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中職/曾被甲組當發球機打 官大元卻寫下精彩職棒生涯

官大元當初在選秀時不被看好,但最終留下出色的職棒生涯。 聯合報系資料照片
官大元當初在選秀時不被看好,但最終留下出色的職棒生涯。 聯合報系資料照片

試想一下:假設有位在業餘成棒奮戰多年,留下一些先發實績,控球還不錯,但是已經27歲,球威比較普通,甚至被認為偏中下水準的右投手,這時參加了職棒選秀。那麼,對這位球員的合理評估,會認為他可以在職棒留下多少成績?打幾年呢?

這些描述,就是不久前宣布高掛球鞋的官大元,在十幾年前叩關職棒選秀時的外在條件。

官大元在2010年中職選秀會中,在第四輪被兄弟象選走。不過,2010年並非他首次參加中職選秀。但在他更早挑戰職棒時,即使有業餘成績背書,以及在測試會上繳出好表現,依舊無法獲得任何中職球隊的青睞。理由也非常簡單:即使和一般大學畢業球員比,官大元的年紀還是稍微偏高。這樣的球員一般會被認為缺乏培養空間,如果想被選中,就得是能立刻在職棒一軍的「即戰力」才行。但是官大元最快球速不過在144公里左右,實戰未滿140公里的球不少。即使以當年的職棒水準來講,這都不是太突出的速度條件。

2010年,雖然他終於如願進入職棒,然而,這不代表外界對他的評價有太大的差異。他的年齡和球威仍然讓人充滿疑慮,而他初期的表現,也證明這些預測並非毫無道理。2011年賽季,他在前四場先以中繼身分出賽,總計投了5.2局一共被敲了11支安打,失掉5分。下場4月7日出賽,兄弟嘗試讓他先發看看,結果面對Lamigo桃猿投7局,被狂掃13安掉了10分。就在這場慘烈的先發過後,陳瑞振總教練終於按捺不住,對著媒體說出了那句名言:「我不知該怎麼用他。」

官大元剛進職棒遭到震撼教育,曾被教練嫌棄「不知道該怎麼用」。 聯合報系資料照片
官大元剛進職棒遭到震撼教育,曾被教練嫌棄「不知道該怎麼用」。 聯合報系資料照片

明明早就對官大元的實力有疑慮,那為什麼又要選他呢?顯然這和當時職棒的時空背景有關。從2005到2009年間,中華職棒屢屢爆發簽賭案,2009年兄弟象與La new熊更因為多名球員涉案,導致大量球員遭到除名,其中包括許多成績出色的本土強投。或許為維持投打平衡,隔年聯盟將洋將限制從三人放寬至四人,並且疑似使用了彈性較差的用球,避免有些球隊難以消化局數,讓比賽變得太難看。

受惠於這個政策,使得因假球案戰力大減的兄弟象,竟然靠著洋投「四大金剛」拿下季冠軍和總冠軍。不過這項優惠畢竟只是暫解燃眉之急,隔年很快又恢復為三洋將政策。土投體質仍匱乏的兄弟象,自然需要補強投手戰力,當年選秀中一到六輪都挑了投手。再者,因為假球案重創職棒形象,當時有許多頗受期待的業餘好手,並不願意加盟職棒。像是業餘第一游擊手林瀚、文大培育的三壘砲陳偉志、多次入選國家隊的外野強打廖英傑(後改名為廖培毅),曾是中信鯨第一指名的技巧派左投唐嘉駿等等。

雖然這些優秀球員,無緣在職棒一軍獻技,但同時也給了其他好手機會,官大元可說就是其中之一。而他也把握住這千載難逢的機會,儘管一開始經歷了職棒的震撼教育,但隨後官大元往後投球表現倒吃甘蔗。在中繼找到定位的他,防禦率一度從慘烈的10.66一路下壓,最終留下10勝5敗、防禦率3.46的好成績,讓他抱走了一生僅有一次機會,許多球員夢寐以求的新人獎。從此他「轉運手」之名不脛而走,多年都是兄弟倚重的牛棚戰力。

官大元最終突破逆境,以中繼「轉運手」身分在職棒立足。 聯合報系資料照片
官大元最終突破逆境,以中繼「轉運手」身分在職棒立足。 聯合報系資料照片

如此和選前評價的巨大轉變,儘管讓人跌破眼鏡,但也並非全然不合理。出身棒球「社團」而非「科班」的官大元,早期球技連甲組水準都算不上。後來他才在鍾宇政教練等貴人的協助,加上自己的苦練,一步一步提升投球水準,最終跨越了巨大鴻溝,當上甲組成棒的強投。可說在不被看好下,卻仍然努力不懈,逆轉局勢,對官大元而言早已經驗豐富。

2022年,官大元出版自傳《逆轉的王牌》,更是提及一件令人驚訝的事:原來當初他還在琢磨球技,試圖跟上甲組水準時,曾經在善化體系擔任助理教練,一邊幫忙球隊大小事一邊受訓。當時他也曾幫忙當球隊的餵球投手,並且提及:有位的善化選手實力非常驚人,常常把他的球轟得老遠,這位選手的名字,叫做買嘉瑞。

買嘉瑞何許人也?他是2007年選秀會中,兄弟象第四輪第一指名挑中的選手,生日比官大元還晚三年多。他在高中、業餘時期都有出色的表現,球速據說來到148公里,速球帶有不錯的尾勁,還有顆犀利的滑球。買嘉瑞也在職棒第一年,就成為兄弟主力投手,還曾在當年冠軍賽第三戰拿下勝投及單場MVP。隔年2009則轉任中繼,和洋投麥特、庫倫組成堅強的「買麥庫」後防連線。

年輕、球威好、評價高,一參加選秀就拿下首輪指名,幾乎可說是官大元的對照組。如此一位球技出色,前程似錦的年輕強投,卻在2009年季後涉入假球案,從此斷送職棒生涯,前幾年則傳出車禍過世的消息。假設有那麼一個世界線,中職並沒有發生過簽賭案,沒有選手因為打假球而離開,兄弟象因此沒有過土投戰力的空窗期,或許就會有些像官大元一樣的選手,無法掙得職棒的機會也說不定。

然而歷史沒有如果。曾坐擁優渥條件的球員不自愛,間接給了官大元機會,而他也牢牢地把握住。實力本來就不被看好,年紀又偏高,被認為「保鮮期」應該不會太長的官大元,如今卻在職棒征戰了長達13個球季。在這13年間,他入選過明星賽,拿下過單月MVP、新人王、中繼王。就在生涯後段表現下滑,屢次被預測將出現在釋出名單時,他竟然又在2021年,締造了連續31.2局無失分紀錄。儘管可能因為教練的一些考量,讓他未能入選最終總冠軍名單內,但他仍奪得年度的東山再起獎。

官大元最終在職棒奮戰十三個球季,也曾出版自傳道出過程甘苦。 聯合報系資料照片
官大元最終在職棒奮戰十三個球季,也曾出版自傳道出過程甘苦。 聯合報系資料照片

職棒窄門難擠,即使是一路科班打上來,甚至有著豐富國手資歷的球員,未必都能獲得青睞。更何況在激烈競爭下,多的是沒辦法在一軍留下多少實績,打沒幾年就慘遭戰力外的選手。當年和官大元一同被選進兄弟的球員,僅剩下黃鈞聲一人還留在隊上。以社團出身的官大元,最終能締造不凡成就,絕對讓人值得尊敬。

中信兄弟 中華職棒 官大元 棒球專欄

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