口罩之亂在美國 感染冠狀病毒可無症狀引發激辯

美國新冠肺炎確診病例急遽增加,引發民眾激辯該不該戴口罩自保,許多民眾用勤洗手來防疫,但藥局口罩仍供不應求。美聯社
美國新冠肺炎確診病例急遽增加,引發民眾激辯該不該戴口罩自保,許多民眾用勤洗手來防疫,但藥局口罩仍供不應求。美聯社

美國新冠肺炎確診病例急遽增加,專家擔心有許多隱藏病例,而且確診病患可能沒有症狀,引發民眾激辯該不該戴口罩自保。許多民眾用勤洗手來防疫,但藥局口罩仍供不應求。

2019年冠狀病毒疾病(COVID-19,新冠肺炎)疫情蔓延全球,先前檢測工具不足、篩檢標準過嚴等防疫缺失引發民怨,美國行政部門近期推行補救措施,努力擴大國內檢驗能量。但隨著檢測數增多,國內確診數字呈倍數成長,不只戳破美國先前所營造防疫有成的假象,更證實專家對全美可能有許多未確診感染者的疑慮。

將近兩週前的2月26日,美國只有60例確診病例,也未傳出死亡患者。截至截稿為止,根據約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)最新統計,全美確診病例攀升至959例,28人死亡。

自2019年冠狀病毒疾病侵襲美國以來,美國疾病管制暨預防中心(CDC)官員多次呼籲民眾,除非出現疑似症狀,否則出門不須戴口罩或大量囤貨。疾管中心表示,外科口罩無法阻擋民眾吸入空氣中的小懸浮微粒,因此對抵擋新型冠狀病毒的效用不大。

然而,「時代雜誌」(Time)4日刊登一則文章,探討為何有許多民眾不理會專家建議,堅持戴口罩,文章在社群網站臉書(Facebook)引發讀者激辯。

有贊成戴口罩的網友認為,2019年冠狀病毒疾病潛伏期長短不一,很難得知一個人是否真的健康,許多無症狀或症狀輕微的病例外表看起來跟健康的人沒兩樣。也有網友說,既然受感染病患不一定知道自己生病,一般民眾戴口罩比較安全也有助減少病毒傳播。

但反對的網友表示,外科口罩是用後即丟的物品,一旦因為呼吸產生濕氣就會無效;此外,有網友引述報導表示,新型冠狀病毒在物體表面存活時間較流感病毒長,主要是藉由受污染的物體表面來傳播而非空氣,所以戴口罩沒什麼用。

記者實地訪問美國大型連鎖藥局CVS店內顧客發現,多數民眾傾向相信專家建議,採行其他防疫措施,例如勤洗手、用酒精擦拭物體表面等。

18歲的波尼亞(Jade Bonilla)告訴中央社記者,疫情雖然很嚇人,但別人告訴她口罩無法阻擋病毒感染,只是避免民眾用手觸碰臉部。她說:「我的做法是多洗手、使用乾洗手消毒、避免用手碰臉及多喝水,我認為這些措施比戴口罩有效。」

54歲的湯瑪斯(Charles Thomas)受訪表示,他相信美國仍有許多隱藏病例尚未確診,但他主要還是以多洗手、避免搭地下鐵來防疫。湯瑪斯說,全家人都是醫生,他的了解是口罩只有戴上的頭20分鐘有效。

湯瑪斯說,2019年冠狀病毒疾病是他長這麼大以來首次經歷的大規模流行病。他說心中很害怕,也認為疫情會變更嚴重,尤其是因為總統川普到現在還在淡化疫情。

53歲的伊娃(Eve)也持相似意見。她表示,很多人都說戴口罩無法避免感染新型冠狀病毒,只有生病的人才須配戴以防傳染他人,所以她是透過勤洗手、使用消毒濕紙巾擦拭物體表面及多服用保健品來防疫。

但伊娃也說,想到有些2019年冠狀病毒疾病感染者可能沒有症狀,或誤以為自己只是流感,確實令人擔心。她表示,華府確診病例未來肯定只會增加,並笑說:「搞不好到時我(對戴口罩)的想法就會不同了。」

雖然多數受訪民眾不相信口罩防疫功效,但一位不願具名的CVS員工透露,近期口罩需求大增,店內已缺貨長達1至2個月。

她說,數月前主要是亞裔民眾在掃購,但現在各族裔的都有,搶購物品也更多元,像是多了乾洗手、消毒酒精及多用途清潔噴霧等。她說,現在這些物品都嚴重缺貨,即使店裡好不容易進了幾瓶小瓶乾洗手,也會被民眾一次掃光。

新冠肺炎 COVID-19 口罩

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