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【專家之眼】倫敦調高核武彈頭上限的底牌為何?

英國首相強生準備向國會簡報新的外交政策大綱,這是卅年前冷戰結束後,英國外交與國防政策最大規模的檢討,英國核彈頭數量也將從一百八十枚提高到兩百六十枚。法新社
英國首相強生準備向國會簡報新的外交政策大綱,這是卅年前冷戰結束後,英國外交與國防政策最大規模的檢討,英國核彈頭數量也將從一百八十枚提高到兩百六十枚。法新社

英國保守黨政府昨日對外公開「面對競爭時代涉身全球事務之英國:安全國防發展與外交政策總檢討」(Global Britain in a Competitive Age: the Integrated Review of Security, Defence, Development and Foreign Policy)政策文件;依據英國政府官方網頁所聲稱訊息,此份百頁出頭之政策文件,將顯現未來十年英國政府對該國在全球事務上所能展現地位之願景,再加上在2025年前所將採取之具體行動。

不過整份文件基調顯然是在表達英國脫離歐盟後,重新涉入印太地區,將焦點重新投注在亞洲之雄心。而其中內容最受人關注部分,卻是讓人錯愕地發現,英國打算毀棄其原先在2010年宣示要繼續銷毀庫存核武,將核武總彈頭數維持180枚以下之承諾,隨即引起各方關切與討論。

依據目前各方估算,英國目前應有120枚現役彈頭,但若加上彈藥庫內儲放之備份彈頭,整體總數應該可達215枚。但若是依據該政策文件,將整體彈頭總數限額上調至260枚,英國恐怕還要在重啟核彈生產線,才能補足此項缺額,因此更讓人覺得不可思議。

不過若是依據目前英國唯一戰略核武發射平臺先鋒級(Vanguard-class)核導彈潛艦武器承載量,該型潛艦具有16具三叉戟II型D5潛射彈道飛彈發射管,每枚飛彈最多可攜帶8枚核武彈頭,因此每艘戰備巡弋核武潛艦可攜帶128枚彈頭,所以若將核彈頭上限調高至260枚時,應可從目前僅維持一艘出海執行核武戰備,提高到保持兩艘滿載彈頭潛艦在海上實施戰備。

目前英國雖然已經開始建造下一代核子嚇阻儎臺無畏級(Dreadnought class)核導彈潛艦,但是並無任何跡象顯示,英國有意擴張核武嚇阻兵力數量;因此英國政府在公布政策文件時,不斷重申「此僅為上限,並非目標」(a cap, not a target),試圖辯解調高核武彈頭總數上限,並不代表預備實際生產製造達到該數量。同時更強調本次宣布最新政策所需花費,將會在近日經過核算後對外公布,到時候國際社會必然就可見真章,順利看出倫敦葫蘆裡到底是在賣何種膏藥。

其實英國政府面對建軍備戰實在是心餘力絀,特別是缺乏足夠科技與預算處理退役核潛艦,面對從1980年代初期至今,總計有20艘退役核子潛艦尚待報廢拆除,其中還有9艘退役潛艦尚存放有核燃料並未清除。這些停放在英格蘭普利茅斯(Plymouth)德文軍港(Devonport),或是蘇格蘭羅西斯(Rosyth)軍港之退役潛艦,更是讓倫敦談起核武政策時,必然會受到他人詰問難堪至極之鐵證。

英國政府透過脫離歐盟試圖重新獲得更強之獨立自主地位,但在過程中被各方看破手腳,如今想要重振昔日帝國雄風,又打算指向印度洋與太平洋,在亞洲有所作為,但若是想要透過擴張核武戰備,希望能夠藉此虛張聲勢,這顯然是看錯病情下錯藥。

整個下議院面對此份政策文件,所有政治攻防與議會質詢,重心幾乎都是在環繞倫敦究竟要如何面對北京,其實就證明英國正站在政策十字路口,不知何去何從。光是從首相強生與外相拉布面對北京前倨後恭來看,其實西方目前高調拿著人權作為藉口對北京指三道四,只不過是掩飾本身難堪最後一片遮羞布。

2019年香港動亂當時,英國政府所展現高傲立場,以及事後祭出廣發英國海外公民護照繼續攪局,結果都踢到鐵板。對照核武調高彈頭上限以及外相政策聲明迴避對北京立場時極度心虛,倫敦面對北京真是進退兩難。其實整個問題還是源於英國未能持平觀察中國大陸變化趨勢,偏見與誤解讓唐寧街主政者永遠無法打開心結,走不出那條死巷子!

英國 核武 潛艦

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