美疫情反轉 秋季確診恐激增 科學家憂演變更致命變種

Delta變種新冠病毒正帶來新一波疫情,日前在紐約市皇后區的地鐵車廂裡,大多數乘客都帶著口罩。(歐新社)
Delta變種新冠病毒正帶來新一波疫情,日前在紐約市皇后區的地鐵車廂裡,大多數乘客都帶著口罩。(歐新社)

Delta變種病毒使美國好不容易控制下來的疫情出現反轉,聯邦疾病防治中心(CDC)指出,已完整接種疫苗者仍有機會感染高傳染性的Delta病毒;衛福部(HHS)官員7月30日呼籲所有尚未接種疫苗的民眾盡速接種,否則進入秋季以後,倘大部分地區仍未接種疫苗,確診數將會激增,新冠疫情的發展將會面臨「巨大挑戰」。

衛福部助理部長瑞秋.列文(Rachel Levine)指出,Delta變種病毒的威脅正是CDC重新要求民眾在室內戴口罩的原因,因此呼籲大家盡速打疫苗;她說,只要有人被感染,病毒就有變異的可能,「現在正是打疫苗的時機,接種疫苗是我們控制疫情最有效的方法。」

來源:Washington Post Live

約翰霍普金斯公衛學院教授佩科斯(Andrew Pekosz)指出,病毒的變異充滿不確定性,但每個染疫者都在為病毒的變異提供條件。大多數的變異對於病毒的進化沒有關鍵性的影響,不過在「極少數個案」中,仍有可能發生令人擔憂的變異,例如目前被世界衛生組織(WHO)列為「高度警戒」的Alpha、Beta、Gamma、Delta四種變種病毒。

雖然當前各款疫苗對於四種主要的變種病毒都有足夠的防護力,但難保日後Delta病毒不會進一步變異成超強病毒,使藥石罔效;范德堡大學(Vanderbilt University)教授薛福納(William Schaffner)說:「到時候我們就又必須研發出一款新的疫苗。這雖然不是難事,但問題是還要讓『每個人』接種,等於是把我們現在在做的事從頭再做一遍。」

華盛頓郵報報導,近期疫苗接種的速度確實有在緩步提升。7月中旬時每日約施打50萬劑疫苗,但7月29日的全國疫苗配送數量已提升至71萬劑,使當日接種人口約61萬5000人,但比起4月中旬全美每天330萬劑的施打數量,目前的接種速度仍相當緩慢。

不過,美國的防疫措施仍受到到嚴重的政治干預。德州州長艾伯特(Greg Abbott)7月29日簽署行政命令,禁止政府機關強制民眾施打疫苗或戴口罩。他說:「讓我們向前走的方法是民眾自己的責任心,不是靠政府的強制。戴不戴口罩、開不開餐廳這種事應由民眾自己決定、自己負責。」

新冠肺炎 COVID-19

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