《最後14堂星期二的課》作家最新力作!收養孤女體會愛與失去真諦

書名:《遇見奇卡》
作者:米奇‧艾爾邦(Mitch Albom)
出版社:大塊文化
出版時間:2020年5月1日
書名:《遇見奇卡》
作者:米奇‧艾爾邦(Mitch Albom)
出版社:大塊文化
出版時間:2020年5月1日


閱讀小貼士

你曾經失去摯愛,更因此承受劇痛與打擊嗎?如果你是受災戶,災後痛失所有親友,又被醫師鑑定罹患罕見疾病,治療過程中不僅飽受身體痛楚,同時還要面對一次次病情惡化的心靈折磨,你會如何面對?或者,當你面對這樣經歷的人時,你又會如何與他們相處呢?

《最後14堂星期二的課》《一點小信仰》之後,暢銷作家米奇‧艾爾邦重新回歸非文學創作,最新力作《遇見奇卡》是作者對自己深入剖析,書中是記錄他遇見生命中第二段難忘的生死之交「奇卡」的故事,並且在收養與照顧她的過程中,從她身上更加深刻體會「愛」與「失去」的生命課題!


文/米奇‧艾爾邦(Mitch Albom)

20 年前,墨瑞教授把生命中最後14個星期二留給了米奇‧艾爾邦。

20 年後,五歲海地孤女奇卡,讓不曾當父親的米奇體會到難忘的 7 堂課。

奇卡,妳出生的那天我不在海地。幾週以後,我才到那裡幫助震災善後。既然妳說我可以用大人的口吻,那我就這麼說了:由於那次地震太過劇烈,三十秒之內,海地的人口就少掉了百分之三。建築物倒塌,辦公室震垮。就算有民宅這一刻沒倒掉,下一刻也會冒出濃煙。死去的海地人被埋在瓦礫堆下,很多人要等到好幾週以後才被挖出來,身上滿滿的好幾層灰。究竟死了多少人,一直沒有精準的統計,即便到現在也沒有數據公布,但罹難者應該有數萬人。這麼多人在一分鐘之內就死去,連美國獨立戰爭和波斯灣戰爭期間的全體死亡人數加起來,也沒這麼多。

《遇見奇卡》作者(左)米奇.艾爾邦在書中紀錄他收養的海地孤女奇卡的故事。(圖/翻攝自大塊文化出版《遇見奇卡》新書宣傳短片)
《遇見奇卡》作者(左)米奇.艾爾邦在書中紀錄他收養的海地孤女奇卡的故事。(圖/翻攝自大塊文化出版《遇見奇卡》新書宣傳短片)
 

這是一起悲劇,但島國海地已經看慣了苦難上演。妳的故鄉是全世界第二貧窮的國家。她走過艱難的歷史,承受了許多死亡,那些逝去的生命本不該絕。

然而,在海地也能找到極大的幸福。這裡能聽到笑聲,見證美,體會不可動搖的信仰,遇見當地的孩童。每當天空下起暴雨,海地的孩子就會手勾著手不約而同跳起舞來,然後歇斯底里地在地上打滾,彷彿太開心了不知如何是好。妳也曾經是那樣幸福的孩子,即便非常貧困。

關於妳的故事,我聽到的是這樣:二○一○年一月九日,妳降生在麵包樹旁、用空心磚蓋的兩房小屋裡。當時沒有醫生在場,但名為艾波特的助產士協助妳的母親把妳生下來。妳該哭的時候就哭,該睡的時候就睡,不管怎麼看,妳出生時都很健康。

事情發生在一月十二日,也就是妳出生後第三天。那天下午很熱,妳靠在母親胸前睡覺,但世界開始晃動,好像地底下在打雷似的。妳住的空心磚房劇烈搖晃,屋頂垮了,結構散了,小屋像一顆被敲開的核桃般裂開,妳跟母親在屋裡看見了天空。

也許因為這樣,神把妳看了個仔細,那天祂帶走許多人的性命,卻沒有帶走妳和妳母親。雖然家毀了,但妳們母女均安,沒了遮蔽的屋頂,但是妳們毫髮無傷。四處都有人在奔跑,有人摔倒,有人禱告,有人哭泣。樹木盡斷,動物躲藏。

那天晚上,妳們睡在甘蔗田裡,以葉片做床,星空為毯。妳們露天睡了好幾天。奇卡,妳誕生在海地的土地上,妳承接了故鄉的美與顛狂。可能就是因為這樣,妳有時也會抓狂,但那模樣很美。

妳是海地人。妳在美國住過一陣子,也在美國過世,但妳真正的歸屬在彼方。就像現在,妳坐在我身旁,但妳終歸彼方。

(右二)奇卡是一位無限的樂觀和幽默女孩。(圖/翻攝自大塊文化出版《遇見奇卡》新書宣傳短片)
(右二)奇卡是一位無限的樂觀和幽默女孩。(圖/翻攝自大塊文化出版《遇見奇卡》新書宣傳短片)

當初見到我是什麼情形,妳還想得起來嗎?妳有時候說可以,但我其實很懷疑,因為當年妳是那麼的小,才三歲而已。妳頭上綁著髮帶、夾著髮夾,穿著荷祖莉亞挑選的粉紅洋裝。來找我們的海地成年人經常以為,如果好好替孩子打扮,就會比較容易被我們收留。當然這種想法並不正確,有時還相當矛盾—會把孩子帶來就是因為窮困,卻還特地給他們打扮,或許自尊心才是背後原因。說到這裡,一定要把別人的自尊當一回事,人在異國更是如此。因為別國文化的自尊概念不總是容易理解;在海地,有很多時候,我就是實在搞不懂。

奇卡,讓孩子安全、不餓肚子,對許多海地人來說最是要緊,像我們這樣的地方可以帶給他們希望,所以才會有那麼多人想來院裡。我必須調查清楚這些孩子的狀況,例如孩子過得如何?吃得如何?出了什麼嚴重的問題,才要將孩子託付給我們?

妳該知道,來院裡的成年人有時會被我問到大哭。曾有個二十出頭的母親挺著大肚子來尋求幫助,肚子大到我很怕她會在辦公室裡生下孩子。她身旁站著大約四歲的兒子,手裡還抱著另一個。她哀求我們收下這兩個孩子,因為她沒錢,沒工作,沒家,也沒有食物可以餵飽他們。我問她要怎麼照顧肚裡的孩子時,她大喊:「Ou mèt pran li tou(你也可以留下這個孩子)。」

她不是沒心沒肺,我相信她愛自己的孩子,正因如此,她要他們過一個更安全的人生,即便這樣一來,她再也不能天天見到他們。奇卡,照顧孩子需要特別的力量,但是承認自己無法照顧,需要另一種完全不同的力量。

或許就是這股力量,讓荷祖莉亞帶妳來院裡。她說她自己有三個孩子,已經沒錢了。我們討論妳的狀況,妳只是靜靜看著,荷祖莉亞有時會替妳整整衣裳。

接下來這件事,我印象最深刻。妳聽我們講了一陣子,接著雙手盤胸,好像失去耐性的樣子。我看妳,妳回看我;我吐舌頭,妳也吐;我笑,妳也笑。

剛被帶來宣教院的孩子多半很害羞、很緊張,如果他們被我發現在盯著我看,馬上會別過頭去。但打從一開始,妳就跟我正面對決。

儘管那時我對妳可說是一無所知,卻看得出來妳很勇敢。我知道勇敢可以幫妳撐過許多日子。

但我不知道究竟能撐多久。

大塊文化出版《遇見奇卡》作者親自受訪,為本書做宣傳短片:


●本文摘自大塊文化出版之《遇見奇卡》,請勿轉載。欲知更多內容請試閱電子書

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作者簡介

米奇‧艾爾邦(Mitch Albom)

國際知名的暢銷作家,有七本著作榮獲紐時暢銷排行榜第一名,包括經典回憶錄《最後14堂星期二的課》,連續四年維持聲勢不墜。他的虛構及非虛構出版作品,全球累積銷量超過四千萬冊,翻譯成四十七種語言,銷售四十九國。艾爾邦也創作了獲獎的電視影集、舞台劇及電影劇本、音樂劇,並撰寫全國性報紙專欄三十餘年,曾十三度獲「體育新聞編輯聯合會」選為全美最佳運動專欄作家。二○○六年,他在家鄉底特律成立S.A.Y. Detroit這個傘形組織,統合管理九所慈善機構。自二○一○年起,他在海地太子港開設營運「海地有信孤兒院」(Have Faith Haiti Orphanage),每個月親自訪視。現與妻子潔寧住在密西根。   

*本書所有的作者收益將捐贈給海地有信孤兒院

譯者簡介

吳品儒

現職譯者,譯有《如果我們的世界消失了》(寂寞出版),以及米奇‧艾爾邦多本著作(大塊出版),同時也是電視新聞外電編譯,關注女性與兒童人權議題,以及居住正義、自我成長。希望我的關懷都能反映在創作裡,感人且帶有力量。

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