扯上水原案又在3A打超爛 佛列契竟靠蝴蝶球神奇重生

大谷翔平前隊友佛列契不但牽扯到水原一平非法下注案,本季在小聯盟的打擊表現還相當低迷,眼看職業生涯就要結束。沒想到他無意中上場投球消化局數,竟然投出另人驚艷的蝴蝶球! 美聯社
大谷翔平前隊友佛列契不但牽扯到水原一平非法下注案,本季在小聯盟的打擊表現還相當低迷,眼看職業生涯就要結束。沒想到他無意中上場投球消化局數,竟然投出另人驚艷的蝴蝶球! 美聯社

英文有句常用的諺語:「上帝為你關了一扇門,就會為你開另一扇窗。」這句話用來形容大谷翔平天使時期的前隊友、現效力於亞特蘭大勇士小聯盟的佛列契(David Fletcher)這幾個月的遭遇,實在再貼切不過。這位去年才代表義大利來台參加世界棒球經典賽、洛杉磯天使的不動一棒,現在的身份是勇士小聯盟2A的投手兼內野手。佛列契是怎麼走到今天這一步的?

佛列契和大谷翔平年紀相同(都是1994年出生),兩人也同樣是從2018年開始為天使效力,或許因為如此,據報導,佛列契是大谷在天使時期最要好的隊友之一。游擊、二壘、三壘、外野都可以守的佛列契,速度不錯,而且球棒控制能力極佳,雖然沒有長打能力,但他不易被三振的特性,讓他從新人年開始就打出不錯的成績,常常擔任天使開路先鋒的角色,為隊上的兩支強棒大谷和楚奧特(Mike Trout)製造打點機會。2020年的縮水球季是佛列契表現最好的一年,不僅打出.319/.376/.425、OPS+ 120的高水準成績、打擊率名列全聯盟第三名,還拿下一張美聯MVP選票。不過,2021年球季開始,佛列契成績下滑嚴重,原本由高打擊率撐起來的高上壘率掉到三成以下,上壘能力不足,加上完全沒有長打,佛列契的價值,就只剩下能守內野多個守位這一點了。

佛列契以前曾是相當厲害的打擊高手,常常把壞球都打安打,讓大谷和楚奧特有更多打點機會。 影片來源:John Peabody YouTube 頻道

2023年底,天使為節省薪資空間將佛列契交易到勇士,但他換了環境之後成績依舊沒有起色,在大聯盟僅短暫出賽就被下放小聯盟,之後就在勇士3A出賽,至今在3A累積的打擊率只有0.246、OPS僅0.594,成績比在大聯盟還糟。但除了成績打不出來之外,對佛列契來說還有更壞的消息,那就是季初爆出的大谷前翻譯水原一平非法簽注一案,佛列契被發現也是參與者之一。據報導,和水原一樣,佛列契也曾向地下莊家鮑伊爾(Mathew Bowyer)投注非棒球賽事,另外佛列契的好友、曾效力堪薩斯皇家體系的史楚茲(Colby Schultz)則是曾投注佛列契參與的棒球賽事。此事於五月時經媒體揭露,大聯盟隨即展開調查,目前調查仍在進行中,調查期間仍可以正常出賽,但一般預料,佛列契很難全身而退,視情節輕重,勢必會面臨罰款或禁賽的處分。以佛列契近來的低迷表現,又惹上非法下注風波,許多人推測,他的大聯盟生涯或許已經走到了盡頭。

但就在這樣的人生低谷,老天似乎又給了佛列契一個機會。5月8日,勇士3A在主場迎戰白襪3A的比賽,那天先發守二壘、職業生涯從來沒上過投手丘的佛列契在第九局大幅落後時登板,用意原本只是要在這場勝負已定的比賽,讓野手上來投球、消化最後三個出局數。沒想到,佛列契拿出了軌跡飄忽不定、時速僅60英哩的蝴蝶球,只被打了一支安打無失分,投了14球就順利完成任務。5月15日對上紅雀3A,佛列契再度在垃圾局數登板投了一局,用了18球全部是蝴蝶球,賞給對手3K、一保送、一觸身,沒有失分。

佛列契的蝴蝶球在3A意外地有效。 影片來源:美國職棒 YouTube官方頻道

這兩局的投球,讓佛列契的蝴蝶球天份受到關注,同時也讓勇士球團開始佛列契的「二刀流」實驗。在佛列契以後援投手身份出賽四場之後,五月底一場對上金鶯3A的比賽,佛列契首次以先發投手的身份登板。這場比賽,佛列契投滿五局,被打三支安打僅失兩分,同時送給對手六次三振(苦吞三振的還包括前年選秀狀元哈勒戴)。隨後佛列契被降到2A又先發了兩場,也都能投滿五局,完成先發投手的任務。總計目前為止,佛列契以先發身份出賽三場投了16.1局,防禦率3.86,對手進攻三圍僅 .207/.288/.379,壓制對手打擊的能力非常好,而以多數蝴蝶球投手最大的罩門「控球」來看,他的每九局保送控制在2.2次,也是非常優異的控球表現。

佛列契還是持續以內野手、打者的身份在小聯盟出賽,但相較於他現在貧弱的打擊能力,他的蝴蝶球顯然更讓人期待,也很可能變成已經三十歲的佛列契要重新回到大聯盟的唯一方式。以蝴蝶球為主要球種的投手向來極為稀少,能在大聯盟投出成績的更是屈指可數,2012年拿下塞揚獎的迪奇(R. A. Dickey),和去年因腦癌離世的紅襪名投威克菲德(Tim Wakefield),是近期較為人熟知的例子。但這幾年的大聯盟,除了教士隊的瓦德隆(Matt Waldron)有一顆均速78英哩、球速較快的蝴蝶球(但他也搭配速球、滑球等傳統球路),和2021年在金鶯只出賽一場的詹尼斯(Mickey Jannis)之外,僅以一顆慢速蝴蝶球打天下的投手,幾乎絕跡。這也讓佛列契靠蝴蝶球站上投手丘的故事,更增添傳奇性。

教士隊瓦德隆是目前現役大聯盟球員中唯一有在使用蝴蝶球的投手,但使用比例也不是很高。 影片來源:美國職棒 YouTube官方頻道

僅僅三場的小聯盟先發出賽,沒人知道這場蝴蝶球試驗能不能成功,而佛列契身陷賭球風波,會受到大聯盟多嚴厲的懲罰,也還在未定之天。但如果佛列契真的能靠著蝴蝶球「棄打從投」、成功轉換成一名大聯盟先發投手,那真會是今年大聯盟最古怪、最不可思議的故事之一。

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