英解封後確診數反降 專家研判可能是這三原因

圖為英國衛生部長 Sajid Javid 訪問倫敦西部體育中心的疫苗接種地點時情形。美聯社
圖為英國衛生部長 Sajid Javid 訪問倫敦西部體育中心的疫苗接種地點時情形。美聯社

英國7月19日宣布解封,公衛專家本研判當地COVID-19疫情恐復燃,沒想到卻出現連續多天單日新增確診減少情況。專家研判天熱、未開學、篩檢變少可能都是原因,不能掉以輕心。

「華盛頓郵報」報導,英國的單日新增確診在今天前竟出現連7天下降,即便今天單日增加2萬7734例出現上升,仍僅約為一週前的一半。英國解封後的疫情曲線正被各國密切關注,想看看疫苗究竟能否成為擺脫疫情的救贖。

高傳染力的Delta變異株(最先現蹤於印度)幾乎包辦目前英國的全部新增確診。在解封前兩天的7月17日,英國的單日新增確診攀升至5萬4674例,創下今年1月以來新高。

英國首相強生19日堅持解封,解除英格蘭所有強制戴口罩與維持社交距離措施,酒吧正常營業,夜店舞池擠滿沒戴口罩的年輕人,讓部分國際頂尖的傳染病趨勢預測專家警告,英國今夏疫情恐升溫至單日新增10萬例,但連日來英國確診反驟減,讓專家大感意外。

專家們研判原因可能與以下幾點有關:英國已遭受一週熱浪侵襲,天熱對病毒不利;各級學校仍在放暑假,因此病毒不會靠學童散播;上週英格蘭、威爾斯有62萬人收到隔離簡訊,可能因沒有篩檢讓確診例減少。

還有人覺得搞不好英國真的已達群體免疫,因為英國已有超過70%的成人已完整接種疫苗、88%成人至少打過一劑。

倫敦大學衛生暨熱帶醫學院(London School ofHygiene and Tropical Medicine)專精歐洲公衛的教授麥基(Martin McKee)對英國已達群體免疫抱持懷疑,部分原因是若真的達標,就不應出現有些地方確診多、有些地方少這樣的區域差異。

里茲大學(Leeds University)副教授葛里芬(Stephen Griffin)表示,英國確診減少是「非常詭異」的情況,他對此審慎看待並認為須分析更多資料。他初判應是多個原因造成,從天氣變暖、人們遵守隔離指引、沒再篩檢等等。此外可能也與歐國盃足球賽結束有關,先前歐國盃賽事期間街上到處是人。

葛里芬說:「這些原因加總在一起確實會讓確診數目減少,但是否真正原因,沒人知道。」

倫敦帝國學院流行病學家佛格森(Neil Ferguson)製作的疫情推估模型,曾讓英、美政府制定防疫政策時借鏡。他接受英國廣播公司(BBC)訪問時也持審慎態度,認為解封的真正影響可能還沒到。

佛格森還說,若天候變差或學校9月開學,搞不好又會有一波疫情大爆發,但可以肯定的是疫苗覆蓋高帶來結構性改變,今年秋冬即便疫情復燃,也不致有去年那種醫院人滿為患、病故人數多的景象。

新冠肺炎 COVID-19

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