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【記憶藏寶圖】汪建/那段窮開心的日子

圖/圖倪
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為了生活,母親到一家觀光大飯店洗碗

讀中學的時候,父親已自軍中退伍,賦閒在家。當時軍人薪餉微薄,不足以養家活口,父親又無一技之長,謀職不易。為了生活,母親經人介紹到火車站附近一家觀光大飯店洗碗。那飯店主廚擅做日本料理,常有日本客人光臨,生意愈來愈好,因此很缺人手。老闆娘見母親手腳俐落,比之前她辭退的女工強上許多,決定重用她,從原本傍晚上工至夜晚十時,改成一早就來幫忙買菜、洗菜,至於燒菜,則依然交給大廚。這正合母親的能力,只要不涉及烹飪技術,體力活對母親來說是勝任愉快的,只是一連幾周下工回來都已深夜,父親不放心,便晚上九點多鐘就到飯店外守候,等母親下工陪她走路回家。

老闆娘見這男人挺疼老婆的,請父親從傍晚開始也一起來幫忙;如此又多了半份薪水,母親很感激她,更賣力地工作。老闆娘對父母頗為照顧,有時飯店客人吃剩的菜,像是整塊完好的燒鵝、烤鴨、壽司,就請母親帶回家。又或是今晚客人多了,下工時她會很大方地塞個一百元給他們,說請他們吃消夜去,等於是給加班費。

有位餐飲部的副理,廣東人,很精明,處事果決明快,也頗懂得養生之道,常叫雜工老李當跑腿,去青草店幫他抓藥,然後在飯店廚房熬煮花茶。母親很好奇,副理說喝了清涼退火,倒一小杯給母親品嘗;她因工作勞累,虛火旺,常要父親幫她刮痧,沒想到喝了這花茶,連刮痧都免了。母親很想知道配方,但副理不肯給,經她再三懇求,終於透露此一祕方。方子後來弄丟了,我印象裡依稀有菊花、銀花、木棉花、甘草、竹葉……

主廚在烹煮食物時,見母親買的菜有不合他意的,會告訴母親如何挑選市場上的食材。印象深刻的是,買海參要挑選野生的,因為較耐煮,口感有勁道,無澀味,較滋補。但若母親想進一步知道烹飪祕方,那絕對吃閉門羹,主廚在烹調時常把他人支開,那畢竟是他吃飯的傢伙,輕易外洩就別混了。

飯店裡有一位打雜小妹,心寬體胖,整日笑臉迎人。有次雜工老李想鬧她,說每天飯後吃一顆糖果可以減肥,她竟然真的相信了,並奉行不渝,後來是母親看不下去,趕緊點醒她,她才知被耍了。不過,胖妹哈哈一笑,不以為忤,又跟大家打成一片。

雖是「月光族」,但每天都忙得很開心

胖妹的另一項工作是幫老闆娘帶孫子。這個男孩才五、六歲大,調皮搗蛋,像個混世魔王,常在飯店裡外瞎胡鬧,有時玩得雙手髒兮兮的,把廚子接的一缸子潔淨水搞濁了,被發現時卻說剛才有小偷來,他是在幫廚子顧店。又或者學了一句外省罵人的三字經,就掛在嘴邊當歌唱:「老李,媽了個×。阿鑾,媽了個×……」老李要教訓他,他又改口:「老李,你好。」老闆娘對整個飯店大小事親力親為,難免無暇管教孫子,而她兒子、媳婦又在日本進修,便只能任由孫子成天胡作非為。有時員工見狀會說他兩句,不過小孩知道這些都是幫他阿嬤工作的,所以總把這些規勸的話當耳邊風。

有次胖妹和老闆娘的孫子一同前來我家玩,我終於得以見到傳說中的兩位主角。胖妹皮膚白皙、雙頰紅潤、毫不怕生,似有一股用不完的精力,在我家跑前跑後,看起來好像少根筋。小男孩長得可愛,一雙大眼睛眨巴眨巴地四處觀望,似有些怕生。父親拿出他的看家本領「煎油餅」,招待貴賓,將麵粉加糖和水拌勻成漿,放入油鍋搖勻,炸至兩面金黃。端出去的煎油餅胖妹全數吃完,還不夠,父親再煎一塊,尚未起鍋,她已拿著盤子去廚房等,邊吃邊誇父親好手藝。

這是近半個世紀前的陳年往事,當時父母親的工資雖然僅供全家三餐溫飽,以現在的標準衡量就是月光族,但每天都忙得很開心,教我懷念至今,戲稱那是一段「窮開心」的日子。

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