

之前提過,說大明朝是個思想僵化、黑暗專制的時代,都只對了一半。明朝的學問思想和社會風氣都有很大的進展與解放,而這種進展與解放,當然是以很曲折的路徑達成的。

「以天下為己任」是北宋名臣范仲淹的寫照,這在明代是做不到的。按照大明王朝創辦人朱元璋老先生的見解,天下是我朱家的,你拿來當自己的責任幹什麼?是不是想造反?在皇權尖刀加棍棒的恫嚇之下,明代的官員被迫放棄了輔佐皇上「治國平天下」的理想,成天在「皇帝/內閣/太監」的三方角力遊戲裡尋找閃躲活命的縫隙。

也因為這樣,讀書人的眼光由上往下,關懷到各行各業的社會大眾,士農工商。最有名的例子,就是明朝中葉的王守仁(一四七二至一五二九年)。

王守仁,字伯安,又稱陽明先生,是中國歷史上最厲害的文武全才兼哲學天才。和大多數從貧窮奮鬥起、雙手起家的成功故事不一樣,王先生從小生長在高級官員的家庭裡,衣食不缺,無憂無慮,養成他沒事就思考宇宙真理的習慣。據說他曾百分百遵循朱熹「格物致知」的教誨,在一株竹子面前格它個七天七夜,想要格出宇宙萬物的道理,結果還沒格出真理,他就不幸生病了。

可是,勇敢正直又充滿理想的王守仁,很快就嚐到明代嚴酷政治文化的厲害。正德元年(一五○六年),他上疏搶救遭到大太監劉瑾陷害的御史戴銑等人,惹到了勢力正在快速膨脹的宦官集團。於是他不但遭到「去衣受杖」(光著屁股受棍刑)的羞辱,還被貶到龍場(今貴州貴陽市修文縣)。這裡叢山交疊,良民止步,是真正的絕境,原本富裕順遂的王守仁,突然來到了生命的谷底:當你的理想被殘酷的扼殺,正直的下場是差點死去,當你困處在這荒郊僻壤,苗、僚雜居的地方,你還要怎麼談修身、齊家、治國、平天下?

就在這最深最黑暗的困境裡,在蠻荒龍場的陽明石洞裡,發生了明代歷史(或整個中國歷史)上最有名的一次頓悟:王守仁從程朱理學和明代政治文化的禁錮裡解放出來,發出一聲震爍古今的長嘯——「心即是理」!良知就在心中,不假外求,良知不但在讀過聖賢書的讀書人心中,也在大字不識的販夫走卒、聾啞人、街頭賣藝者心中!這就是心學和「良知之教」的首次登場。

圖片出自《一本就懂中國史》【新版】。(圖/好讀出版提供)
圖片出自《一本就懂中國史》【新版】。(圖/好讀出版提供)

有了如此強大的哲學作為後盾,世間已沒有任何事情能令他猶豫困惑。就算是正德十四年(一五一九),藩王朱宸濠學習一百多年前朱棣篡位的榜樣,發動大軍謀反,王守仁赤手空手拼湊出八萬兵力,只花了三十五天就平定亂事,生擒朱宸濠。而且,戰勝的榮譽,和受棍的恥辱一樣,在他一片光明的心中,都只是快速飄過晴空的朵朵浮雲,既不驕傲也不悲傷。

王守仁的心學,以及他「知行合一」的見解,在往後的中國歷史,還會繼續發揮深遠的影響。但是在這裡,我們要繼續說的,則是晚明的社會解放。王守仁的「心即是理」學說使人誠實面對自己的內心,起到了解除禁忌的作用,甚至還及於情欲層面。

●社會思想大解放

社會風氣的解放,和江南城市經濟的發達大有關係,這可以從晚明一齣大受歡迎的偶像劇,還有一本在各城市中熱印熱銷的成人小說裡看得出來。「偶像劇」是崑劇《牡丹亭》;暢銷小說是《金瓶梅》。

《牡丹亭》的作者是湯顯祖,他因為上書揭弊惹毛文官與太監集團,萬曆二十六年(一五九八)乾脆辭官回家,專心創作。《牡丹亭》的女主角杜麗娘,被老爸杜太守成天關在家裡,與一牆之隔的繁華市街隔絕。少女麗娘的滿腔情思,竟然託付給夢裡偶遇的俊俏書生。她醒來後遍尋不著,於是憂鬱病死。《牡丹亭》雖然將時空背景放在南宋,但晚明的觀眾一聽就懂:那身心被「傳統道德」禁錮的杜麗娘,「這般花花草草由人戀,生生死死隨人願,便酸酸楚楚無人怨」,愛情(或者是自由)竟然在夢裡面才有,這不就是他(她)們自己的寫照嗎?

《金瓶梅》的成書時間(萬曆初年)和小說的時空背景(北宋末年),都約略早於《牡丹亭》。這本暢銷小說的作者,署名「蘭陵笑笑生」,但是幾百年來學者爭論了半天,也不知道這位筆法細膩、技巧精湛的作者本尊究竟是誰。《金瓶梅》的開篇,蓄意接續《水滸傳》裡潘金蓮和西門慶偷情的故事,然後另行開展新情節。在大量的禁忌、成人情愛描寫的背後,反映出明朝晚期的社會風氣。

官員對抗權威,男男女女追求真愛,成人小說到處翻印,婚外不倫戀情週遭隨處可見,鬧市街上甚至還有想驚世駭俗者當眾裸奔,人們也見多不怪,這就是晚明社會的實況。如果大明朝創辦人朱老先生看見兩百年後,他以為「萬世不拔」的社會制度早就變形成這個樣子,應該會氣暈過去。而且,不但開國時規畫的社會樣貌早已不復存在,就連政治運作的安排,也都走樣了。

●本文摘自好讀出版《一本就懂中國史》【新版】


牡丹亭 太監 好讀出版 閱讀風向球

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