陳松興/面對社交媒體平台的壟斷問題(上)

各類社交媒體平台近年不斷擴張,而在基於防疫採取的封鎖措施後,遠距上課、視訊會議、在家上班、網路購物成為常態,社交媒體平台成為不可或缺的基礎設施。全球目前約有卅億人使用各類社交媒體,占總人口百分之四十。

但科技巨擘控制的社交媒體平台坐大後,卻儼然超越國家主權,未能扮演好守門人的角色,不受規範的弊端逐一浮現,傳播假新聞、煽動對立與仇恨、助長暴動,刺激使用增加獲利,極盡所能的逃稅。規範科技巨擘的壟斷便成為迫切的工作。

首先,社交媒體平台的科技創新其實已經是乏善可陳。早期因為專注單一功能而發展出不同的類型,包括:主題的即時對話、音訊社交、觀看影片、線上購物、商業社交媒體及勵志社交媒體等。但現在成熟的社交媒體平台其實是大同小異,都包括:直播、增強現實、購物、社交音訊等。平台的擴張模式已經轉向購併。

其中,臉書利用購併或迫使潛在競爭對手退出市場,來擴大廣告市占率。Statista數據顯示,二○二○年底時全球人口是七十八億,網路使用人口是四十七億,而臉書的客戶高達廿八億。在二○二一年第三季時,臉書母公司Meta旗下四個主要社交媒體平台,每月使用者高達卅六億,其中使用臉書者達廿九億,在美、英、德三國的廣告市占率分別達百分之六十四、百分之五十九及百分之五十三,今年吹哨者就公開指控臉書經常性的將獲利置於人民之上。

其次,臉書、蘋果、微軟、谷歌和亞馬遜等科技巨擘具資本支出優勢,潛在競爭者毫無機會。這五家公司最近一年的合併獲利成長超過百分之廿五,並投入大量現金維持地位,別的公司無力追趕。

再者,科技巨擘掌握多個平台以限制競爭,例如:臉書母公司擁有:臉書、Instagram、Messenger和Whatsapp,後台並共用數據;谷歌則擁有搜尋引擎及其相關廣告市場、安卓系統、YouTube和谷歌雲服務;蘋果則控制決定應用程式可以在蘋果産品上架的兩個平台;亞馬遜擁有其市場和雲服務;微軟則擁有Windows/Office平台和雲服務。

歐盟最早對科技巨擘啓動反壟斷的執法,最受人矚目的是谷歌過去十年因壟斷行為被歐盟罰款的總金額共達八十二點五億歐元。爭議的重點是谷歌要求手機製造商和電信公司簽下不利市場競爭的契約,並透過近乎獨占的Android作業系統地位,來鞏固其搜尋引擎和相關APP的市占率,阻礙競爭。歐盟在二○一七年對谷歌處予廿四點二億歐元的罰款,谷歌的上訴在這個月十日被駁回。

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