降三高就靠它!喝的燕麥引領台灣植物奶趨勢 為何無加糖但喝入口中甜又滑順?

在歐美國家,燕麥是國際公認的保健食品。 示意圖/ingimage
在歐美國家,燕麥是國際公認的保健食品。 示意圖/ingimage

「燕麥可以用喝的嗎?」

對於食物的想像,透過專業研發團隊實踐了,

也迎接了植物奶時代的到來。

在歐美國家,燕麥是國際公認的保健食品。曾有研究報告指出,一般人中年之後常會有三高的文明病,長期食用燕麥可以降低三高,對身體有益。陳哲芳夫人洪玉英曾長達八年時間陪伴三個兒子在美國求學,重視養生的夫妻倆因而養成吃燕麥的習慣。

但是,「燕麥粥放久了會『洘洘』(過於濃稠),」洪玉英說,燕麥久置會變得糊爛濃稠,口感不佳,也影響食慾;喜歡研究的陳哲芳時常想:如果做成飲品,能不能改善這個問題?

二○○八年,可以說是愛之味的重要轉捩點。除了健康の油切分解茶,還有「可以喝的燕麥」——愛之味純濃燕麥,也在那一年問市,成為愛之味在飲料業占穩腳步的最大金牛級產品。

思考創新突破的切點

二○○七年,陳哲芳三子陳冠翰(現任愛之味董事長)從美國回到台灣,被派到嘉義工廠,擔任技術顧問室主任。挾著食品工程博士頭銜,面對一個個資歷甚深的研發團隊成員,他不能跟研究團隊做一樣的事;他揣思,要突顯自己食品博士的價值並做出貢獻,絕對是要從創新商品和新技術中尋求突破。

為了達成目標,他開始思考,有什麼既有優勢可以運用?

結果,陳冠翰發現,麥仔茶是大家熟悉的產品,無菌冷充填是愛之味獨特的技術,是當時自家掌握的兩大優勢。其中,麥仔茶的原料是大麥,他便嘗試利用水解酵素技術切入,研究生產大麥奶的可行性。

在既有答案中找問題

「大麥其實是燕麥的姊妹,燕麥的好處大麥都有,只是大家並不了解,」陳冠翰用淺顯易懂的字詞比喻這兩種麥類穀物的特性。但研發實驗後發現,做出來的大麥奶有一股「土味」,味道並不太好。

他想到爸爸的疑問和提議,便向研究團隊詢問:「過去愛之味是否研發過燕麥飲料?」

「有啊!」研究人員很有信心地回應:「但是做出來像漉糊糜(糊爛粥)。」回顧歷史,愛之味在一九九七年曾推出一款牛奶燕麥粥。

本文出自《陳哲芳傳》
本文出自《陳哲芳傳》
陳冠翰一聽,立刻明白。過去嘗試的燕麥產品製程,是用果菜榨汁機把燕麥打磨成粉,然後加水再一直攪拌糊化,最後加熱;但一段時間後,開始沉澱,就變成糊爛粥,而不是飲料。

「愛之味研發團隊沒有做過食品級的酵素水解技術,這是一個很值得發展的領域,」

他興奮不已,於是改弦易轍,轉而研究燕麥的水解酵素技術。那是他回台灣後第一個提報的專案。

掌握酵素水解技術

透過不斷閱讀文獻、期刊,陳冠翰從學術報告、既有的技術、專利中發掘靈感,很快找到突破的關鍵點。「其實就是酵素轉化,」他興奮地說:「靠不同酵素的不同作用,讓糊化的燕麥粥轉化成燕麥奶。」

「透過酵素轉化,可以把一個產品變成另一種不同的產品,」陳冠翰舉例談到,像把牛奶的乳糖轉化成乳酸,把牛奶變成優酪乳;或是把豆腐變成臭豆腐、麥汁變啤酒、高粱變白酒、葡萄變紅酒……,都是酵素轉化,也就是一般大眾熟悉的發酵。

關鍵之處在於,酵素轉化有一個重要特色,就是水解。透過水解,可以有系統地減除澱粉,或切成更小的醣類。

開展專利布局

談到食品專業,陳冠翰立刻變得滔滔不絕:「食物本來要進入我們的嘴巴和腸胃道才能消化、分解,但『水解』是在製造過程就先利用酵素分解,因此飲品喝入口中時,儘管沒有添加砂糖,仍會感覺到有甜味。

「透過水解,可以把像粥一樣稠狀的東西,變得比較稀,用行銷的話術來說,就是喝起來像牛奶般滑順的口感……」

掌握關鍵技術之後,「產品還沒有上市,我們就申請了三酵水解的技術專利,」陳冠翰說,愛之味的三酵微分解技術分別取得台灣、美國和中國大陸等多國專利,這是食品科技的大突破,也是愛之味再次運用關鍵技術,領先業界研發出高機能性的燕麥飲品。

除了水解酵素技術,陳冠翰當年另外提出一個技術創新,就是利用酵素處理,把牛奶中的乳糖轉化成半乳寡糖,推出「快樂健康奶」,造福廣大的乳糖不耐症族群,讓他們可以安心食用乳製品。

愛之味純濃燕麥。圖/momo購物網提供
愛之味純濃燕麥。圖/momo購物網提供
全家推出的「燕麥奶拿鐵」,使用的是愛之味純濃燕麥系列—咖啡師燕麥奶。圖/全家提供
全家推出的「燕麥奶拿鐵」,使用的是愛之味純濃燕麥系列—咖啡師燕麥奶。圖/全家提供

(本文出自《陳哲芳傳》作者:傅瑋瓊)

愛之味

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