快訊

泰式按摩館驚傳情殺!女遭砍頸無生命跡象 男自刺胸命危

驚! 日本西之島火山噴發 火山灰影響台灣北部東部空品

不是「媽媽」不聚頭?百位無後女性教妳活出自己的朋友圈

書名:《不當媽會怎樣?:無後生活的N種可能》
作者:凱特・考夫曼(Kate Kaufmann)
出版社:網路與書/大塊文化
出版時間:2020年5月1日
書名:《不當媽會怎樣?:無後生活的N種可能》
作者:凱特・考夫曼(Kate Kaufmann)
出版社:網路與書/大塊文化
出版時間:2020年5月1日


閱讀小貼士

現今社會衡量女性價值似乎經常在「結婚了嗎?」或「有小孩嗎?」等提問中打轉,「成為人母」和「身兼母職」被視為是女孩必經之路,即使沒有孩子的女性人數與日俱增,卻鮮少有人告訴她們,那些不願、沒機會或沒辦法生小孩的她們,可以怎麼規畫人生…...。

《不當媽會怎樣?:無後生活的N種可能》作者凱特.考夫曼是位嘗試生育未果的「非媽媽」 ,她爬梳諸多文獻,訪問跨越五個世代、24 至 91 歲的數百位「無後女性」,寫下她們與自身的人生故事,交織成這本「無後生活百科」,記錄這些女性如何成為「非媽媽」,以及她們對事業、家庭、社交、健康、理財、臨終安排等等的體會與看法,試著向關切探問的眼光說明:女人是怎樣不當媽,不當媽會怎樣。


文/凱特・考夫曼(Kate Kaufmann)

我們真的需要朋友嗎?許多研究證實,假如我們想要身心健康,就要結交朋友。向朋友吐露真話能減少壓力和釋放催產素,一種讓我們心情變好的荷爾蒙。為期數十年的「護理人員健康研究」(Nurses’ Health Study)目前仍持續進行,研究人員以二十萬名女性為對象蒐集數年資料,發現女性擁有的朋友愈多,年老時會反應的身體病痛就愈少。對於我們的幸福和正向態度,親戚帶來的影響僅次於朋友。

專家表示,真正長久的友誼有共同的元素:陪伴、互相支持、互惠、友愛。因為壓力和生活的變化,有時某個朋友也許會比較需要關心或關係疏遠,但友誼會隨著時間重新取得平衡。《友誼長存》的作者萊文發明了「友情癱瘓」(friendship coma)的說法,用來形容朋友之間溝通愈來愈少,關係降到冰點的狀態。萊文說:「當友情變成這個狀態,通常會凋零並死去,這種狀況有時會躲過意識的雷達,讓人們無法察覺。」

以下這名女性我取名為蘿拉.強森(Laura Johnson)。她回憶:「我最要好的朋友告訴我她懷孕時,我哭了。我沒有在她面前哭,但我知道,我們的友情再也不一樣了。我很清楚女性常常會在成為媽媽後消失,我心想,我會失去這個朋友。」

蘿拉以前確信自己有一天會生小孩。她說:「但我三十歲時,身陷一段糟糕的戀情,為親密暴力所苦。那段感情結束後,我對戀愛和男人徹底失望,所以有好長一段時間,是好幾年,我完全沒有找人約會。」現在她四十六歲了,在中西部一所大學教英文。她沒有結過婚。

結果蘿拉沒有失去她最要好的朋友。她們撐過了親餵哺乳和早早哄孩子上床的那段時光,而且經常相約見面。

她說:「我們在一起的時候,話題不會繞著她的孩子打轉。我不是不想聽他的事,但我不想花兩個小時聊她的小孩。」

相反地,她們會聊共同的興趣。

蘿拉說:「她仍然關心我的生活。她可以跳脫寶寶的事情,有些人辦不到。我想,她會和其他父母分享跟寶寶有關的事,她用不會傷害友誼的方式和我保持關係。我猜,她在生小孩前,應該仔細想過對友情的影響。」

蘿拉只想得出一個沒生小孩的朋友。其他人都是媽媽,年齡介於三十五到五十五歲左右。其中兩個朋友的小孩年紀比較大。孩子還小的時候,她很少見到這些女性朋友。

她說:「但現在孩子長大了,不需要一直盯著,我的朋友準備回來了。我上週末和一個朋友出去喝咖啡。她說現在女兒們沒有那麼需要她,她的空閒時間比較多。我們約好要去看電影。她在找人陪她出門。」

「至於另外一個朋友,我要耐心地等。以後她一定會有比較多空閒時間,我就可以比較常見到她。我很期待。」

(示意圖/Unsplash)
(示意圖/Unsplash)

貝芙麗.威廉斯(Beverly Williams)也四十六歲,她是作家、老師,還是毛線編織愛好者。她在康乃狄克州出生長大,家中五個孩子,兩個哥哥,三個妹妹,貝芙麗排行老么。除了貝芙麗,其他兄弟姊妹都有生小孩。貝芙麗小時候的志願是成為媽媽、作家和修女。她不知道,同時成為媽媽和修女是嚴格禁止的事。

她說:「如今,我在後悔和如釋重負之間擺盪。有時候我會想,我做錯了什麼,讓我在可以生的時候沒有生小孩?有的時候又覺得,謝天謝地我沒有小孩。如釋重負占了絕大多數。我會覺得後悔,主要跟我和現任丈夫的婚姻有關。」

她在二十一歲時有了第一段婚姻,嫁給高中時代就交往的男朋友。十四年後他們離婚了。她說:「我們一起成長,最後分開了。事後來看,我很高興我們沒有想要生小孩。我有小孩的朋友要離婚時真的很難處理。沒有小孩,就只是兩個人分道揚鑣,結束婚姻關係。」

貝芙麗在三十八歲的時候再婚。她回想:「尼爾和我交往時,我是那個不想生小孩的人,他是可有可無。後來在我三十九歲生日那天,有一刻我們望著彼此—我們該生個小孩。」

於是貝芙麗諮詢醫生。結果她有健康上的問題,將來可能會演變成嚴重疾病。「我崩潰了,我告訴尼爾:『如果我得的是癌症,之後把寶寶留給你就過世了;而你原來是很樂意和我一起把孩子養大,但不太想獨自扶養小孩呢?那怎麼辦?』生小孩的事因此被否決了。我認為那種狀況還要生,很不負責任。我覺得,我們不能一起成為父母,比我不能成為媽媽還要哀傷—這樣應該說得通吧。要是能一起育兒,我們會成為一對稱職的父母。」

貝芙麗記得有一次,她和朋友坐在當地星巴克的一隅織毛線。貝芙麗是這群人裡唯一沒有生小孩的人。就在那一天,大概七八年前吧,有一名不認識的女性向她們走來。

「嗨,我是莎拉,我也喜歡織毛線,可以加入妳們嗎?」

udn會員獨享8折購書優惠,結帳輸入「reader100」即享折扣。
udn會員獨享8折購書優惠,結帳輸入「reader100」即享折扣。

貝芙麗欣賞莎拉的大膽,兩人一拍即合。莎拉的孩子現在一個九歲,一個十一歲。貝芙麗說:「她是有趣的人。她在當陪產員,現在重新回學校念書,想要成為護理師和助產士。她覺得交朋友是對自己好。她覺得,如果她很快樂,大家都會快樂。她很關心自己身為成年人的生活,其中包括不帶小孩,和朋友一起從事有意義的活動。」

貝芙麗則對友誼很有彈性,了解朋友的生活牽涉孩子,事情有可能在最後一刻變卦。「如果小孩生病了,有人不能赴約,我都很淡定。我不會因為那樣就勃然大怒。她以孩子優先,我完全能夠理解。」

貝芙麗和先生也融入了莎拉的家庭。貝芙麗說:「我們安排很多表達友誼的活動。有時會和我們的先生一起做點什麼。我也非常喜歡她的孩子。」那是因為貝芙麗用心了解他們。「她的女兒現在是很喜歡看音樂劇的年齡,」她繼續說:「她有點像那種會受邀出門享用晚餐、欣賞音樂劇的年輕淑女。所以今年春天我邀請莎拉和女兒來我們家共進晚餐,然後我們一起去看表演。我們三個一起出去,艾拉看見成年人之間的友情,真的很棒。我認識她的小孩,和孩子相處愉快,讓我們的友情能輕鬆發展。我很滿足。」

●本文摘自網路與書/大塊文化出版之《不當媽會怎樣?:無後生活的N種可能》,請勿轉載。欲知更多內容請試閱電子書。udn會員獨享8折購書優惠,結帳輸入「reader100」即享折扣。

更多推薦閱讀

☞《我不是孵蛋器:憤而提筆的懷孕日記》厭女韓國的憤怒孕婦記錄自己懷孕過程的心理和生理,試圖戳破韓國虛偽的母性神話!

☞《以我之名:寫給獨一無二的自己》張曼娟繼《我輩中人》後再次書寫中年的風景!23篇寫給瞻望中年、想找回幸福原力的你

☞《我的存在本來就值得青睞》吳姍儒Sandy Wu首本散文力作! 二十歲下半,三十將至,寫給半生熟女人們的溫柔宣言。

☞《世界上最大的謊言是你不行》49篇作者親身經歷的故事,獻給在庸常生活中流浪的人們,願你我勇於打破謊言,活出自己想要的模樣!

作者簡介

凱特・考夫曼(Kate Kaufmann)

凱特.考夫曼對「非媽媽」生活的認知,始於奧勒岡州鄉間。她與前夫放棄不孕治療,雙雙辭掉在公司的工作,從郊區的明星學區,移居到奧勒岡州的鄉村社區養羊⸺在鄉下似乎每個人都有小孩;她因此才稍稍覺察,沒孩子的生活與人多麼不同。凱特就此展開探求之旅,嘗試在重視家庭的文化裡,尋得自己身為無後女性的身分定位。   

2012 年起,凱特與年齡介於 24 到 91 歲的數百位女性親密討論這個議題;並在課堂上、討論會中、專業人士面前,呼籲大眾深入了解無後與不生一族;她的足跡遍布代頓大學、美國退休人員協會和奧勒岡社區基金會。   

凱特擁有創意寫作的藝術創作碩士學位,曾在企業從事員工招募、培訓與顧問工作。她的文章曾刊登於《華盛頓郵報》。現居於奧勒岡州波特蘭。


婚姻 懷孕 大塊文化 閱讀風向球

相關新聞

傳記名家張戎再揭「國母」宋慶齡與宋家三姊妹歷史秘辛

全球知名的中國歷史、傳記作家張戎,再度書寫中國歷史,本次則從孫中山、蔣介石等名人的配偶宋氏三姊妹的觀點出發。《宋氏三姊妹與她們的丈夫》一書親訪宋、孔、蔣、孫家親屬與專家學者見證人、參閱臺港英美俄五地共14家檔案館、更收錄三姊妹個人生命與大歷史交織的珍貴照片64幀,受到《紐約時報》、《泰晤士報》、《衛報》等重量級媒體一致盛讚!

繼珍‧奧斯汀後新一代英式戀愛經典文學《正常人》

《正常人》由新生代暢銷作家莎莉魯尼所著,感動全球百萬讀者的同名原著小說在今年6月23日在臺出版上市,不只該書高踞排行榜數周,影集與小說獲得影迷和書迷一致好評。就連擅長分析兩性議題的星座專家唐綺陽看過後,也有感而發在臉書推薦小說,並直播表示:「這是一本現象級經典(書),讓我更理解千禧年代的心聲 」,引爆熱烈討論與高度關注。

活屍x推理!四冠王小說《屍人莊殺人事件》顛覆你的想像

《屍人莊殺人事件》2017年甫出版即震撼日本推理出版界,隔年該作品一次奪得四大推理媒體年度冠軍,出道作即超越東野圭吾20年成就,並致霸多個推理小說與書店排行榜。書中結合「活屍」與「推理」元素,不僅有燒腦詭計、殺人魔,還有生存危機!被稱為是「前所未見」、「讀完顛覆你的世界」超級推理小說,如果你熱愛推理,但還沒看過這本小說,或者還沒看過今年六月剛出版續作《魔眼之匣殺人事件》,那你絕對能錯過!

一人傷全社會慟?讀《療癒心傷》學習治癒創傷的10堂課

演藝圈是社會的縮影,事實上生活中也排徊著許多因歧視、霸凌、騷擾、侵犯或暴力事件的受害者,他們帶著難以啟齒的「創傷」和「壓力」獨自泅泳掙扎...那麼在憾事發生前,我們能為他們做的事情呢?《療癒心傷》作者以精神科醫師、人類學者、社會學者的立場,建立「環狀島」創傷與復原模型,經濟新潮社的編輯編書有感特撰本文,分享必讀重點!

《神鬼交鋒》FBI詐騙專家親撰反詐大全,讓詐術無所遁形

真人真事賣座電影《神鬼交鋒》(Catch Me If You Can)原型主人翁,不僅行騙一流,反詐手段更是高明,被美國FBI相中收編,擔任頂級安全顧問、打擊罪犯!本書《詐騙交鋒》根據多年來這位反詐高手與罪犯交手經驗,歸納出5條大準則,專對付14種最可怕詐騙情境,並揭露他們成功運用心理學和話術欺騙毫無戒心的人們的招數,防範狡詐的罪犯,更要保護好自己財富!

想甩開窮忙人生?先跟英國管理大師學習內建「休息思維」

被尊稱為「英國國寶」的韓第,透過嚴密的思考推理及自我實踐,數十年來,多次精準預言新管理文化、新組織、新工作型態的出現,這次疫後新生活也不易外,他在新書《你是誰,比你做什麼更重要:英國管理大師韓第寫給你的21封信》教如何你放下「工作狂」的舊思維,更提醒你別輕易浪擲人生。

如何愛而無傷?臺大名教授送給現代人的7堂莊子情感必修課

臺大名教授蔡璧名新書《解愛》被音樂鬼才盧廣仲認為這是一本「自由浪漫的情感參考書」,書中嘗試用詩歌喚醒學子的感知能力與表達能力,並以經典莊子哲學深入詩人的情感案例,練習在「多情多感」的同時,如何追求、如何面對、如何放下?

動盪時代之聲!追憶老西門1960年代紅包場文化

你知道什麼是「紅包場」?一部歌廳史隱含著臺灣經濟發展的興衰,也承載無數悲歡離合與鄉愁。在《迴盪在西門町的歌聲:紅包歌星的故事》書中,作家澤庵丁獨家採訪13位資深歌星與從業人員,聽她們娓娓道來這個逐漸走入歷史的時代故事。

中國能不能民主?來自共產國家的「民主實驗課」

2016年夏天,一群來自中國城市中產階級、長期固定到邊遠地區擔任慈善志工的家長與青年,在貴州進行一場深具啟發的民主實驗,為期5天、10場會議,過程鉅細靡遺的記錄於本書《世界距離民主只有五天 》中。或許我們仍心存疑惑,中國的孩子與父母,真的可以理解什麼是民主嗎?不妨放下成見閱讀本書,看見實驗成果,也讓我們從中省思何謂真正的民主與自由!

距離讓愛生疑?精選電影看懂遠距戀必經的甜蜜煩惱

「異地戀」、「遠距離戀愛」一直都是道難解的愛情習題,今年更因新冠肺炎疫情影響,加劇了遠距情侶們的考驗。創立「那些電影教我的事Lessons from Movies 」粉絲專頁的水ㄤ與水某在《解憂電影院》書中巧妙用100部電影故事,提煉成充滿溫度的金句語錄,回應50道人生難題......

不是贏家全拿?從大富翁遊戲的「隱藏版玩法」看經濟理論缺陷

21世紀遇到的重大問題,包括全球氣候暖化、貧富差距都一再說明只靠19世紀那套舊式經濟理論已經不夠用......英國經濟學家凱特.拉沃斯的《甜甜圈經濟學》提出嶄新且適合21世紀的7種經濟新思考,震撼西方經濟學界、企業界,帶領讀者破解一昧看經濟成長經濟迷思!

憶1950年代圓山動物園!從戰時「猛獸處分」瞭解臺灣動物史

圓山動物園1915年曾被臺灣灣總督府收購的官營動物園,雖然長久以來動物園一直被視為是成人以及兒童歡樂的園地,然而當時的動物園也與殖民論述和國家權力息息相關......。《文明的野獸》是臺灣首部動物文化史,更是一部宏觀的自然史與生命史,透過爬梳動物與人類社會相遇的過程,進一步思考人與自然的和諧共處之道。

熱門新聞

商品推薦

udn討論區

0 則留言
規範
  • 張貼文章或下標籤,不得有違法或侵害他人權益之言論,違者應自負法律責任。
  • 對於明知不實或過度情緒謾罵之言論,經網友檢舉或本網站發現,聯合新聞網有權逕予刪除文章、停權或解除會員資格。不同意上述規範者,請勿張貼文章。
  • 對於無意義、與本文無關、明知不實、謾罵之標籤,聯合新聞網有權逕予刪除標籤、停權或解除會員資格。不同意上述規範者,請勿下標籤。
  • 凡「暱稱」涉及謾罵、髒話穢言、侵害他人權利,聯合新聞網有權逕予刪除發言文章、停權或解除會員資格。不同意上述規範者,請勿張貼文章。