冬季新增確診雖減 專家憂2因素恐讓疫情回「春」

美國新冠疫情近日稍微緩解,但專家擔心變種病毒和鬆懈防疫可能在春季再讓疫情加劇。圖為在佛州迪斯尼樂園,遊客聚集在一起,未保持社交距離。(美聯社)
美國新冠疫情近日稍微緩解,但專家擔心變種病毒和鬆懈防疫可能在春季再讓疫情加劇。圖為在佛州迪斯尼樂園,遊客聚集在一起,未保持社交距離。(美聯社)

嚴重的新冠肺炎疫情,在冬季一度每周奪走2萬人性命,所幸疫情近日大幅改善,緊繃的醫療資源與人力稍微緩解;近日每天新增確診數據銳減至10萬人以下,首度降至去年11月初以來新低,但專家擔心變種病毒和鬆懈防疫可能在春季再讓疫情加劇。

約翰霍普金斯大學(JHU)統計,截至13日,美國已有超過2757萬人確診、將近48萬4000人死亡。

「紐約時報」報導,美國12日新增9萬9565人確診,至少5463人病歿;過去一周以來,每日新增確診平均約9萬7378例,較兩周前減少38%,且大幅少於一個月前的25萬例,47個州都通報疫情趨緩。

傳染病專家警告,新冠病毒威脅不減,傳播力仍高且每天奪走至少2000多條人命。

冬季疫情趨緩可能受到變種病毒影響,而在春季出現另一波高峰,全美至少已出現997宗變種病例。

「華盛頓郵報」報導,隨著疫情趨緩,官員及公眾再次討論是否持續積極避疫以遏止病毒傳播,或試圖回歸日常,即放寬可能幫助限制病毒擴散及變種的措施。

科學家呼籲人們持續維持社交距離並戴口罩,延緩病毒傳播,藉此防範春季疫情上揚。

「我們有所進展,很棒,但現在不是鬆懈的時候」;內布拉斯加州大學醫療中心(UNMC)傳染疾病專家勞勒(James Lawler)說:「目前病例仍維持在去年11月初的水準。」

全國新冠住院1月6日來到13萬2000人的高峰,此數據近日降至8萬人以下,主因是新增確診驟減。

專家說,疫苗對於緩和疫情的幫助不大,一旦有假期群聚,確診就會出現增幅。

變種毒株是新一波疫情上揚的隱憂,率先在英國發現的B.1.1.7毒株已在美國至少37州現蹤;最早在南非發現的B.1.351則已在美國出現至少14宗病例。

科學家齊聲呼籲民眾別對目前疫情趨緩及疫苗接種的情況沾沾自喜,同時提醒目前打疫苗的速度仍比病毒擴散的速度慢。

耶魯大學公衛學院流行病學教授Albert Ko說:「我很擔心會有另一波疫情高峰。」

勞勒則說:「你已經消除了乾柴,那是最容易燃燒的物品;它現在必須燒更濕、更綠的木頭,速度會更緩慢。」

哥倫比亞大學傳染疾病專家薩曼(Jeffrey Shaman)說:「一旦感染者愈多,愈多人染疫、痊癒或死亡,短期內可能較少人確診,但疫情爆發曲線是鐘形的。」

專家坦言,疫情走向未知,美方對於變種毒株的基因定序追蹤也很有限。

美國醫學院協會(AAMC)首席醫療照護官賈尼斯‧歐洛斯基(Janis M. Orlowski)說:「我們無法知己所不知。」

新冠肺炎 COVID-19

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