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美36萬死...NIH研究:如何少打一半劑量 可讓更多人接種疫苗?

國家衛生研究院已著手研究調整新冠疫苗劑量。圖為布魯克林一名長者正接受接種。(路透)
國家衛生研究院已著手研究調整新冠疫苗劑量。圖為布魯克林一名長者正接受接種。(路透)

多州近期新冠病毒檢測確診病例驟增,公衛官員視此為病毒更廣泛且迅速地在社區擴散的徵兆;而聯邦官員與藥廠面臨新冠肺炎疫苗接種不如預期快速的情況下,開始尋找提高供應量的方法,聚焦降低注射劑量並從既有的供應鏈中汲取更多劑量,讓更多人獲得免疫力。

JHU統計,全美6日逾2127萬人確診、超過36萬人死亡,多州醫院爆滿,人們注射疫苗增強免疫力的情況更加危及。

約翰霍普金斯大學(JHU)數據顯示,阿拉巴馬州、愛達荷、愛阿華、賓州和南達科他州的七天平均確診率都高於40%;猶他州本周通報疫情以來最高的確診率,5日時的七天平均確診來到24.1%新高;該州上個月才首度突破20%,過去疫情期間的大多數時間,該州確診率介於4%到15%之間。

南卡州的七天平均確診率為16.6%,去年11月初僅6.1%;維吉尼亞州5日數據來到14.8%,但該州在去年6月初到11月底從未破10%,10月底出現甚至創新低的4%。

因應確診激增,疫苗普及更顯重要與急切;國家衛生研究院(NIH)的科學家和莫德納(Moderna)已著手分析數據,探究能否以一半的劑量,「加倍」供應該公司的新冠疫苗讓民眾接種。

研究需要時間,但新一波變種毒株疫情已讓疫苗短缺的情況更加嚴峻,亟需讓更多人接種疫苗對抗病毒。

官員加緊尋找更有效率的注射器,希望能抽取更多的輝瑞(Pfizer)-BioNTech新冠疫苗,可望讓輝瑞既有供應的疫苗注射率提高20%。

美國如今面臨兩大問題,一是截至6月底,只有足夠給1億8500萬人注射的疫苗劑量,二是藥廠目前為第二劑接種而生產的疫苗,是否備而不用而面臨過期風險。

川普政府已配發1500多萬劑疫苗,數以百萬劑已經到達聯邦政府手中,但迄今只有450萬人接種。

州與地方健康部門官員表示,激增的新增病例耗盡醫療資源,難以讓醫護人員和高齡群體獲得全面的免疫保護,另有更多人不知道何時才能接種疫苗。

歐洲等國家面臨疫苗配送難題,與此同時變種毒株迅速在全球擴散,恐慌感油然而生。

聯邦疫苗配送計畫「神速行動」(Operation Warp Speed)的科學家與莫德納共同研究新冠疫苗劑量調整,可能需時兩個月;此外,國家過敏傳染病研究所疫苗研發中心(NIAID)主任瑪斯科拉(John Mascola)表示,任何劑量改變都需要聯邦食品暨藥物管理局(FDA)核准。

目前最大的問題並非疫苗供應短缺,而是州與地方政府如何分配疫苗。

瑪斯科拉和國家過敏和傳染病研究院(NIAID)院長佛奇(Anthony Fauci)一同受訪時警告,疫苗短缺的情況很能很快就會發生。

佛奇說:「對我而言,迫在眉睫的問題是,要給人們接種我們既有的疫苗。」

▌延伸推薦:

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新冠肺炎 COVID-19 輝瑞 莫德納疫苗 新冠疫苗

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