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棕櫚油全面滲入麵包冰淇淋…奶粉跟狗食也有! 《刺胳針》:「全球併發性流行病」危機

民眾日常生活吃到的食品,很多都加了棕櫚油增添口感或延長保存期限。 示意圖/ingimage
民眾日常生活吃到的食品,很多都加了棕櫚油增添口感或延長保存期限。 示意圖/ingimage

全面滲透生活

當你一早醒來刷牙? 牙膏裡含有棕櫚油。走進淋浴間? 肥皂、洗髮精、潤髮乳含有棕櫚油。接著可能會使用的保濕乳霜、睫毛膏、唇膏亦然。再來到廚房,奶精、甜甜圈、嬰兒配方奶粉跟狗食裡也有棕櫚油。

你在孩子吃的吐司上,塗抹的Nutella巧克力醬也有這項成分。(若你是在超市買的麵包,裡面可能也有。)午餐吃的脆薄餅跟冰淇淋,下午啃的士力架巧克力或Cheez-It起司餅乾也是如此。

晚餐大致相同─包括現在躺在你盤子裡那片不論是牛、豬、羊或雞肉,牠們的飼料裡,也含有棕櫚油。

印度進口量最大

如果美國人似乎過度食用這個東西,那國外的情形就更誇張了。印度目前全世界棕櫚油進口量排名第一,從一九九二年購買三萬公噸,到二○一九年進口九百二十萬公噸。

(本文出自《棕櫚油帝國》)
(本文出自《棕櫚油帝國》)
中國的同期進口量從八十萬公噸,增加至六百四十萬公噸。而全世界棕櫚油的生產量在過去僅僅十五年間,成長超過一倍;油棕園面積如今多達十萬零四千平方英里─比整個紐西蘭還大。

當棕櫚油的生產者用光了印尼與馬來西亞的土地(這兩國所供應的棕櫚油占全球約百分之八十五),便將觸角伸至巴布亞紐幾內亞、菲律賓與索羅門群島,甚至遠至拉丁美洲與非洲。去年全球棕櫚油消費量幾近七千兩百萬公噸─地球上平均每人約用去二十磅。

「您完全沉浸在其中」,這是美國棕欖公司(Palmolive)推銷自家以棕櫚油為主要成分的洗碗精台詞。

這項一九九六年首度亮相的宣傳活動,背後主導的廣告商當時還不曉得美甲師梅德(Madge)所言,有一天真的會成真:往後的五十年間,美國進口的棕櫚油從兩萬九千公噸,增加至逾一百五十萬公噸。

單單過去十五年內,其進口量飆漲百分之兩百六十三,一部分是因為食品藥物管理局(FDA)禁用反式脂肪。

棕櫚油取代了氫化油

棕櫚油在室溫下呈現半固體的特性,成了取代部分氫化油的理想替代品,以前製造商會以部分氫化油增加曲奇餅乾與蘇打餅乾等的口感、並用來延長保存期限。棕櫚油除了廣泛用於加工食品、化妝品、個人護理用品,也用於各種工業材料,且愈來愈常用作生質燃料。

這個過去美國人幾乎前所未聞─更不用說見過─的作物,如何全面滲入我們的生活? 是什麼原因讓這項物質突然間成為全球工業不可或缺的一部分?

我在賴比瑞亞遇到的那些受到壓迫的村民、憤怒的勞工們,反映了全球油棕園的心聲,還是我剛好碰上一群特別倒霉的人?這場前所未見的農業榮景,對環境可能造成的長期後果為何?這些新的卡路里會對我們的身體造成什麼影響? 消費者真的需要這項產品,還是情況恰好相反?

為了找出前述這些問題的答案,我展開一場長達數年的調查,橫跨了四大洲,時間軸則回溯逾兩世紀。我發現,這株不起眼的植物對於我們所知的世界有著極大的影響力,從推進奈及利亞殖民化與第二次工業革命,到徹底改變東南亞國家與其他地區。

引發全球流行病

就像鹽、棉花與糖重塑了我們的經濟與地貌,也讓地理政治與我們的健康考量重新洗牌,棕櫚油也是如此─而且直至今日仍持續進行。

研究這種植物長達數十年的旅程,就像在上不同科目的碩士課程,從殖民主義、商品拜物教(commodity fetishism),到全球化、現代食物系統的工業化(我也學了很多關於化妝的知識。)

如今,棕櫚油在《刺胳針》(The Lancet)所稱的「全球併發性流行病」占了重要地位:這種病結合了二十一世紀肥胖、營養不良與氣候變遷的危機。

(本文出自《棕櫚油帝國》作者:喬瑟琳・祖克曼 譯者:黃文鈴)

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