Y2K原意是這個!千禧蟲危機席捲全球 全民嚴陣以待

以國外及國內業者為主要對象的台北國際春季電子展,在台北世貿展出。圖為Y2K服務專區。圖/聯合報系資料照(1999/03/25 鄭瓊中攝影)
以國外及國內業者為主要對象的台北國際春季電子展,在台北世貿展出。圖為Y2K服務專區。圖/聯合報系資料照(1999/03/25 鄭瓊中攝影)

Y2K是「Year 2000」的縮寫,現在的年輕人多聯想到西元2000年前後的一種穿著風格。由於甫經歷1990年代末期網路經濟的泡沫化,人們對於進入新世紀既期待又不安,因而產生獨特的Y2K風格。具體而言,包括大膽鮮豔的顏色(如螢光、桃紅、金屬亮色系)、更多身體部位的裸露(如無袖、露肩款式或低腰短裙)、新奇的不對稱設計(如單邊耳環)等。韓國的新生代人氣女團 New Jeans,她們的穿搭造型就以濃厚的Y2K風格著稱。

其實,Y2K原指電腦系統在進入2000年的「千禧蟲危機」。由於早年的記憶體價格昂貴,電腦程式為了節省空間,西元紀年的四位數,只保留後面的兩位數。因此1999年記錄為99,隔年進入00,將無法區分是2000年或1900年,造成電腦系統產生辨識錯誤。

以國外及國內業者為主要對象的台北國際春季電子展,在台北世貿展出。圖為Y2K服務專區。圖/聯合報系資料照(1999/03/25 鄭瓊中攝影)
以國外及國內業者為主要對象的台北國際春季電子展,在台北世貿展出。圖為Y2K服務專區。圖/聯合報系資料照(1999/03/25 鄭瓊中攝影)

這個程式設計的失誤,結果將衝擊到各行各業,譬如國稅局的電腦,可能認定納稅人多欠了一百年的稅款,寄來天價的補稅通知;甚至讓工廠的自動化生產線停工,或者影響飛機的航空安全。

當時的政府與大型企業,相當重視千禧蟲危機的問題。在1990年代末期,經濟部為了協助產業界因應Y2K危機,提供租稅獎勵、優惠融資與技術協助;並結合工研院、資策會等單位,成立Y2K巡迴服務團。而當時的民眾為了自保,買來大量的空白光碟片儲存電腦內的資料,市面上也有販售預防千禧蟲的軟體,防範千禧蟲儼然成為當時的全民運動。

Y2K千禧救星、Checkit 98等 軟體都具有防千禧蟲的效果。圖/聯合報系資料照(1999/12/28 胡靖宇攝影)
Y2K千禧救星、Checkit 98等 軟體都具有防千禧蟲的效果。圖/聯合報系資料照(1999/12/28 胡靖宇攝影)

西元2000 大禍在眼前

Y2K臭蟲伺機而動 全球電腦搞出一團糊塗帳

1997-06-11/聯合報/45版/資訊專刊

【蔡繼光/取材自新聞周刊】你能想像,就在人類向廿一世紀邁出第一步時,就遭遇飛來「橫禍」?

當1999年除夕結束,鐘敲十二響,大家準備開香檳熱烈迎接新年之際,突然電力中斷,街燈全熄。第二天,大家起床後,發現汽車無法起動,報紙沒來,電梯降至底層,不聽操控。馬路上的交通號誌亂閃,自動提款機失靈,領不到鈔票;電話不通,到銀行才發現帳戶無法使用。上班族發現辦公大樓大門深鎖,上面張貼紙條,上書:由於電腦故障,停止上班……。類似的情況還很多一多麼沮喪與無奈的新世紀元旦!

這是電腦專家近兩年來不斷向大眾發出的警訊,而被看成比洪水猛獸更為可怕的威脅,卻是現在已無所不在之電腦中的兩個不起眼,代表年年的數字。在西元紀年中,年分本來用四位數字代表,但是早期電腦由於刻意為程式減肥,把百年以上省去,如1951年在程式中只記51。問題就在當這兩個十進數字累計到99後,便會歸零,使時間計數器判讀出錯,有的回到程式初設的1980年,有的則判讀為1900年。於是,國稅局電腦認為你拖欠了一百年的所得稅款,寄來數目像天文數字的補稅通知;州立監獄提早釋放坐監罪犯,104歲的老溫接到幼稚園入園通知,信用卡公司電腦認定消費者使用的卡片已逾期數十年。

問題是,大家都不認為這兩個祖父級COBO「電腦語言用來代表年分的數字,會真的對人類生活造成如此重大傷害,故始終是言者諄諄,聽者邈邈。不過,這些電腦專家最近再發出鄭重警告,由於早年以兩位數字代表年分的作法相當普遍,到處都有它的蹤影,而且無固定形式,無法以程式自動修正或取代,勢必要耗費大規模人力及時間逐條校對數以億萬計的程式。專家粗估,修改程式代價可能高達六千億美元,約與美國全年教育經費相若,等於美國首富微軟總裁比爾.蓋茲資產的卅倍,而且花錢事小,如果現在不做,時間鐵定要來不及。這個電腦可能帶來的禍端,專家稱之為電腦千福年天臭蟲,或簡稱Y2K。

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