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趙橋/伊利湖畔的秋天

伊利湖畔的秋天。(圖/何小芬)
伊利湖畔的秋天。(圖/何小芬)

1980年代的某個秋天,我剛剛結束了上半場的負笈深造,告別了美國南方仲夏烈日的炙烤,來到楓紅層層伊利湖畔的密西根,追求更上一層樓的憧憬未來。浮雲一樣的遊子,行囊裝滿了鄉愁,也埋藏了不少故事,帶有一絲惆悵,也帶有一些風趣。

栗子成熟的季節

秋風瑟瑟,落葉滿地,暖暖的陽光流瀉在浩瀚的伊利湖面,粼粼波光,湖光山色,煞是美麗。有汽車的同學,帶著一群初識北美秋色的新鮮人,來到湖畔的森林公園,到處尋找栗子樹。栗子的收穫期從9月中至11月初,栗子樹通常有二三十米高,樹上掛滿了綠綠的,有如刺蝟般的果實,完全熟透的栗子,秋風一吹就落地;掉下來的通常都是熟透已經裂開了的,露出裡面的三粒棕色栗子。

大夥第一次看到掉落一地的栗子,突如其來的驚喜感,忙著挑撿,但有時被由天而降的刺針果實打到頭,也只有忍受錐心之痛!要想拿出刺球裡的小栗子可得小心了,這一根根小刺的「威力」可不小,一旦不小心被扎到,可是會流血的。

飯鍋內蒸的栗子、紅燒栗子雞,在硬殼上用刀劃下十字開口,放入烤箱慢熅,或是會烘焙糕點的女同學,露了一手栗子蛋糕的絕活,奶油蛋糕夾層中藏的是濃郁的栗子內餡,讓人讚嘆不已。那年的秋天,我們沉溺於栗子的異鄉情緣。

吃飯我最大

「不得了,那個小唐每餐都要吃半鍋飯!」「小山東」有如驚弓之鳥的來向我抱怨他的新發現。

我們那個公寓的室友,有位年紀較輕由北京來的小唐,念物理系,話不多,但是人頂隨和的。大家合伙,搞個伙食團,平均分擔費用。那個年代台灣來的留學生,一定會帶個大同電鍋來,比較晚回來的室友,準備飽餐一頓時,發現電鍋內的米飯,老是盪然無存!原來是小唐每頓要嗑掉大量的米飯,其實我在阿拉巴馬時,已經見識到大陸同胞的驚人海食大米的能量。這可不得了!那個年代即使台灣「錢淹腳目」,但是出來的留學生,四十台幣兌換一美元,大多是阮囊羞澀,無法開源只能節流,有人多吃了一些大米,對同樣平均分擔費用的其他室友,內心總是有股不平靜的亂流竄動。「王者以民人為天,而民人以食為天」,人民吃不飽是會造反的。

我因年紀比較大一些,又是南征北討的「資深留學生」,室友們視我為戶長。這可難倒我了?大家都是苦哈哈的天涯淪落讀書人,我要怎麼向小唐表示這「凡事不重要,吃飯我最大」的民生大事?好在小唐是位豪邁大方的北方漢子,稍微暗示就爽快的表示,以後買米錢,他要多分擔一些。可憐的小唐,剛剛逃離北京胡同巷弄的街管委員會的監視,又碰上了台灣來的「糾察隊」!

小唐後來成了美國企業派駐在上海的主管,我還真的很懷念那位個子高高,性情中人,總是帶著靦腆笑容的北京人。

至於我們那個一事平靜,一事又起的公寓,翌年五月學期結束後,將公寓還給管理公司時,被狠狠的扣了不少押租,因為長期炒菜,廚房門口那片地毯,已「油光滿面」得可以反光了!可惜保守年代的留學生,應該找幾位女同學一起分租公寓,肯定可以好好管理我們這群男生,也少了不少柴米油鹽的紛爭。

大黃貓

有天我們正在忙著做晚餐,加菜一條紅燒湖魚,鍋內翻滾的鮮魚及紅燒醬汁,讓屋內充滿了難以拒絕的香味,久久不去。異鄉遊子們,頓時跌入了那遙遠家鄉美食的眷念。正當大家準備享用美味的時刻,一隻不知從何而來的大黃貓,端正的坐在客廳外面的陽台,不時地舉起爪子敲打著落地窗,顯然厭倦洋食的牠,急欲加入我們的思鄉宴。

從此以後每當我們用晚餐時,牠一定來串門子。不請自來的寵物,有著滿身如老虎般的橘黃色條紋,圓圓的大腦袋,濕潤的粉紅鼻子,炯炯有神的綠眼睛總是閃爍著光亮。這邊走走,那邊看看,有時又寸步不離的跟著我們,呼嚕呼嚕的聲音讓我們在枯燥的生活中很療癒,大家的心情似乎默默的被一隻小貓融化了。

曾經某段時刻,我會夢想,夢想有人來敲門,來敲門的會不會是一隻可愛又呆萌的小動物?留下幾許回憶,至今令人回味無窮。

那個滿場飛的女孩

場子裡正放著〈未識綺羅香〉美妙動聽的音樂,男男女女隨著曼妙輕歌跳著快四步,有位讓人亮眼的的女孩,穿著粉紅色的裙子,婀娜的舞姿,姣好的面容,雙頰抹上似有似無的胭紅,讓在場所有男生的目光如醉如癡的望著她,令人怦然心動。

白皙的肌膚,細䠷的身材,清純無瑕的臉蛋兒配著一副明亮又蘊含智慧的美目,眉目間隱然有一股書卷的清新。眼前這位明眸皓齒的女孩沒有嫵媚嬌柔,有的卻是天生麗質的楚楚動人。輕盈的擺弄著裙幅,像是一片飄來飄去的柔雲,秀雅脫俗的臉上總是蕩漾著春天般的美麗笑容。

一個深秋的周末,成群的底特律市周邊的留學生,前往安娜堡的密西根大學,今晚可是各校台灣同學會合辦的舞會。舞會場地是該大學的交誼廳,寬敞的大廳,紅色的帷幕,明亮的橡木地板,懸吊的水晶燈閃耀著眩目的光芒,如夢如幻,大家歡聚一堂,人聲鼎沸中,由各校同學會的會長致詞並代表開舞。

這時全場不管男生女生,焦點都投目於這位「傾國傾城」的清新脫俗玉女,她的一舉手一投足,總是令人驚豔不已!原來她就是傳聞中的「密西根大學台灣同學會校花」。台大商學院畢業,在這美國頂尖的學府攻讀企管博士。不擅長交際舞的我,好不容易抓到機會,邀請這位宛如一塊溫潤碧玉,但是卻難以看透的女孩跳了一首恰恰,順便和她聊聊天,果真是才華洋溢的才女,言談中充滿了抱負與自信。往後每當聽到〈未識綺羅香〉這首歌時,我又回到了那良辰美景的夜晚。

那年的秋天宛如一縷輕煙懸掛,歲月的痕跡有如潺潺溪水,朵朵水花捲起斑駁的迷離,每當夜闌人靜時,總會想起那些遠去的背影,輕嘆伊利湖畔的似水年華。

留學生 室友 北京

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