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復仇之狼來勢洶洶 王者金塊西區最大挑戰

金塊與灰狼之戰被視為西區冠軍前哨戰。 美聯社
金塊與灰狼之戰被視為西區冠軍前哨戰。 美聯社

儘管去年首輪就被淘汰,傷兵累累的灰狼仍是金塊奪冠旅途中,唯一給予兩敗的最強對手,哪怕是本季泰半時刻陣容仍不完整,灰狼例行賽仍與金塊打成2:2,就比賽內容同樣占優,就可知這支由金塊前任操盤手,現任灰狼籃球營運總裁康納利(Tim Connelly)特別組建的球隊,對於他的前任傑作是多麼的了解與有針對性。

如今,兩支全員健康(至少都能上場),本季於西區第1位置纏鬥許久的勁旅,即將於第二輪就狹路相逢,甚至被許多人認為是今年真正的西區冠軍戰,甚至總冠軍戰開打,究竟灰狼何德何能,能被視為王者金塊如此巨大的威脅?現在就為各位讀者進行賽前剖析!

灰狼的傲人鋒線深度

上一輪比賽中,筆者曾提過,金塊是湖人聯盟少遇身材與速度都吃鱉的對手,第二輪換金塊要面對這樣的難題了!灰狼正是29隊中,唯一可以讓丹佛軍團在這兩項對位皆輸的強敵,而這正是要對抗當代NBA最強球員約柯奇(Nikola Jokic)最重要的本錢。

灰狼三大長人輪替將會金塊造成不小壓力。 美聯社
灰狼三大長人輪替將會金塊造成不小壓力。 美聯社

許多討論都把焦點放在即將贏得第三座MVP約柯奇與第四座DPOY戈貝爾(Rudy Gobert)的對決,但現實從來都不是這樣,儘管戈貝爾的單防不俗,但他的防守價值主要還在護框與協防,從爵士開始早已證明他也是守不住體型碩大的靈活胖子約柯奇,僅僅只能稍微壓制。

但就是這個「僅僅」已經非常稀有,而季後賽全員健康的灰狼還能擺出7呎雙塔唐斯(Karl-Anthony Towns),以及上季季後賽傷缺的本季最佳第六人、6呎9吋高里德(Naz Reid),而兩人還是例行賽都能投出超過4成三分命中率的內外皆俱長人。

這3位長人的輪替對於約柯奇和葛登(Aaron Gordon)而言,攻防兩端都會是非常沉重的挑戰,會不時讓金塊禁區組處於到底誰要守誰,以及難尋錯位機會的難題中;且看約柯奇與金塊更佳的多年團隊默契,要如何克服這組三鋒難關,這會是這系列賽籃球迷最值得關注的看點。

大幅升級的對手後場強度

湖人首輪的防守並不算差,但跟灰狼相比就真的有感差距,明尼蘇達之所以能佔據全年聯盟防守第一,不只是靠最佳防守球員,而是場上到處都是防守強點。

麥克丹尼爾斯(左)的防守迫使穆雷得分大減 美聯社
麥克丹尼爾斯(左)的防守迫使穆雷得分大減 美聯社

看看太陽三巨頭首輪怎麼被守到一個個績效大跌?灰狼後場從愛德華(Anthony Edwards)、麥克丹尼爾斯(Jaden McDaniels)到亞歷山大-華克(Nickeil Alexander-Walker),個個都是鎖頭等級,就連老將康利(Mike Conley)都仍被公認是優秀的防守者。

特別是去年一個搥牆把自己傷出季後賽的麥克丹尼爾斯,本季是聯盟對位穆雷(Jamal Murray)時間第2多的球員,這讓首輪的「穆神仙」在這3次對戰灰狼中,場均得分都大減,同樣是金塊去年沒有但今年必須面對的巨大新挑戰。

除此之外,無論是愛德華到亞歷山大-華克(甚至部分時間該會由唐斯主防),首輪近乎無人阻擋的波特(Michael Porter Jr.):190俱樂部、55%命中率、場均22.8分8.4籃板,有很大的機率是無法再像面對紫金軍團那樣高效寫意。

不僅帶著腿傷的穆雷,就連凱威爾波普(Kentavious Caldwell-Pope)與傑克森(Reggie Jackson)據傳也仍在處理傷勢,金塊首輪除了波特外,一整票外線低迷的側翼與後場,丹佛軍要如何不被瘋狂的後場狼群咬噬,著實令人擔憂。更甚者,這批兇悍的防守者,肯定也會成為「約柯奇包圍網」的重要一環。

灰狼雙塔能否降低約柯奇的威力,牽動整個系列賽勝負。 法新社
灰狼雙塔能否降低約柯奇的威力,牽動整個系列賽勝負。 法新社

不僅是進攻難度大增,這一輪金塊後場本身也要面對可能比詹姆斯(LeBron James)更為棘手的防守難題:首輪打出聯盟當代第一得分後衛聲勢,自認是季後賽最佳球員的灰狼少主愛德華。

儘管他沒有詹姆斯組織串連全場的能力,但這位年方22歲的年輕人,有著當今聯盟最勁爆之一的體能,一個加速首輪無人能跟上,場均31分6.3助攻8籃板,還是在投籃命中率51%、三分命中率近44%的高效下完成。

首輪金塊後場與側翼,好歹都還能追上年邁詹姆斯的腳步,這輪另一個更無法單防的對手,同將為金塊帶來嚴峻的防守考驗,必要時甚至將不惜動用葛登來嘗試防堵。

三分球與替補的差距隱憂

儘管對手不盡相同,但首輪顯示,灰狼的三分手感相對優異(36.6%),而金塊持續低迷(30.8%),這其實也是近日受訪時,金塊主帥馬龍(Michael Malone)提及第二輪的最大隱憂;事實上灰狼例行賽在三分命中率就高居聯盟第3(38.7%),同樣勝過第10的金塊(37.4%)。

首輪痛擊湖人的波特(左)將面臨更強大的防守陣型。 美國聯合通訊社
首輪痛擊湖人的波特(左)將面臨更強大的防守陣型。 美國聯合通訊社

約柯奇的傳導魔法,始終在球隊打開空間的情況下,最能眼花撩亂而高效難擋,但金塊在首輪僅有第5戰算是投出準頭,這是金塊何以晉級並不輕鬆的主因,倘若手感持續低迷,面對外圍防守比湖人明顯高一層級的灰狼(例行賽在對手投射三分球相關數據方面,全面名列前茅),後果不堪設想,雙方這方面的落差很可能成為勝負分野。

另一大隱憂,則是勇士格林(Draymond Green)也提到的「替補戰力」。金塊替補在首輪場均僅能支援不到11.8分(團隊場均108.6分),反觀灰狼場均為21.6分(團隊場均118.3分)。

也許金塊確實擁有聯盟現在最強的先發五虎,可誠如格林所說,季後賽比的還有第6到10人,特別是顯而易見這輪會是比首輪更激烈、更消耗體力的防守升級戰,關鍵時刻的體能保留乃至犯規麻煩的應對,替補中有許多接近先發等級好手的灰狼,看來仍佔了上風(本季有8名球員上場超過1700分鐘),遑論其實金塊先發中,凱威爾波普整個首輪的進攻也並不理想。

總結仍是雙方綠葉球員的比拚,金塊球員能否趁著幾天休息,找回手感?又或者期望早早休息的灰狼手感已涼呢?

體能勁爆得分強勢的灰狼少主愛德華,面對衛冕軍將是他生涯至今最重要的考驗。 美國聯合通訊社
體能勁爆得分強勢的灰狼少主愛德華,面對衛冕軍將是他生涯至今最重要的考驗。 美國聯合通訊社

挑戰者灰狼該留意的隱憂

儘管灰狼兵多將廣,但論看好度金塊沒有輸,仍有較多專家傾向金塊勝出,國際賭盤賠率亦如此,ESPN首戰看好度更以61.7%大幅領先,就代表灰狼還是有機可趁「你才是挑戰者」,以及最主要的原因「當代最佳球員仍在丹佛」。

筆者能想到的幾個灰狼隱憂。雖然季後賽暫居進攻第1,但灰狼例行賽只排名第16不是沒有原因,進攻端太倚賴康利梳理,有他沒他幾乎是兩個樣,首輪面對防守孱弱,只想快來快去互拚火力的太陽,也許問題不大,第二輪面對籃板、防守同樣聯盟名列前茅的金塊,進攻容易當機的問題就可能被放大。

康納利本季的一記高著,也在於季中交易找來打過金塊多年的替補控衛莫里斯(Monte Morris),一方面終於為康利找到優質替補,一方面更能衝著金塊知己知彼,但畢竟磨合有限,能分擔的時間同樣也有限。

老將康利的進攻指揮和防守經驗是灰狼重要資產。 美國聯合通訊社
老將康利的進攻指揮和防守經驗是灰狼重要資產。 美國聯合通訊社

因此在康利這點上的攻防格外重要,金塊能否透過穆雷乃至波特,不斷利用體型優勢對這位資深控衛施壓,甚至帶來犯規麻煩,將攸關整個灰狼進攻端的順暢度。

無論如何,康利也勢必有休息時間,過往常常就變成缺乏組織、愛德華「眼中只有籃框」的時段,對手是太陽不打緊,面對的是防守強上一截,而且以約柯奇為首,很會推攻守轉換的金塊,灰狼要留意這樣的打法很可能瞬間讓金塊以「Easy Basket」姿態就打出一波流;每波進攻都需謹慎,對現在的「年輕狼」很難,但必須如此。

這樣的謹慎同樣要反映在失誤控制上,季後賽灰狼失誤排第11,金塊第4;例行賽是更懸殊的灰狼第22,金塊第5。對灰狼來說,進攻得分本已相對不易,更要小心失誤導致對手輕鬆的攻守轉換得分,為自己憑添不必要的追分壓力,尤其本身快攻在聯盟還是慘烈的倒數第2。

除此之外,囿於他在攻防兩端奇特的牽制能力與多才多藝,球隊二號進攻手、最能拉開距離、拉出約柯奇甚至無差別錯位的長人,以及禁區防線的第二道保險,筆者認為此輪最大的X因子,會是唐斯能打出怎樣的表現,能否在對位上壓制葛登。

唐斯(左)和葛登的對位至關重要。 美國聯合通訊社
唐斯(左)和葛登的對位至關重要。 美國聯合通訊社

可他一直以來的老毛病:莫名其妙的犯規,首輪對太陽持續發作,若不是場場樂勝反而讓他像是躺贏,在高強度系列賽中,肯定會對球隊帶來致命的調度影響。不錯的近況,能否搭配更成熟穩健的心態,將是灰狼能否晉級的關鍵。反之,灰狼一直以來都是比金塊擅於製造罰球的球隊,要繼續善用這項優勢,戈貝爾首輪高達88%的罰球命中率能否維持,將是另一項觀察重點。

最後,放眼整個NBA史可能都是頭一遭,灰狼主帥芬奇(Chris Finch)在首輪最後一戰遭康利撞傷導致髕腱斷裂傷退,雖然緊急動了手術,球隊也表示將為他在板凳騰出特別空間,以利臨場執教。但能否真正保護到他不再受傷,或者因為風險評估最終還是轉交首席助教代理督軍,這又是否會變成這一輪系列賽的特殊變數?

讓我們期待第一戰的激烈開打,為我們解答囉!

不僅是防守端,凱威爾波普能否找回三分手感,影響球隊甚鉅。 路透通訊社
不僅是防守端,凱威爾波普能否找回三分手感,影響球隊甚鉅。 路透通訊社

Anthony Edwards Jamal Murray Karl-Anthony Towns NBA季後賽 NBA專欄 Nikola Jokic 灰狼 金塊

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