集巨怪、瘋狗兩聖絕學於一身 史庫柏是當今聯盟最強投手

老虎王牌投手史庫柏去年就破繭而出,今年表現更上層樓,「虎王」接班人指日可待。  美聯社
老虎王牌投手史庫柏去年就破繭而出,今年表現更上層樓,「虎王」接班人指日可待。 美聯社

要說大聯盟史上最具宰制力的投手,「巨怪」強森(Randy Johnson)與「瘋狗」麥達克斯(Greg Maddux)絕對榜上有名;但如果有那麼一位球員,同時具備強森的三振能力,又有麥達克斯製造滾地球的能力,那想必十分有趣,而他就是我們今天的主角——史庫柏(Tarik Skubal)。

史庫柏本季在各項進階數據幾乎都領先群雄。 擷圖自MLB官網
史庫柏本季在各項進階數據幾乎都領先群雄。 擷圖自MLB官網

現年27歲的史庫柏,2018年選秀第9輪才被老虎選中,由於豐富的傷病史以及不穩的控球能力,當時的球探評價僅55分,其中以極速98英里/ 小時的速球最為出色;2021年迎來生涯第一個完整賽季,史庫柏的菜鳥球季表現一般,整季被敲出35發全壘打,防禦率4.34,但他的三振能力出眾,149.1局的投球局數中送出164K——直到2023年,他終於雕琢出屬於自己的變速球,該年在傷癒歸隊後的15場先發中,繳出80.1局、102次三振、2.80的ERA,投手獨立防禦率(FIP)更是僅有2.00。

而來到2024年的現在,史庫柏的表現更上層樓,直球均速來到生涯新高的96.9英里/ 小時,9場先發6勝0敗,吃下55.0局、送出66次三振、8次保送、防禦率1.80、FIP也僅1.95,向外界正式宣告,自己就是棒球界的明日之星。

史庫柏日前對上洋基,投出生涯新高的12次三振。 影片來源:MLB官方網站

對右打——「巨怪」般的三振機器

當然,史庫柏的特別之處不僅於此,他還是位相當聰明的投手,當面對右打者時,他的武器是上看100英里/ 小時的四縫線直球(32.7%)、84英里/ 小時的變速球(32.1%)、具有下墜幅度的伸卡球(17.6%)以及滑球(11.4%);他變速球與直球的速差多達10英里/ 小時,且縱向變化幅度比起聯盟平均多上1.7英吋,與直球共軌搭配下,能製造高達43.3%的揮空率(Whiff%),對手僅能繳出 .226的 xwOBA 與86.4英里的擊球初速;在面對右打者的45.1局中,史庫柏共投出53次三振,如同2000年初的強森——手握火球及一顆縱向變化球,在投手丘上化為無情的三振機器。

對左打——「瘋狗」般的滾地球大師

面對左打者時,史庫柏有截然不同的配球策略,這時他以伸卡球作為主要武器,用量拉抬到51.5%,同時利用左對左優勢、使用率30.3%的滑球;他的伸卡球均速來到96.3英里/ 小時,對手的擊球仰角被壓迫到 -18度、擊球初速僅80.9英里/ 小時;如同麥達克斯的投球藝術,滾地球率高達81.0%,滾飛比(GB/ FB)是誇張的17.0;這都還沒提到,本季左打者面對他的滑球,至今還沒有人能擊出安打。

史庫柏本季面對右(上)/ 左(下)打者之配球比較圖。 擷圖自MLB官方網站
史庫柏本季面對右(上)/ 左(下)打者之配球比較圖。 擷圖自MLB官方網站

除了對左/ 右打者的配球差異,史庫柏的控球能力也不容小覷,即便能投出百英里火球,本季的保送率(BB%)僅3.8%,為聯盟前7%的水準;從投球熱區也能看出,史庫柏總是能將速球控制在外角高的位置,使打者無法跟上揮空;伸卡則是鎖定內角,讓對手擊球受到擠壓,無法製造有傷害性的擊球。比較進階數據,他的壓制力更勝金鶯新王牌伯恩斯(Corbin Burnes),以及防禦率不到1的今永昇太

作為先發投手,史庫柏的球威及控球都達到頂尖,既能三振打者,又能透過伸卡球製造大量滾地球,是少數面對左、右打者時,投球型態截然不同的選手,他受訪時曾表示:「如果我能在面對不同打者、不同用球數時運用不同的配球策略,那麼打者就只能保守地出棒,自然就無法拿出他們最好的表現,而這就是我的目的。」

誇張的是,已經近乎無敵的史庫柏仍持續在精進自己的球路,關鍵在他張開雙手迎接現代的數據,他知道當自己的滑球水平位移落控制5英吋內、垂直位移越大,那麼這球路還能用來對付右打者;而少用的曲球若能投得愈快,將使他多一項救命武器——從史庫柏面對職業的成長心態與數據思維,不難想像,若能克服健康疑慮,塞揚獎的殊榮想必手到擒來。

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