葉匡時/媒介即是訊息

「媒介即是訊息」(The medium is the message)是傳播理論大師麥克魯漢在近六十年前提出的理論,至今仍深具洞見。他認為媒介無法單純獨立地傳播訊息,媒介在傳播訊息時,本身就帶來形塑社會的訊息。從這理論來觀察理解當前流行的外送平台、電子商務及社群媒體,我們將會發現,這些新科技不只是改變我們原有的交易或社交方式,同時也在改變我們的社會結構、生活方式與倫理。

以UberEats或Foodpanda等餐飲外送平台為例。這類外送平台應該都可定義成「媒介」,而其送的餐飲可視為「訊息」,我們在家裡透過外送平台訂餐取餐後,表面上,我們還是在家吃飯,但居家用餐卻發生本質上的改變,因為買菜做飯這個過程已經被「外送」掉了。

但買菜做飯通常不是單純地買菜做飯而已,也有重要的社會意涵。例如,兩三個家人一起在廚房協作料理這個過程具有情感交流的重要功能,如果是家庭的某一人單獨而辛苦的買菜做飯,也是一種對家庭的情感承諾與呈現。且不論傳統家庭元素的合理性,餐飲外送平台這個媒介的出現,確實減少了傳統家庭的社會元素。這是外送平台所帶來的重要訊息。

再以電商購物為例,電商平台是個媒介,所送的各種商品是訊息。然而,同樣的商品,在百貨公司買或在電商平台買卻有不同的社會意義。

當我們去百貨公司買商品時,會遇到店員與其他眾多的客人,同時也會很自然地看到其他各式商品,此時,採買不只是採買,也是接觸人群與探索時尚風潮的社會活動。但在電商平台上,採購變成單純的商業交易。一如外送平台,電商平台這個媒介要比傳統媒介少了些社會性。電商平台帶來的訊息是,商業更赤裸裸地主導你我的生活。

臉書、LINE等社群媒體當然也是重要的訊息。以前一群朋友聯誼餐敘時,就是社交聯誼,現在卻是每道菜上來時要先照相上傳到社群媒體去向其他人炫耀。同樣的聯誼聚餐,因為社群媒體的出現而有不同的意義。以前我們照相純粹是為了替自己留下紀念,現在我們照相是為了要展示給朋友眾人看。同樣的照相,其動機與目的卻截然不同。

以前我們打電話與人談事情時,多少都會在電話中寒暄幾句,但透過社群媒體談事情,通常就是單單純純地談事情而不會有其他的噓寒問暖。所以,社群媒體不只改變我們原本溝通的方式,也改變了溝通的內容。一如外送或電商平台,社群媒體反而可能降低了社群間的社會互動。

科技創新所設立的新平台,除了帶給我們讚嘆的方便外,我們也可以從「媒介即是訊息」這個角度來探索,相信我們會更能理解省思科技對社會的衝擊。

社群媒體 電商 聯誼

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