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苑舉正/哲學看西方文明的三大成就之一:民主制度

西方哲學20講:學習哲學的第一把金鑰(圖/一刻鯨選提供)
西方哲學20講:學習哲學的第一把金鑰(圖/一刻鯨選提供)

(文/苑舉正,輯/一刻鯨選)

「政治」的起源

希臘哲學發生在古希臘時期,而古希臘時期的政治制度非常特殊,叫做「城邦」。「城邦」的希臘文叫「polis」,事實上,我們今天所講的政治那個字「politics」,就是從「城邦」這個字慢慢衍伸、發展而來的。

在城邦這個人數不多的範圍裡頭,它具有完全跟「國家」一樣的功能!在10幾萬人、不到20萬人的情況下,要決定全城邦所有的事,。這個時候,城邦很自然而然的就需要傾聽人民的意見──「君主制度」或「貴族制度」,甚至是「全民制度」──人民的意見,尤其是代表人民所組成的議會,都扮演了一定的角色。

這一點非常重要!因為我們的文化當中,從來就沒有以人民的代表作為議會的發展,而這一點在西方的世界卻視之為當然;所以這個差別是非常重要的。除此之外,城邦所扮演的角色,跟一個國家是完全一樣的,城邦不大,我們通常說新加坡就是一個城市國家,但相較於古希臘時代的城邦而言,城市國家已經是太大了、人數已經太多了。古希臘的城邦,包含奴隸在內,以雅典最主要的城邦為例,大概也就是30多萬人;所以在雅典所實行的民主制度,是「直接的民主制度」。

雅典學院(圖/維基百科)
雅典學院(圖/維基百科)

很多人認為雅典能夠變成海上的帝國,是靠全民的意志、民主的制度,甚至於靠優秀的人才帶領全民的發展所導致的結果。不過,民主制度在發展上有兩個缺點,是不能不重視的。

「民主」誰能享有?

第一個缺點是希臘城邦政治裡面所強調的民主發展,講的是針對城邦內的「公民」來講的,也就是說他們所享有的權利,是屬於「成年男性」所擁有的權利,他們才叫做「公民」,在希臘城邦當中的女人、小孩、外邦人,是沒有公民權利的,更別是奴隸了──它並不是一個人人平等的政治制度。

「民主」發展的陰影

第二個問題是在政治權力的分享過程當中,有可能走向「民粹主義」的發展,這導致後來希臘的城邦,實在是不敵其他威權性較高的王國,而逐漸在歷史舞台中謝幕,這其中是有原因的。

這兩個缺點,是我們必須要特別注意的,直到今天也還是很適用的。

.作者苑舉正

國立臺灣大學哲學系教授,比利時魯汶大學哲學博士,臺大與史丹佛大學第一批Coursera課程的「活用希臘哲學」教師。

涉及哲學領域廣泛,著述豐富,包括:《求真》、《求善》、《索羅斯的投資哲學》及《所有做投資的人都應該要懂哲學》。

除了校園研究教學,更常於社會各渠道推廣將哲學應用於生活的方法,願人們理解思想的重要性,體會活用哲學的快樂。因為他相信哲學能幫助辨析人生議題,哲學訓練是人類文明的最佳饗宴!

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希臘 雅典 奴隸

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