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多10棵行道樹就像薪水多28萬 越多樹真的會越開心

結果顯示,一個都市街區只要多十棵行道樹,該區居民的心理不適程度就會降低,這效果和薪水突然多一萬美元差不多。圖為台東武陵綠色隧道。 記者陳易辰/攝影
結果顯示,一個都市街區只要多十棵行道樹,該區居民的心理不適程度就會降低,這效果和薪水突然多一萬美元差不多。圖為台東武陵綠色隧道。 記者陳易辰/攝影

近來,世界各地各大學的研究團隊,都在探討大自然對人類的益處,這是近幾年迅速成長的研究領域。都市公園與花園對心理健康的正面影響,可能沒有強健的人際關係那麼大,卻還是能悄悄影響我們,多少提升我們的抗壓能力。研究顯示,當我們身在綠色空間,心中的敵意與焦慮都會減少。除此之外,綠色空間還有改善心情、降低精神疲勞的效果。另外,它更會改變人類的行為,鼓勵我們多多運動、多和鄰居互動。但是,雖然有許多研究證實了這些效果,就很多方面而言,我們才剛開始認識身心對自然環境複雜的反應而已。

「綠色自然」的概念可以是指一片草坪,不過在談到大自然幫助人恢復元氣的效果時,複雜性與多樣性都十分重要。生態學家理查.富勒(Richard Fuller)在英國雪菲爾市進行研究,發現人們在公園走動時得到的益處,和公園中植物的生物多樣性有清楚的關聯。這些研究結果告訴我們,古人「田園都市」的觀念有其重要性:在建設都市公園與花園時,園子裡越是生機盎然、生長得越是自然,有益身心的效果就越好。

城市很擁擠,我們心裡也很擁擠,但是走訪公園時,我們能擴展自己的心理空間感。圖為台北市的大安森林公園。聯合報系資料照
城市很擁擠,我們心裡也很擁擠,但是走訪公園時,我們能擴展自己的心理空間感。圖為台北市的大安森林公園。聯合報系資料照

如果要提倡增加都市裡的綠色空間、改善大眾健康,就必須以群體為單位進行量化研究,而這並不容易。富勒不久前在澳洲布里斯本市主導一場研究,試圖探討人們走訪都市公園的次數和身心健康的關係,卻在研究過程中遇到一些問題。舉例來說,比較健康又富裕的人,可以選擇並確實居住在綠色空間較多、充滿綠意的地區。考慮到這種情形,富勒的團隊做了調整,用他們蒐集的大量數據進行一系列的計算,盡量排除已知會影響健康的主要社經因素。結果告訴我們,如果布里斯本每位市民每週都去公園走走,憂鬱症患者人數可以減少七%,高血壓患者人數也可以減少九%。這不過是對於一座城市的研究,但富勒希望其他研究者能在世界其他地區進行類似的探討。

健康與收入之間必然存在關聯,所以一座城市裡最受社會剝奪影響的居民,往往是心理健康狀況最差的族群。這背後有許多複雜的因素,不過格拉斯哥大學與愛丁堡大學的環境、社會與健康研究中心以理查.米謝爾(Richard Mitchell)為首的團隊,在歐洲各城市做了大規模研究,探討社會、經濟與健康差異和社區福利設施之間的關係,大力肯定綠色空間的使用與次數多寡,在其中扮演了重要的角色。

研究者分析了各區提供的商店、大眾運輸、文化設施與綠色空間,這之中只有一個變數造成顯著的影響,那就是社區公園與花園的存在與否。經過計算,研究團隊認為,心理健康的不平等和低收入有關,但如果提供綠色空間給低收入戶,就能改善這些人的心理健康,而且改善幅度可以高達四○%。這個數字令研究者大為驚奇,果然奧姆斯德說得沒錯,他設計的公園確實有助於城市裡低收入勞工的健康。

光是種植行道樹,就能影響人們的心理健康了。也有研究發現,行道樹能顯著影響人們對自己生活的感受。芝加哥大學環境神經科學研究室的馬克.伯爾曼(Marc Berman)帶頭研究了多倫多市住宅區的行道樹分布,並將這份資訊和一份請居民為自己的健康評分的問卷調查結果合併,考慮到收入、教育程度與工作等調整數據之後,結果顯示,一個都市街區只要多十棵行道樹,該區居民的心理不適程度就會降低,這效果和薪水突然多一萬美元(編按:約台幣28萬元)差不多。如此量化大自然的財富,數字確實很驚人,不過如果讓人自己選,大部分的人應該會選擇金錢,而不是樹木。

除了促進心理健康以外,綠色空間與樹木看似還能減少社區暴力與家暴。伊利諾大學生態學家弗朗西絲.郭(Frances Kuo)與威廉.沙利文(William Sullivan)發表了好幾篇頗具影響力的研究,顯示出綠色空間在二十世紀末、二十一世紀初的效果。住在芝加哥資源匱乏的社會住宅社區居民,有人身邊充滿綠色植物,有的人則較少。他們的研究顯示,較能接觸綠色空間的人心裡比較能懷抱希望,也比較不會覺得自己的生活過於無助,更表示自己在家中感受到的敵意與暴躁情緒程度較低。

另一份研究中,郭與沙利文分析了竊盜與暴力犯罪的發生率,發現這類犯罪行為較少發生在附近有樹木與花園的建築周圍。他們也從計算結果得出結論:如果在缺乏綠意的地區建設綠色空間,就能減少高達七%的犯罪事件。花園能吸引人走到戶外,讓社區變得安全一些,它們也是一種中介空間,讓居民聚集在花園裡、和鄰居互動,拆除人與人之間的壁壘,同時幫助人們建立新的情誼。郭與沙利文發現,附設花園的社會住宅居民認識的鄰居比較多,也比較會覺得身邊有支持自己的人際網路。在城市裡,用綠化的方式改變廢棄空間與令人疏遠的空間,能帶來不容小覷的影響。

城市很擁擠,我們心裡也很擁擠,但是走訪公園時,我們能擴展自己的心理空間感。在公園裡,我們能退一步、更清楚地思考;離開公園時,我們會感覺自己自由一些,也比較不受之前的煩惱束縛。公園的這種效果,和華盛頓大學生態學院的研究中,量測到的大腦變化一致。自願參與研究的受試者被隨機分組,一組在公園裡獨自散步九十分鐘,一組沿著高速公路獨自散步九十分鐘。公園組的心理健康分數有所進步,焦慮或負面想法都少了許多。

圖為《你的心,就讓植物來療癒》書封。究竟出版社提供
圖為《你的心,就讓植物來療癒》書封。究竟出版社提供
一再重複負面想法的行為,和大腦膝下前額葉皮質的活動有關。研究團隊用功能性磁振造影(fMRI)觀察受試者的腦部活動,發現在公園組受試者腦中,流往膝下前額葉皮質的血流減少了,符合靜心效果。在過去,我們的採集狩獵者祖先走在自然環境中,必須完全專注於周遭事物、仔細觀察身邊的一切,才能確保安全。所以從演化的角度來看,我們身在自然環境中時,大腦當然該切掉令我們焦慮的想法,促進一種放鬆卻又警戒的感覺─畢竟我們要是困在負面思想的迴圈裡,存活的機率就低得多。

(本文出自《你的心,就讓植物來療癒》,究竟出版,未經同意禁止轉載。)

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