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生日必須昭告天下?四個臺灣人不懂的德國慶生規矩

(圖/Unsplash)
(圖/Unsplash)

文/琵雅諾

你怎麼慶祝生日?在臺灣,壽星最大,要不要慶祝?怎麼慶祝?都是壽星決定。有些人年年慶祝,有些人,尤其是女孩子,過了特定年紀,可能就不想再慶祝了。慶祝方式不外乎去餐廳吃飯、唱歌,或者是去夜店狂歡等。在德國,可能平時沒什麼大事,生日變成一年之中很重要的一件事。無論是大人小孩,都非常看重這個日子。從小,家長就會幫小孩辦生日派對,活動可大可小,盛大一點租遊戲場,一般就是在自家辦,準備蛋糕、餐點。沒邀請到的同學也要招呼,請吃餅乾、糖果之類的小點心。

長大後,除了和自己的朋友慶祝,跟家人聚在一起也是必須的。不是特別數字的生日,會邀請大家午飯後到家裡吃甜點配咖啡(Kaffee und Kuchen)。如果是整數生日,例如五十或六十歲,生日派對就更盛大,像結婚一樣,全家族聚在一起,請外燴或樂隊助興大有人在。

當然,熱愛規則的德國人,連生日也有規則可循:

✚ 不能提前祝賀

提前慶祝,哪怕只是一句「生日快樂!」都不可以。這點對德國人極為重要,卻也是我們外國人最常犯的錯誤。除了家人,朋友、同事生日也一定要祝賀,無法見面可以打電話、寄卡片或傳訊息。在臺灣,如果不是當天,我們習慣提前傳達祝福,表示我記得你的生日,而非事後,避免壽星認為可能是從別人那聽到、或臉書看到才記起來。但如果提前跟德國人說生日快樂,對方非但不領情,可能還會生氣!他們認為,提前祝賀會帶來厄運,就像一天還沒過完,誰都不知道會發生什麼事,是相同的道理。所以千萬不能提前祝賀,如果不巧生日在週末,也只能當日電話、簡訊祝賀,或是等週一。沒想到,講求實際的德國人,居然也有迷信的時候吧!

但有個狀況可以例外,是「準備進入生日」趴。這是什麼意思?如果生日在週六或週日,年輕人會在前一晚辦趴,但大家心照不宣,午夜之前要「假裝」是平常的派對,午夜過後才能大肆慶祝生日,很有趣吧!

✚ 壽星要自備蛋糕

臺灣的職場,可能只有幾個比較熟的同事,知道你的生日,如果要慶祝,大家下班後私下約,不必在公司辦什麼慶生活動。德國剛好相反,雖然職場上不談私事,但生日這件事情,大家都會知道。以我的公司為例,有個不成文的活動,同事會集資包紅包給壽星,不多,就五歐元,也不強迫,且這次的壽星,要幫下位壽星收紅包,一個接一個,不會有漏網之魚。而壽星會在當天,或者之後請大家吃東西。這是本公司的文化。不過,在德國壽星要準備蛋糕給大家吃,可是不成文規矩,和我們是別人準備蛋糕,完全相反!附帶一提,德國連生日蛋糕也「約定成俗」,大家習慣生日時吃「Marmorkuchen」―花圈狀的大理石蛋糕。

✚ 壽星要請客

我曾經被邀請去德國人的生日趴,她包下一間小酒吧的二樓,自己簡單佈置了場地,請了十幾位朋友,說好晚上八點開始。首先,我對這個時間有點困惑。八點吃飯對德國人絕對是太晚,但八點開喝又似乎太早,讓我一直游移不定要不要先吃晚餐?最後我還是吃了點東西才去。果然,大家真的只是喝酒,一杯接一杯,邊喝邊聊,我大約午夜過後離開,算很早,其他人喝到酒吧關門又續攤。離開前,我想分攤酒錢,卻被壽星婉拒,心裡很不好意思,覺得她包了場地又自己佈置,感覺好慘,而我只送了小禮物。後來才知道,原來在德國,壽星請客是天經地義,完全是我多慮了。

(圖/Unsplash)  ※ 提醒您:禁止酒駕 飲酒過量有礙健康
(圖/Unsplash)
※ 提醒您:禁止酒駕 飲酒過量有礙健康

除了以上三點,德國北部還有一個習俗,二十五歲的生日要特別慶祝。

書名:《打開德國說亮話!守規矩卻愛插隊、嗜吃生豬肉、不在計畫內就抓狂,旅歐文化觀察家的第一手現場筆記》作者:琵雅諾出版社:創意市集出版出版時間:2020年10月29日
書名:《打開德國說亮話!守規矩卻愛插隊、嗜吃生豬肉、不在計畫內就抓狂,旅歐文化觀察家的第一手現場筆記》
作者:琵雅諾
出版社:創意市集出版
出版時間:2020年10月29日

為什麼呢?因為二十五歲被認為是脫離「年輕」,邁向成熟的三十歲,所以很關鍵!這一天,男性壽星會收到「Sockenkranz」(襪子花圈),把許多襪子綁在一條長繩子上,可能每隔一段距離可以喝一杯,或是安排小活動。因為德文裡有一句「 Du alte Socke!」(你是個老襪子!)的形容,所以用襪子象徵你老了。而女性壽星則是一大串香煙盒,意思是「 eine alte Schachtel」(一個老盒子)。這句形容詞實際上帶有貶義,尤其是針對未婚的年長女性。但用在生日活動上,大家可能覺得無傷大雅?

無論如何,在德國,生日就是要用心、用力、昭告天下地過!

●本文摘選自創意市集/城邦文化 所出版之《打開德國說亮話!》


德國 創意市集 城邦出版社 閱讀風向球

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