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人類壽命變長也是原因!蓋茲分手梅琳達非特例,熟齡離婚為何成趨勢?

比爾蓋茲2019年在臉書貼文形容梅琳達「是我生命中最重要的人:很棒的夥伴、妻子、母親和朋友」。 (來源:Facebook @Bill Gates)
比爾蓋茲2019年在臉書貼文形容梅琳達「是我生命中最重要的人:很棒的夥伴、妻子、母親和朋友」。 (來源:Facebook @Bill Gates)

摘要

1. 2019年,亞馬遜執行長貝佐斯宣布和妻子離婚,2年後比爾蓋茲和梅琳達也宣布離婚。研究發現,50歲以上的伴侶離婚率卻比1990年的數字翻倍,65歲以上的伴侶離婚率更是25年前的3倍。美國,加拿大、日本、澳洲、印度和英國在近十年都出現熟齡離婚趨勢。

2. 梅琳達在她2019年出版的書《The Moment of Lift》中提及,她和丈夫比爾之間的關係隨時間不停變動,他們兩個一直在改變自己,以達到真正的「平等」關係。

3. 熟齡離婚存在許多風險,成年子女可能被迫在父母兩邊選邊站,財產分配更是一大問題。目前,蓋茲夫婦已開始分產,比爾蓋茲利用Cascade Investment轉移價值逾18億美元的股票給梅琳達。

週二一早,科技巨擘比爾蓋茲和他的另一半梅琳達雙雙在推特拋下震撼彈:經過多重思量和努力,他們決定結束婚姻關係。

在共同聲明中,他們表示仍會繼續在他們共同成立的基金會共事,但在他們下一個人生階段,他們坦承:「我們不再相信我們能夠以伴侶身分一起成長。」

比爾蓋茲現年65歲,梅琳達56歲,他們在微軟相識,愛情長跑7年後結婚。在他們27年的婚姻中,除了3個孩子,他們還催生另一個婚姻結晶:比爾梅琳達蓋茲基金會,是世界上最大的基金會之一,20年來推動解決疾病控制、氣候變遷、平等等全球性議題。在疫情肆虐的這兩年,見到這對一同引領全球變革的靈魂眷侶分開,更令人感到唏噓。

在比爾和梅琳達提交給西雅圖金郡最高法院的離婚訴狀中,他們寫道:「婚姻已經破裂到無可挽回的情況。」目前,比爾和梅琳達最小的孩子滿18歲,代表家裡已沒有未成年人,他們據此要求法院批准離婚和分產。孩子一成年就申請離婚,比爾和梅琳達的分開可能醞釀已久。

近30年婚姻,蓋茲夫婦努力尋求「平等互重」的關係

這對願景相似的伴侶婚姻並非一帆風順,一位知情人士告訴《紐約時報》,過去這幾年,蓋茲夫婦關係多次瀕臨崩潰,但他們仍努力補救。比爾蓋茲2020年3月離開微軟和波克夏海瑟威(Berkshire Hathaway)董事會,一部分原因也是為了多陪家人。

梅琳達在她2019年出版的書《The Moment of Lift》中提及,她和丈夫比爾之間的關係隨時間不停變動,他們兩個一直在改變自己,以達到真正的「平等」關係。

梅琳達還在微軟工作時,是一位管理超過1千人的高階主管,跟比爾蓋茲結婚生子後,她卸下權力大位、變成全職媽媽。特別的是,在性別平等觀念上,比爾蓋茲比梅琳達更超前,梅琳達在書中指出,比爾蓋茲的爸爸重視女性權益、媽媽在多個企業董事會任職,在這種環境中成長的比爾蓋茲,習於看到成功強大的女性。因此當梅琳達自願離職擔任全職媽媽時,比爾蓋茲驚訝直問「真的嗎?」反而是在傳統男主外女主內家庭長大的梅琳達,一開始認為專心照顧小孩是一件再自然不過的事。

但梅琳達漸漸感受到這種婚姻關係的不平衡。她在書中坦承,她懷第一個孩子時,她產生自我懷疑,比爾蓋茲當時是微軟執行長,天天忙到回不了家,他們無暇坐下來談談生活安排。幸運的是,比爾蓋茲願意主動調整、分擔家務,蓋茲一家會一起洗碗,當梅琳達說不想每天都由她開40分鐘車載小孩上學,比爾蓋茲主動說2天由他接送,此舉帶動班上其他爸爸也開始接送小孩。

有些關係問題談一晚就可解決,有些卻需要花上數年時間磨合,蓋茲基金會每年發布的「年度信」即是一例。比爾和梅琳達成立基金會後,記者時常只問比爾蓋茲問題,甚至形容基金會是「比爾的基金會」。一天,梅琳達向比爾提議,寫給外界看的年度信應由他們共寫,由她的口吻說,一些議題將更有影響力;但比爾認為,由他自己撰寫的年度信已行之有年,不需改變。梅琳達形容,情況變得「很火爆」,他們都很生氣,甚至以為婚姻可能因此結束。

2013年,年度信標題依然是「比爾蓋茲的年度信」,但信中包含一則由梅琳達撰寫的短文;2014年,信件標題變成「蓋茲的年度信」,其中2段由比爾操筆,1段由梅琳達撰寫;最後,2015年,信件標題終於變成「比爾和梅琳達的年度信」,花了3年才完成這段關係演進。

梅琳達形容雙方關係:如果不能傾聽和尊重,再小的歧見都會放大

在婚姻中,比爾蓋茲樂於協調、完成一個平等的關係,因為是一種「存活在世界上更有趣、更具挑戰的方式」。在2018年的蓋茲基金會年度信中,比爾形容,他和梅琳達在家庭和工作上都是好夥伴。

梅琳達表示,比爾心胸非常開放,樂於傾聽,完全不會懷疑她所說的個人經驗和判斷;比爾則說,大家都以為梅琳達代表「感性」,實際上自己才是容易對議題情緒激動的那一個,因此他仰賴梅琳達的分析力帶他落地,以及由梅琳達召集對的人精準解決問題。

這樣一對願景相似、互補、且願意互相溝通改變的夫妻,卻依然走向婚姻的終點。

梅琳達在《The Moment of Lift》描述他們的關係如何運作:「我們必須想出誰擅長什麼,並確保我們各自多做一點擅長的事,同時不在對方擅長的事上過度挑戰對方。但在我們同時都很有信心、卻意見不同的領域,我們也必須想出該怎麼辦。這不是我們可以逃避的事,因為我們共同做出每個重大決定,如果我們不能學會如何透過傾聽和尊重管理彼此的歧見,那就算再小的意見不和都會放大。」

企業神仙眷侶紛紛離婚,熟齡離婚增加

亞馬遜執行長貝佐斯(Jeff Bezos)與麥肯琪2018年出席宴會時的檔案照。兩人2019年離婚,是目前全球最貴離婚紀錄保持人。 美聯社
亞馬遜執行長貝佐斯(Jeff Bezos)與麥肯琪2018年出席宴會時的檔案照。兩人2019年離婚,是目前全球最貴離婚紀錄保持人。 美聯社

2019年,亞馬遜執行長貝佐斯宣布和妻子離婚,當時媒體紛紛借鏡蓋茲夫婦,看一段長久婚姻該怎麼維持。沒想到,2年後蓋茲夫婦也宣布離婚。

結婚長達2、30年後離婚的「熟齡離婚」正成為一股趨勢。熟齡離婚又稱為銀髮離婚,代表這些夫妻頭髮都斑白了才結束婚姻關係。一個研究發現,50歲以下的美國伴侶離婚率沒有太大變動,但50歲以上的伴侶離婚率卻比1990年的數字翻倍,65歲以上的伴侶離婚率更是25年前的3倍。

這現象不只發生在美國,加拿大、日本、澳洲、印度和英國在近十年都出現熟齡離婚趨勢。

為何越來越多中老年人離婚?有很多原因。其一是離婚已經不再汙名化,因此小孩成年以後,覺得彼此不適合的伴侶決定離婚。其二是預期壽命增長,因此中老年人更願意放下不適合的人,在人生下半場過不一樣的生活。

不過,熟齡離婚存在許多風險。例如,成年子女可能被迫在父母兩邊選邊站,傷害家人感情。除此之外,財產分配更是一大問題,在長達數十年的婚姻關係中,雙方累積人壽保險、社會福利、投資、退休福利等財產,使分產變得相當複雜。

這在蓋茲夫婦身上更成為引人矚目的話題。截至5月3日,比爾蓋茲身價1,305億美元,排名全球第四。蓋茲夫婦是美國最大的農地所有者,由Cascade Investment控股公司管理比爾蓋茲的個人資產,擁有四季酒店、加拿大國家鐵路公司、美國最大汽車經銷商AutoNation的大量股份。他們在華盛頓州擁有一個6萬6千平方英尺的豪宅房地產。

據傳,蓋茲夫婦已經有婚前協議,知道該如何劃分財產。根據5月3日的美國監管申報文件,比爾蓋茲利用Cascade Investment轉移價值逾18億美元的股票給梅琳達。這些移轉給梅琳達的股票包含約15億美元的加拿大國家鐵路股票,以及逾3億美元的AutoNation股票。

但他們的另一個孩子:基金會,因為他們離婚,計畫方向和資源配置可能受影響。Sideman&Bancroft離婚律師馬齊(Monica Mazzei)說,有關蓋茲基金會和家族辦公室最大的問題,在於未來兩人攜手合作的程度有多深。通常基金會和家族辦公室會一分為二,以擁有更高自主度。

「比翼鳥」蓋茲夫婦,人生下半場望向不同方向

比爾蓋茲和梅琳達雖承諾會繼續一起替基金會努力,但人生不再相連後,他們改善全球問題的著力點也將不同,象徵他們人生的聚焦點變化。

比爾蓋茲致力於提升大眾對免疫、疾病控制意識,而梅琳達將主力於提升全球女性的權益。2015年,她成立一間投資公司Pivotal Ventures,致力於縮小科技產業的性別差距、提供創投資金給女企業家等目標。《西雅圖時報》(The Seattle Times)2019年時報導,Pivotal Ventures使梅琳達感到完整,她不再只是比爾蓋茲的老婆、或是蓋茲基金會的創始人。梅琳達稱呼Pivotal Ventures公司是「我的房子」。

比爾蓋茲和梅琳達結婚時,比爾的爸媽送給他們一對鳥雕像作為禮物,兩隻鳥並排著放在他們住家門前,看著地平線。梅琳達以前曾說,她覺得比爾和她真的就像那對鳥一樣,因為他們總是看著同個方向、同個願景。但未來的他們,將不再比翼雙飛,而是各自飛向最嚮往的一片天空。

參考來源:ReutersCNNBusiness InsiderBusiness Insider(2)GatesNotesThe New York TimesThe Seattle TimesForbesThe Moment of Lift

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比爾蓋茲 離婚 貝佐斯 婚姻

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