疫苗外交戰 台灣被推到最前線

中央疫情指揮中心指揮官陳時中(左)和美國在台協會處長酈英傑一同至桃園機場督導美國政府捐贈250萬劑莫德納疫苗的卸載及後送作業,並在疫苗前方合影留念。記者季相儒/攝影
中央疫情指揮中心指揮官陳時中(左)和美國在台協會處長酈英傑一同至桃園機場督導美國政府捐贈250萬劑莫德納疫苗的卸載及後送作業,並在疫苗前方合影留念。記者季相儒/攝影

繼三位美國國會議員6月6日搭乘軍機抵達台灣並宣布贈送75萬劑新冠疫苗後,拜登政府19日宣布贈送台灣的疫苗加碼至250萬藥劑,並已運抵台灣。這些舉動除了進一步凸顯華府與台北關係持續升溫外,另一個更深層的意義在於,美中在霸權之爭已擴及至全球疫苗外交,而台灣正被推至這個戰場的最前線。

外交期刊「外交政策」(Foreign Policy)評論指出,美中兩國目前正在世界各地展開一場激烈的疫苗外交戰,美國已宣布捐贈世界各地8,000萬劑疫苗,除了台灣外、並已宣布要給緊密的軍事與貿易夥伴南韓110萬劑,其他還包括拉丁美洲等國家 。「外交政策」的母公司為之前曾擁有「華盛頓郵報」的葛拉漢控股公司。

評論指出, 過去幾個月來,美國已聯合其他主要已開發國家推動在全球施打疫苗,拜登日前利用與日本、印度和澳洲的四方安全對話集團高峰會宣布,要在明年底前生產10億劑疫苗,而上周甫落幕的七大工業國(G7)峰會公報也承諾,要在未來一年內供應全球10億劑疫苗,美國將提供其中一半。

儘管國會與拜登政府對於分配疫苗給各國的優先順序存有歧見,但官員與國會議員均堅稱,拜登政府和中共在處理分送全球疫苗的方式上有很大不同,北京利用疫苗作為胡蘿蔔與棍子;例如中國大陸試圖向巴拉圭等台灣邦交國兜售國藥疫苗,但迫使這些國家改變與台灣的關係。

6月初訪台的參議員蘇利文(Dan Sulllivan)說,大陸現在正送給一些最低度開發國家及非洲疫苗及其他東西,但要獲得中國大陸的疫苗有附帶條件,「我們(美國)不這樣做」。

美方堅稱,贈送疫苗除了是對台灣去年贈送美國口罩的回報外,還因為台灣是可信賴的朋友,也是國際民主大家庭的一份子。但一些專家認為,此舉是推進與美國與台灣非官方關係的另一條道路。長期以來,中國大陸一直阻止台灣加入世界衛生組織(WHO)。

維吉尼亞州智庫「2049計畫研究所」的研究員易思安(Ian Easton)說:「所有這些都凸顯了美國在幫助台灣擺脫北京封鎖必須扮演重要角色。」

新冠疫苗

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