【節氣食堂】王浩一/無花果,生命的夢果

暑假結束了,還是很熱。參加在台南下營有一處「長短樹社區」的稻米體驗活動,稱之「誰來午餐」,共辦了八場梯次,我是壓軸的「神祕午餐者」。活動中,先在一處社區老人共食餐廳集合,與食堂老闆閒聊中,問了幾件事,問題一,屋後矮矮牆頭上,那些洋蔥為何要日曬?答案是之前雨水太多了,採收的洋蔥含水量高,所以要日曬降低水分才能延長儲存時間。問題二,後院所種的那幾株,是無花果?

簡單地說,那一天我獲得了「一株回家插扦用的無花果枝」。回家後將它珍惜地種植在陽台上,勤奮澆水,天天盼望它長根抽芽,在此安居樂業。想像有一天,我在陽台採收無花果,這個在《聖經》中所說三大最具能量的水果之一,開心耶「生命果」!順便一提,其他兩種水果是葡萄與橄欖。

無花果原產於地中海東濱,中東與西亞,以土耳其到阿富汗為主,唐代「天可汗時期」從波斯傳入中國,千年來產地分布各地,以新疆南部質量最著名,冠蓋中國。而台灣?據說日治時期曾經引進,目前文獻不多,不了了之。目前台灣有一些地區種植成功,品質頗好。故事的開始是,一位雲林縣二崙鄉的農夫,他的務農生涯,從小協助父親種西瓜開始。約二十年前,沒見過無花果的他,1993年與朋友跟團到土耳其旅行,期間,他好奇進了一家無花果餐廳,看到牆上店家自製的「無花果種植、採收的過程」影片。

自此對無花果眼界大開,認為台灣的有機栽種技術可以搞定「這個陌生的嬌客」,何況它含有黃酮、硒等多種活性成分,對健康有助益,於是引進台灣,計畫自種自吃。接下來的人生,便是摸索、挑戰、實驗……十年過去了,終於「馴化」成功,2004年開始有了穩定品質和收成,但是接下來的病蟲害又是苦難的失敗階段,直到2009年獲得「雲林縣農產品十大伴手禮」,次年他榮獲「雲林縣十大農業先生」。無花果自此在台灣開枝散葉,許多人品嘗過這個新鮮果皮柔軟不硬、口感豐富、甘美清新、無澀味,隱隱一股水蜜桃香甜氣息的美好水果。

但是「為何市面很少看到新鮮無花果?」先要認識無花果的小常識:它是生物課裡「隱頭花序」,花長在果內,因為外觀「見果不見花」,所以取名。無花果尾端部有一個小洞,小蜂會鑽進去採蜜傳粉。我們所吃的「果」,其實是「花托」,這個花托裡隱藏有許多雌花與雄花,所以我們不是吃果實,而是吃它的「花托、花朵和花蜜」。所以,可以理解「它採下後的新鮮度,跟鮮花一樣消逝得很快」,往往隔夜就變得軟趴趴,嚴重的話,有些輕輕碰撞就形成爛泥。因此如何冷藏、運輸都是問題與學問。到農莊體驗採果、旅行預約、低溫宅配成了目前的主要獲取方式。

無花果從結果到採收,約三個多月育成,果皮由綠色轉紫紅色代表成熟可採。產季原來是五月到隔年一月,現在台灣果農已調節全年都是產期,他們多以無農藥有機栽培,簡單沖洗即可享食。市場將無花果分等級銷售,最高級的是木盒包裝的鑽石級,往下是翡翠級、藍寶石級、紅寶石級等等。

除了新鮮食用、無花果乾、製作果醬、打汁飲用,它還能怎麼吃?西班牙有整顆無花果的巧克力,店家用整顆新鮮無花果特殊處理製作,在果肉內部灌入高級松露巧克力,外部再淋上一層香濃巧克力,一口咬下去有三種不同口感,充滿蠱惑魔力。

無花果入菜也好吃!因為汁多甜度高(含有大量葡萄糖、果糖),可以炒炸燉煮,選用紅寶石級即可。可以無花果炒蝦仁、無花果蘿蔔排骨湯、無花果蟹肉沙拉,也可以紅葡萄酒蒸無花果,或是無花果核桃麵包、無花果卡士達塔等等。另外將它切片切塊可以製作披薩、厚片土司的餡料,除了美味,視覺更是振奮人心!

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