快訊

全美罕見 紐約州長允新學年恢復到校上課

大巨蛋歷經5年3個月 北市同意即日起復工

【古生物大小事】李世緯/你怎麼知道要挖哪裡?

圖/Silvia
圖/Silvia

大家最常問我的一個問題是:「你怎麼知道要挖哪裡?」大地茫茫,每個石頭都長得那麼像,一槌下去會有化石的機率應該超低的吧!

化石是昔日生物的遺跡。以百萬年的時間尺度而言,一塊土地、一片湖底或一段海床,其實都曾經有數量豐富的生物生活過。其中絕大部分的個體在死掉後會被腐蝕分解,消失殆盡,僅有很小的一部分會形成化石而被保留下來。話雖如此,化石也沒有大家想像中那麼少,會有這個印象是因為它們常常位在一些我們不容易接觸到的地方。

既然化石存在的關鍵因素不在生物體而在環境,那怎麼樣的環境有利於保存這些死掉之後的生物呢?或者說,化石都存在於什麼地方?答案就是「沉積岩」。

地殼的岩石可以分成三大類

地球表面有一個薄層,稱為地殼,簡單一點講就是我們眼睛看得到且被我們統稱為岩石的這一層。岩石圈平均有十六公里厚,覆蓋在熱融狀的「地函」上。地殼的岩石可以分成三大類:火成岩、變質岩與沉積岩。早在十八世紀就有不同的地質學家們試圖解釋這些結構、組織與特性均不同的岩石的成因。有趣的是,儘管不同學者提出來的假設不一,卻有一個相似的主流想法,覺得不同的岩石之間似乎會透過一個巧妙的關係相互連結;也就是說,岩石會變來變去,在一個長時間的尺度裡岩石是連續的,現在所呈現的不同只是過程中的差異而已。

以今天的地質知識來定義,火成岩就是岩漿冷卻凝固而成。常見的情形是因為在板塊運動的過程中,底層的岩層慢慢地抬升,上升的同時也必定伴隨著冷卻。冷卻又會因為慢冷卻與快冷卻(想想看火山爆發之後直接灌進大海的滾燙岩漿,這就是一種最快速的冷卻岩石),接觸或非接觸冷卻,衍生出好幾百種不同的岩石。

最有名也最常見的火成岩就是玄武岩與花崗岩,因為長期的海水浸泡而異常堅硬。火成岩占了岩石圈的大多數,大約有百分之六十到七十以上的岩石屬於這一類。

變質岩是指因為壓力與高溫,使得原本的岩石或礦物再一次重新結晶,故稱為變質。最容易理解的例子就是大理石、玉石這類晶瑩剔透的美麗岩石。此外,變質岩最常出現在板塊擠壓帶,因為板塊擠壓產生巨大壓力,比如花蓮及義大利盛產的大理石。

理論上變質岩內也會有化石存在(一個化石經過擠壓就會成為一個變質化石),問題是經過結晶扭曲,到了這個程度也已經辨識不出來了。

沉積岩顧名思義就是小碎屑顆粒經過沉澱後,再一次結晶黏合而成的岩石。也正是因為這個類似石膏注模過程嚴重依賴環境(它需要一個寧靜的長時間以靜待固化),所以沉積岩會記錄下曾經存在過的生物--形成化石。

雖然沉積岩是三類岩石中最少的一類(只有全部岩石的百分之五到百分之十),不過它卻主要分布在地殼的最外部,因此也是我們最容易接觸到的一類。

也許這才是大自然循環的真正用意

由此我們可以知道尋找化石的時候,主要要找的是沉積岩地層,特別是那些新鮮的、剛裸露出來的沉積岩地層,稱之為「露頭」。因為當一個岩層露出一段時間之後,經過風化侵蝕,細顆粒沙土就會覆蓋上去,接下來可能就是氧化、苔蘚、草皮、大型植物的繁殖,這些覆蓋物都會讓尋找變得更困難。

另外一個尋找的技巧,是篩選某個特定沉積岩顆粒範圍的岩床,由於過粗的沉積顆粒只會破壞掉生物遺體的結構,不可能將它的原型保留下來,所以在某些條件非常適合的岩層中,會大量、集結式地出土一大堆的化石。換句話說,找到化石的岩床之後,同一個岩層--也就是具備了相同的沉積條件處,就更容易有別的化石存在。

化石的形成是一回事,化石還要被發現才算數。一個珍貴稀有的化石隨著地殼的變動終於裸露在太陽底下了,若沒有人適時發現它,過一段時間的風吹雨淋,它又會變成細沙細土,回歸到環境的大循環裡。也許,這才是大自然循環的真正用意。

化石 板塊 義大利

延伸閱讀

全台最美海岸線!新北野柳一日遊/夜訪女王、吃海鮮

傍晚到野柳看「女王弄夕陽」 別錯過維納斯海岸加值

端午連假今收假 台南多處景點遊客減少

端午連假台南最夯景點左鎮化石園區 單日人潮創紀錄

相關新聞

【生活進行式】面壁夫人/認同可以持續到天長地久

恐血、怕痛,又自恃身體還不錯的我,一向視進醫院為畏途,偏偏日前某次入院打點滴治療的經驗,更強化了我的恐血症,而原因,竟是...

【生活進行式】好腎醫師/醫師問診vs警察辦案

她的第一句主訴,就是「全身不舒服」

【這個職業有祕密‧法官篇】鬼怪喵/法官的自由心證是有多自由?

每當看見日劇《Doctor-X》的大門醫師說:「我是不會失敗的!」總是讓我熱血沸騰。法官這個工作就跟醫師一樣,都有著不能失敗的壓力。正如醫師恐懼手術失敗,造成病人死亡,法官也害怕錯誤的判決造成冤案,剝奪無辜之人的生命、自由,或使他為了清白來回於法院之間;所謂「一人在監,十人在途」,法官判決影響的往往不是被告一人,還有他的親友。

【閒話吃喝】陳玉箴/眷村與眷村味

由於眷村在2000年後加速改建,現幾乎均改建完畢,已不易看到完整的眷村,不過在過去數十年間,眷村曾是台灣十分重要而特殊的...

「我與父親的祕密」網路徵文優勝作(二)

●我的爸爸是省長/小可

【生活進行式】方秋停/冷新聞和熱炒鍋

日子是用來「過」而不是用「吵」的。我於漫漫歲月中體會這道理,心底卻時時起著漣漪……

【航向未知的世界】郝譽翔/大海喜怒無常

航行不僅要看季節,也得要看緯度

【生活進行式】劉靜娟/不好意思,我變年輕了

連續劇厲害之處在於把每集結尾拍得很關鍵

【瑜伽這檔事】Phoebe Chang(張以昕)/解鬱瑜伽

在人生的漫漫長路中,每個人都會經歷生命陷落的時刻。當我們跌進深不見底的黑暗漩渦,雖能聽聞家人朋友在岸上頻頻呼喚,但向下墜...

【生活進行式】銀色快手/活著就是創造自己的故事

她猶記撥電話給父親的那天,從沒有如此堅定而決絕的語氣……

【旅行自拍棒--我與旅行之神同行】山女孩Kit/握緊拳頭的愛

因為實在聽不懂他們各種硬幣的使用方式,我便嫌麻煩地把錢包攤出來,讓店員拿走應該要支付的部分……

【自說自畫】小芳日和/雨水帳

拿著傘和手機裡的午餐材料清單,走進下個不停的雨……

熱門新聞

商品推薦

udn討論區

0 則留言
規範
  • 張貼文章或下標籤,不得有違法或侵害他人權益之言論,違者應自負法律責任。
  • 對於明知不實或過度情緒謾罵之言論,經網友檢舉或本網站發現,聯合新聞網有權逕予刪除文章、停權或解除會員資格。不同意上述規範者,請勿張貼文章。
  • 對於無意義、與本文無關、明知不實、謾罵之標籤,聯合新聞網有權逕予刪除標籤、停權或解除會員資格。不同意上述規範者,請勿下標籤。
  • 凡「暱稱」涉及謾罵、髒話穢言、侵害他人權利,聯合新聞網有權逕予刪除發言文章、停權或解除會員資格。不同意上述規範者,請勿張貼文章。