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英國變種病毒在美傳播 專家籲加快追蹤

首先在英國現蹤的變種新冠病毒如今在美國傳出越來越多案例,國內科學家日益擔心,當局未加把勁追蹤新冠病毒的基因變化,導致美國人必須摸黑面對可能更危險的變種病毒

目前美國已有至少50例英國變種新冠病毒案例,科學家也加緊腳步,希望掌握該病毒如何在美國傳播;國家廣播公司(NBC)報導,其實科學家不只擔心英國變種病毒,因為新的變種病毒隨時會出現,他們認為美國需要一套可以迅速辨識病毒株的系統。

• 提高成本

找出新病毒株的遺傳密碼排序不僅要花費數日,而且依不同技術,分析每個樣本的基因排序成本也會從10元增至100元;而且目前使用新冠病毒樣本的檢測方式可能也會被棄如敝屣。

儘管如此,俄勒岡州健康與科學大學人類基因組學家歐洛克(Brian O'Roak)表示,這個過程並不複雜,作法類似其他病毒的排序工作。

根據非營利組織「全球共享流感數據倡議」(GISAID Initiative),美國僅為6萬份樣本進行基因組排序,約為所有確診案例的0.3%,此數字遠低於其他國家。

• 為時已晚

聯邦疾病防治中心(CDC)發言人表示,該中心持續與州公衛人員、學術和公共衛生實驗室合作,期盼每周排序樣本量可以翻倍增加。

然而有些人認為,聯邦政府努力不足而且為時已晚,因為英國變種病毒早已在全美傳播。

加州陳.祖克柏生物中心(Chan Zuckerberg Biohub)副總裁德瑞西(Joe DeRisi)表示,目前並無策略監控新冠病毒變種的聯邦計畫,「本該要有1000個像我們一樣進行基因組排序的地點,但只有一些單位在做。」

• 追蹤排序好處多

擴大新冠病毒的基因監測好處多多,不僅有助於確認英國變種病毒,可進一步了解該病毒如何在人與人之間傳播,而且可用來找到阻止新冠病毒傳播的方法。

新冠病毒在人之間傳播時會留下基因足跡,這樣科學家就能即時比較傳播病毒株的差異。

歐洛克這說,最令人擔心的是英國變種病毒仍在傳播,這反映出病毒擴散程度,並顯示病毒仍未受到控制。

新冠肺炎 COVID-19 變種病毒

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