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新變異株又是從南非發跡 專家:感染者多年輕人

南非首都普勒托利亞一名男子27日站在報紙頭條旁,標題寫著「新冠新變異株在這裡」。(美聯社)
南非首都普勒托利亞一名男子27日站在報紙頭條旁,標題寫著「新冠新變異株在這裡」。(美聯社)

新冠病毒Omicron變異株取代Delta成為非洲南部主流變異株,該變異株疑有高傳染力、且具免疫逃脫特質,各界憂心現有疫苗不足以因應。專家表示,南非當地感染族群以疫苗施打率較低的年輕人為主,現有疫苗仍具一定保護效果,但也應盡快發展次世代疫苗。

中研院生醫所兼任研究員何美鄉指出,無論Alpha、Beta等變異株,都有不同程度的變異,但繼Beta變異株後,許多凶猛的變異株多從南非發跡,可能因其人口多,疫苗接種率低,加上HIV病毒感染比率高,導致病毒在免疫低下族群中可存活較久,病毒不斷在人體內與抗體打架,最終產生容易逃避抗體的病毒。

前疾管局局長蘇益仁指出,若病毒在宿主身上久留,時間一長,病毒就可能突變,同一個人身上的病毒,今天驗與兩周後可能就相差甚遠。而一個地區傳出新變異株的原因有二,一是該地區感染情況嚴重壓迫病毒株突變,二是該地定序能力強,不斷做檢驗、關注新的變異株,像英國等就十分關注病毒變異情況。

何美鄉指出,南非當地主要感染Omicron者,多為廿五歲以下的年輕人,該族群的接種率僅百分之廿六。

她表示,現有疫苗仍有一定程度的保護效果,只是效力會差一點,改變T細胞免疫的機率不大,因此仍鼓勵民眾盡量施打疫苗,預防重症與死亡率。

新冠病毒Omicron變異株具高傳播力,世界衛生組織(WHO)強調Omicron較其他高關注變異株更易出現「重複感染(reinfection)」。台大小兒感染科主治醫師李秉穎表示,冠狀病毒常見重複感染,例如容易引發普通感冒的四種冠狀病毒,因基因不穩定而容易突變。過去研究指出,冠狀病毒突變導致抗體失效,每個人平均十年會感染一次冠狀病毒。

Omicron棘蛋白上擁有卅二個突變,比Delta增加了一倍。蘇益仁認為,病毒突變是可預見的,但病毒突變導致重複感染的問題不大,關鍵仍要看其傳播力多高、毒性是否增加、疫苗保護力是否改變等,若傳播力增加但毒性未增加,則不是大問題;如果疫苗保護力降低,可以考慮施打追加劑或新一代疫苗。

新冠肺炎 COVID-19

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