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【滅絕與重生‧網路徵文優勝作】秀子/古老的藍血居民

「在動物的循環系統中,人們血液是紅色的,那是否所有的血液都是紅色的呢?」

這是一堂生物課,老師與我們講述一種古老的生物,從4.8億年前一路熬過了五次大滅絕的活化石,人們稱牠為鱟。影片中牠像蝦也像蟹的外表,外頭戴了頂圓弧的堅硬帽子,趴在沙灘上搖著尖尖的尾巴緩緩悠游,模樣十分逗趣。而我此時腦中響起一聲驚呼,哇!這麼多年前的牠,居然現在仍能活生生地以原本的樣貌,與我們相見。

4.8億年前是什麼狀況?當時,地球還一片混沌,鱟就已經在和三葉蟲閒話家常了;再過2.5億年,牠已像個老爺爺般看著恐龍寶寶們的崛起及滅亡;直到現今擁有智慧與科技的人類成為地球霸主,有些生物隨環境變化重新適應而演化,有些則嚥下最後的喘息而滅亡,鱟一直存在著。

鱟告別舊的棲息地,迎接滅絕後荒蕪的新生地,等待它再次充滿絢爛的生命力。我想,牠是熱愛這片土地、這顆星球的吧,才那麼努力地在被天災蹂躪的日子裡活下去。

含有銅離子的血液流出天空色的藍,美麗而哀傷。

「當我去到那裡,似乎有一條沉重的鎖鏈束縛住我,長長尖刺直戳進我心窩附近,我的血便聽從那工具的牽引,緩緩流出……」回到海裡的鱟虛弱地描述著。

起初我被牠的藍血所吸引,帶有一些尼羅河藍的青,有著高冷神祕的魅力,並且被發現擁有得以檢測極少量細菌的神奇能力,使得人們能安全地使用疫苗。這個發現對醫藥界來說真是向前邁了一大步,然而也為鱟帶來災難:人們取完約三分之一的血液後雖將之放生,但已大大提高了其死亡率,最終鱟成為瀕臨絕種的生物。

知道牠們靠著藍血默默地拯救人類,我才驚覺古生物與現代生活某方面是牽在一起的,並不遙遠。有了共鳴,對於牠們便有了另外一層的思考:平時享有的服務和資源,都是很珍貴的,海洋資源及自然環境應該要捧在手掌心好好保護及珍惜--這些從小耳朵聽到長繭的道理,在與藍血居民「邂鱟」之後,似乎更加明白了。

疫苗 恐龍 耳朵

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