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【生活進行式】威爾.麥卡拉姆/人人都有改變現狀的能力

2019-09-20 06:00聯合報 文/威爾.麥卡拉姆 譯者/王念慈

© Natalie Pepper 圖/臺灣商務出版提供
© Natalie Pepper 圖/臺灣商務出版提供
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▶日益壯大的社會運動

就跟近代其他環境議題一樣,環境裡的塑膠汙染問題已經擴張成一種公眾意識,而身處在塑膠大舉入侵海洋的浪潮中,很容易讓人感到不知所措,但我的工作就是要讓你知道,這一切仍有挽回的餘地。我敢說,如果我沒有告訴你這件事,你大概非常容易就會對眼前的景象感到絕望--事實上,我們根本不敢相信人類已經把整個地球破壞成這番樣貌。然而,在這個比悲傷更悲傷的景象裡,我們還是可以用一些簡單的方法扭轉眼前的局勢。我身邊就有許多身體力行的反塑膠鬥士--雖然他們在各個組織中擔任的職務各有不同,但他們都不辭辛勞地用各種方法引領眾人共創一個更美好的世界。一路看著他們在這條路上的種種付出,我明白了一個道理,那就是「人人都有改變現狀的能力」。於是,我開始思考,自己可以在生活中展開什麼實際作為;因為唯有擬定計畫、付諸行動,並積極參與反塑膠運動,才能讓我們不再坐以待斃,任憑塑膠繼續荼毒我們的環境。

反塑膠運動是個日益壯大的社會運動,每天我都會因它的進展受到激勵。即便你只是在網路上隨便打個關鍵字,都可以在上頭看到各種相關文章,記敘著各地熱情民眾為此展開實際行動的事蹟,或是企業和政府順應民意採取的減塑作為。現在,我就要跟各位分享幾則與反塑膠運動有關的故事,它們是我目前聽過最鼓舞人心的反塑膠事蹟。

▶世界各地的塑膠袋禁令

塑膠購物袋已成為全球塑膠汙染的象徵性物品。它們的平均使用壽命雖然只有十五分鐘,但科學家預估,它們大概要花五百到一千年的時間才能徹底分解。就跟所有的塑膠製品一樣,塑膠袋也是近幾年才開始普遍出現在我們生活中的物品;過去塑膠袋根本沒有如此無所不在,我想任何年過五十的人,多半都還記得那段日子。毫不令人意外的是,隨著塑膠袋日漸成為海灘上最常出現的塑膠廢棄物,反映出人類使用一次性塑膠的問題後,全球陸陸續續有許多國家和地區都開始禁用它們。2002年,孟加拉率先禁用塑膠袋後,全球各大洲也紛紛興起了一波禁用塑膠袋的風潮(南極洲除外,因為該洲無永久性居民)。

如同所有為了減塑所訂定的法律一樣,這些禁令都必須仰賴執法人員嚴格執行,不過只要有確實實施這些法令的國家或地區,都可從中獲得巨大的成功。以摩洛哥為例,它曾是僅次於美國,全球塑膠袋用量第二大的國家;在2016年夏天實施塑膠袋禁令後,共查封和沒收了近五百公噸的塑膠袋。由此可知,光是這些以國家或城市為單位發布的塑膠袋禁令,就足以大大降低塑膠進入海洋的數量。

▶限制使用其他一次性的塑膠製品

對某些地方而言,僅禁用塑膠袋是不夠的,因為任何一次性塑膠製品都會對當地環境造成迫害。舊金山就是其中一例,當地海濱以豐富的鵜鶘和海獅群聞名,為了保護這些生物的生長環境,政府除了禁用塑膠袋外,還陸續禁用了塑膠罐、塑膠包裝袋,並禁止民眾使用以保麗龍球填充的懶人沙發。把場景拉到位處印度南部的卡納塔克邦(Karnataka),該地更是全面禁用一次性塑膠製品,舉凡塑膠袋、塑膠看板、塑膠餐具等,全都是禁用項目。雖然這份禁令尚在起步階段,該邦的政府機關也還在摸索如何確實落實這項禁令,但這項禁令背後卻蘊含著很強大的意涵,即「我們不該債留子孫,讓後代來處理我們使用的這些塑膠廢棄物」。

還有許多國家透過禁令與塑膠宣戰,例如中美洲的島國安地卡及巴布達(Antigua and Barbuda)禁用保麗龍容器,印度洋中西部的塞席爾(Seychelles)和法國禁用塑膠餐具,以及遍及全世界的塑膠微珠禁令--放眼全球,我們不難發現,政治人物已經愈來愈關注一次性塑膠製品的問題,而簡單的禁令更是最能有效、直接處理這場塑膠危機的方法。

▶一九三個國家承認塑膠是個大問題

反塑膠運動近年來值得一提的進展,還有2017年十二月,一百九十三個國家在肯亞首都奈洛比開高峰會時,對塑膠議題達成的共識;這些國家在會後共同發布了一則聲明,表示塑膠是個日益嚴重、需要儘快採取行動解決的問題。儘管這份聲明因為沒有詳細列出具體的解決方案和法律效力,招來不少批判,但這份聲明表達的立場還是讓我深受鼓舞。我一位參與過多屆聯合國氣候會議,熟知聯合國會議流程的前同事說,聯合國能在這項議題上達成共識,共同發表這項聲明簡直就是一個奇蹟。但,基於某些原因,這近兩百個國家罕見地放下了各自的歧見(有時候這些歧見甚至會引發某些國家之間的戰火),選擇一起面對這個問題,是全人類難得達成共識的議題。這份聲明發表之際,更有三十九個國家附上了具體的塑膠減量方案,承諾會透過國家的力量極力減少塑膠進入海洋的機會。我誠心希望,這項聲明能為反塑膠運動在國際間開創出一條坦途,但不管怎麼樣,至少這項聲明讓反塑膠運動在國際間跨出了重要的第一步,那就是「承認塑膠是個大問題」。

▶號召民眾擁抱無塑生活

從整家人一起挑戰一星期不用塑膠,到西澳政府發起的「無塑膠七月」(Plastic Free July)活動,至今參與這些活動的民眾已累積到兩百多萬人次,遍布一百五十多個國家,而這成千上萬的無塑挑戰者,更讓人見識到了無塑生活的可能性和可行性。對大多數人而言,無塑生活或許是一個完全不可能實踐的挑戰,因為時間、金錢、地理環境和其他因素,都會成為我們下定決心徹底與塑膠分手的阻力。不過就算如此,還是有許多人願意試著把無塑生活貫徹到日常生活中,並將他們的經驗分享到網路上,藉此激勵更多人一起嘗試這樣的挑戰。因此,如果你對無塑生活還有任何疑惑,我可以向你保證,只要你動動手指上網搜尋一下,一定就會在這些無塑挑戰者的部落格、Instagram 或臉書上找到你要的答案。

●摘自臺灣商務出版《減塑生活:與塑膠和平分手,為海洋生物找回無塑藍海》

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